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Jan. 18 2019

美國政府的關門,讓國家公園遭受重傷害

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  • 美國政府的關門,讓國家公園遭受重傷害

國家公園的專家警告說,等到政府終於重新開門時,要復原先前的損害將不會像清走垃圾那樣簡單。

由於聯邦政府部分停擺,堆積如山的垃圾出現在華盛頓紀念碑附近的國家廣場上。 PHOTOGRAPH BY WIN MCNAMEE, GETTY

國家公園是美國的公有土地,不過目前它們成了美國的垃圾桶。

這是由於美國聯邦政府因為陷入邊界的築牆經費的僵局而關門了,讓國家公園雖然還是開放,但大多都無人照料。自從12月21日政府關門後,許多公園都傳出垃圾桶爆滿、廁所淤塞和遭到非法入侵等狀況。內政部在1月6日宣布將從門票收入取得資金,用來支付垃圾清運、廁所維護及額外的執法所需的費用。

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國家公園保育協會(National Parks Conservation Association,NPCA)在回應這項宣告時表示,公園管理處(NPS)還需要110億美元來處理積壓的大量維護工作,他們擔憂使用門票收入會瓜分到這些急需的資金。

在超過400個國家公園裡只有117個有收費,也就是說有數百座公園得競爭NPCA宣稱會不夠用的專款。NPS尚未公布每個公園能得到多少經費。

「我從來沒有看過聯邦政府在國家公園事務上像今天這樣魯莽。」在談到只以部分員工人力來保持公園開放的決定時,公有土地信託組織(Trust for Public Land)的主席黛安.瑞格斯(Diane Regas)這麼說。「這和已經發生的事沒關,它關係到的是當沒有適當人員配置時,會發生什麼事。」

要開門營業嗎?

根據NPCA的說法,各個公園的人員配置並不相同,不過約有1萬6000名公園管理處的員工在政府關門後就一直在被強迫休假,只留下少數人執行警務和安全事務。

美國政府在2018年一共關門三次,不過去年1月只關了三天,2月則關不到一天。而這一次到16日為止,政府部分停擺已經25天了。

2019年1月,美國內政部部長萊恩.辛克(Ryan Zinke)在離職前頒布了一份政策文件,內容概述了國家公園在「撥款問題未決」(lapse in appropriations)的期間該如何運作,例如在政府關門而經費被扣留的時期。這麼做一部份是為了幫助國家公園周邊商家的經濟,以及從他們身上獲得大量來自公園遊客的收入。

「我會說這是偏向政治考量的決定,」歐巴馬政府時期的前國家公園管理處處長強.賈維斯(Jon Jarvis)說:「政府不想像上次關門期間那樣遭受民眾強烈的抗議。」

2013年美國政府在關門16天之後,遭到廣大群眾的強烈抗議,失望的國家公園遊客用全美各地公園大門緊閉的照片灌爆社群媒體。

對人和野生生物的傷害

但是現在情況,是「暴露在汙穢物中將使人體健康遭受很大的風險」,瑞格斯說。

2日時加州約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park)的露營地因為旱廁容量已滿而被迫關閉。NPCA也說在開放區域和道路上都會看到人為垃圾。

瑞格斯說連這個問題的規模有多大,都因缺乏工作人員導致資料稀少。

將垃圾棄置在開放地區,可能會打亂國家公園必須在遊客和野生生物之間維持的巧妙平衡。

「在過去數十年間,公園管理處努力想讓黑熊族群戒掉人類的食物。」賈維斯說。一旦熊或郊狼(coyotes)等這類動物開始把人類和食物連結起來,賈維斯說動物攻擊人類或被安樂死的風險就會上升。

走在國家公園步道之外的地方或在禁止區域內露營也可能造成長久的傷害。

「在沙漠裡,有許多物種生活在地底下,所以走到步道之外造成的傷害可能真的很大。」NPCA加州沙漠與野生生物計畫(California desert and wildlife programs)的主任大衛.連夫朗(David Lamfrom)說。

「即使是心懷善意的人,也會因為沒有公園管理員可以請教,而對國家公園留下長期的影響,」他說:「這種情況持續愈久傷害就愈大。」

人員配置不足的公園對遊客也可能很危險。自從政府關門以來國家公園已有三起死亡報告,還有一個受傷的人是被路過的陌生人運送脫險的。

屋漏偏逢連夜雨

國家公園延期的工作項目包含了總計金額116億美元的基礎建設計畫,例如維修道路和水道等。沒有門票收入,公園每天大約損失40萬美元。

而當政府重新開門後,賈維斯說公園的員工要負責清理遊客留下的髒亂,而這更會推遲已經被延期的各項計畫。目前也沒有聽說會有額外的經費來協助清理工作的消息。

公園迄今不知堆積了多少垃圾,新聞媒體Quartz對此做了計算,而維持乾淨的公園需要能運作的基礎設施以及對遊客的教育。

「美國的國家公園被認為是全世界最好的,這不只是因為它們的景色優美,」賈維斯說:「而是它們管理標準非常高。」

瑞格斯和賈維斯兩人都說為了避免更進一步的傷害,公園應該完全關閉直到政府重新開門為止。

連夫朗則說問題的完整規模有待確認,不過清理的時間表會排得很長。

「有些要花數週或數月才能見到成果,有些可能要花上好幾個世代,有些則可能無法挽救了。」

撰文: SARAH GIBBENS

編譯:蔡雅鈴

延伸閱讀:國家公園組織改造的未來(Sponsored)野鳥為什麼重要|生態紀錄片導演-梁皆得

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