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Nov. 05 2018

中國開放犀牛角與虎骨合法入藥

  • 中國開放犀牛角與虎骨合法入藥

    中國開放犀牛角與虎骨合法入藥

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這些「藥材」都尚未證實對人體具醫藥價值,保育團體聲稱這對保育野生群族而言是大開倒車。

專家表示,傳統中醫以犀牛角與虎骨入藥的作法危害到這些瀕危生物。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

更新:一份在11月12日由官方媒體所發布的採訪新聞稿中,一名高級中國政府官員表示,在更深入的研究之前,將暫緩解除犀牛與老虎部位不得合法用於傳統醫藥與醫學研究用途的禁令。除此之外,尚未提供更進一步的資訊。

中國政府在10月29日發布了一則備受爭議的通告,表示將開放犀牛角與虎骨能合法用於醫學研究與傳統醫藥用途;該通告亦闡明,所使用的動物樣本來源僅限於養殖農場。但保育團體指出,這項出乎人們意料的決定或將大開非法活動大門,並威脅到脆弱的動物族群。

世界自然基金會(World Wildlife Fund)野生動物政策的主任黎.亨利(Leigh Henry)說道:「(中方此舉)相當令人擔憂。」並提及要鑑別動物是否源自合法養殖場或來自非法的野生族群將無比困難,因此這項決議將為走私者帶來掩護。目前犀牛與老虎在野外都瀕臨絕種,且禁止相關貿易,她表示:「世界自然基金會迫切呼籲中國維持虎骨與犀牛角的貿易禁令,這對這些指標型物種的保育來說至關重要。甚至應當擴大涵蓋到老虎的所有身體部位與產製品。」

中國此舉與近年來該國打擊盜獵的作為形成強烈對比。過去25年來,中國明令禁止這些產製品進出口;同時,負責規範哪些材料可用在傳統中藥的官方組織──世界中醫藥學會聯合會(World Federation of Chinese Medicine Societies),也將犀牛角與虎骨從可用於病患的產品許可清單上移除(儘管相關市場依舊存在)。

兩年前,中國也曾發出公告宣布要在2017年關閉國內象牙市場,獲得各界肯定。保育團體讚聲這是對降低象牙需求,以及遏止非洲象盜獵情形方面不可或缺的一步。

辦公室位在倫敦與華盛頓特區的非營利組織──環境調查局(Environmental Investigation Agency),旗下老虎運動的負責人黛比.班克斯(Debbie Banks)表示,中方今日的公告破壞了該國在野生動物保護方面的立場:「中國作為保育領導者的信譽,如今隨著國內象牙銷售禁令一同成了一堆碎紙。」她在電子郵件裡如是描述「今日的消息將刺激,而非杜絕人們對老虎身體部位的需求,這嚴重危及野生老虎生存的未來。」信函中還追述道,此舉也將分布在非洲與亞洲國家的犀牛置於風險之中。她說:「今天的新聞令人難以置信,儼然是厚顏地漠視國際意見。」

中國這項決議背後的原因還未明,而中國政府也未立即回復要求解釋的聲浪。不過環保團體表示,中國境內老虎農場數量的成長,以及致力於犀牛繁殖,可能就是關鍵推力。亨利說:「我們長期關注中國境內愈來愈多的老虎農場。照料圈養老虎所費不貲,所以當老虎數量上升時,自然帶給中國政府壓力,開放老虎產製品在受規範下交易。如今中國這步棋,正是過去十幾年來我們所擔憂的。」環境調查機後在2013年曾報導,中國至少有上千隻老虎被飼養在數以百計散佈各處的農場中。除此之外,據傳中國也開始進口犀牛,為將來可能的繁殖場做準備。

位於紐約致力於全球保育的國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society)中,負責國際政策的副主席蘇珊.李柏曼(Susan Lieberman)也認同,圈養老虎的數量增長是造成中國這次決議的背後主因。她認為關於虎骨與犀牛角用途的新法規,將使得走私者成為最大贏家:「人們都希望有個合法市場來掩飾這一切。」而這些產製品除了DNA分析外,無法判別來源是農場或者野外。

犀牛角的主成分是角蛋白(keratin)這種可以在指甲與頭髮發現的蛋白質。而將犀牛角磨成粉服用的產製品,謠傳可以治療任何症狀,從癌症到痛風無所不包。但無倫是哪一種產製品,都沒有證實對人類具備療效;用來替犀牛角背書具備某種解熱療效的證據亦相當貧乏,只能說起碼在齧齒類身上見效。李柏曼表示,像阿斯匹靈、乙醯胺酚這些更便宜、更容易取得的藥品,效果當然遠比這些產製品要好得多。至於用虎骨磨碎製成的藥膏,據傳也能治療包含風濕到背痛等相當多種的病症,但李柏曼說:「據我所知,這些說法一點證據也沒有。」

 

撰文:Dina Fine Maron

編譯:曾柏諺

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