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Jun. 17 2016

上一堂尊重動物生命的課

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  • 上一堂尊重動物生命的課

最近兩則動物相關新聞,從動物園大猩猩到野生鱷魚,不管您怎麼看待,先聽聽專家說法吧! 

小男童墜入大猩猩園區內,最終後者遭射殺。圖為案發幾天後,孩童在辛辛那堤動物園盯著母猩猩揹著小猩猩的雕像瞧。/ PHOTOGRAPH BY JOHN SOMMERS II, GETTY IMAGES

如果你已當上了爸媽,最近傳出的動物相關新聞,也許會讓你不寒而慄。

前幾天在佛州奧蘭多迪士尼渡假村飯店附近,一名兩歲男童遭短吻鱷拖入人工湖中,最終喪命。前幾週也發生了男童掉入辛辛那堤動物園大猩猩園區,逼得園方射殺一隻西部低地大猩猩,以確保男童安全。

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儘管眾說紛紜,大家對於責任歸咎、處理手段各有看法,到頭來最重要的應該是:面對可怕甚至可能致命的野生動物事件時,我們該怎麼向孩子解釋呢?

《國家地理》兒童版影音部負責人貝羅斯(Melina Gerosa Bellows)表示:「這種慘痛不是三言兩語就能帶過的。不過家長可以做的,就是向孩子保證:爸爸媽媽會盡一切所能去保護他們。」

雖然令人驚駭莫名、悲慟不已,不過貝羅斯認為,也許這正是機會教育的時候:「我們常說要尊重、保護環境;動物也算屬於環境的一部分,無論如何也不該靠野生動物太近。」

培養健康尊重的心態

俄亥俄州哥倫布動物園暨水族館榮譽退休主任漢那(Jack Hanna)表示,在研究、照顧動物逾40年經驗之中,終極法則只有兩個字:尊重。

同時身為多個生態主題節目主持人的他說,在進入動物園或可能內有野生動物的區域前,家長應該與孩子先做好溝通:「這是動物的家,因此不能大吼大叫,也不能任意餵食,要去尊重牠們的家園。」

而這樣的建議不只適用於大象與熊這樣的大型動物。比起珍奇動物,孩子反而與狗狗更有互動機會。因此,他建議教孩子在撫摸狗兒以前,永遠都得獲父母許可。而且無論如何,孩子都不該以臉靠近動物的口鼻。「不管是什麼狗。飼主也許會說他的狗從沒咬過人,但那不是重點,重點是這種情況仍有可能會發生。」

誠實為上

除了向孩子重申這樣的事件十分罕見,並教育他們該怎麼避免危險情況,這種事情發生也許能幫助孩子稍微了解動物生物學。

曾擔任美國國家野生動物聯盟兒童雜誌編輯的畢夏普(Gerry Bishop)說:「我認為除了採取充滿愛心、細膩的措辭對孩子實話實說之外,別無他法。」「以短吻鱷事件來說,事實就是鱷魚是種靠直覺獵捕的掠食者,來者不拒。」

不過這不代表我們該告訴孩子:短吻鱷或其他動物都是殺戮機器。反而該讓他們瞭解,動物的掠食或自衛都屬自然行為。

畢夏普說:「這就是生存法則。(一隻短吻鱷)實在分不出小孩子與浣熊之間的差異。」

當然,家長得視情況判定怎麼做對自己與家人最妥當,以上建議不一定適用於每個人,尤其是小孩身上。但有件事是每位家長仍能從佛州與俄亥俄州發生的慘案中記取到的教訓──「提醒自己每天都要抱抱孩子,告訴他們你有多愛他/她,因為世事難料啊!」貝羅斯說。

 

撰文:Jason Bittel

編譯:鄭惟心

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