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Jul. 28 2014

Reef Check在澎湖東西嶼坪

  • Reef Check在澎湖東西嶼坪

    Reef Check在澎湖東西嶼坪

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撰文/攝影:潘佳修

炎熱的夏天,是颱風的季節。幸運的,來自台灣各地13位潛水志工閃過一個颱風,在7月18日抵達澎湖南方四島的東嶼坪、西嶼坪進行珊瑚礁體檢(Reef Check)。但是,因為颱風外圍影響,海況不時出現湧浪,苦了這群潛水志工;不時在穿越線兩邊晃蕩,從左邊晃到右邊、一個浪一來,又從右邊晃到左邊。對於不熟悉澎湖海流狀態的志工來說,在這裡潛水頗為辛苦,何況還是身負重任,要為這裡的珊瑚礁生態系做健康檢查

Reef Check是什麼?

Reef Check在1997年時由美國學者提出,在各國響應下發展成全球監測網路。現由國際珊瑚礁體檢基金會(ReefCheck Foundation)負責全球統籌。台灣的珊瑚礁學會在1997年加入,但當時主要由學術界負責調查。2009年首度推廣到民間團體,由台灣環境資訊協會接手,鼓勵一般大眾加入珊瑚礁體檢行列。

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台灣環境資訊協會專案經理林育朱表示,將體檢推廣到民間的主要精神是鼓勵「公民科學家」,讓全民參與科學計畫、科學調查,從過程中提高科學素養,替科學界帶進新刺激,並可降低科學研究成本。所以珊瑚礁體檢的特性就是:簡單、易懂、易上手,標準化的作業流程,由潛店、業者、地方居民做更好。

Reef Check基本成員一組8個,分為4個小組,第一組負責拉百米穿越線,第二組是魚類調查,第三組觀察無脊椎動物,第四組也是最辛苦的則要沿著穿越線,每50公分紀錄一次底質內容。

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健康檢查報告

此次潛水志工調查結果,發現活珊瑚覆蓋率從「不佳」到「優良」都有;可能是風浪影響,指標性魚類和無脊椎動物數量並不多。受到南海的颱風影響,調查點僅能在東嶼坪東側、西嶼坪北側及南鐵砧嶼東側。指標性魚類的部分,3處都觀察到蝶魚,族群密度在0.75~5.25隻/每100平方米;另外,還記錄到鸚哥魚、石鱸、笛鯛、石斑等,雖然族群密度不高,但相較其他珊瑚礁體檢調查地點,記錄到的種類數量已屬較多。指標性無脊椎動物的部分,因風浪影響,志工較無法仔細觀察洞穴或岩石縫隙,可能因此影響到紀錄,僅零星觀察到清潔蝦、硨磲貝和魔鬼海膽。

今年的活珊瑚冠軍

西嶼坪的南鐵砧東側,是今年新增的體檢點,卻也是三個點中,活珊瑚覆蓋率最佳點(61%),屬於「優良」。再來是東嶼坪東側(31%),西嶼坪北側(16%)。在台灣環境資訊協會全台灣的珊瑚礁體檢監測點中,超過50%(優良)的地點不多,僅有少數如綠島石朗、柴口、將軍岩,蘭嶼虎頭坡、東北角和美。

誰殺了西嶼坪北側的珊瑚?

不幸的是,同樣是西嶼坪,在北側,志工們卻觀察到一片灰暗的大批死亡珊瑚。調查結果顯示活珊瑚覆蓋率只有16%,大片為死亡已久的軸孔珊瑚,僅零零落落有新生珊瑚長出。科學指導員林育朱說,這有兩種推論,一說是當年載運毒魚藥品的船在遭遇查緝時,將藥品於此處丟下;另一說則是2008年寒害,溫度過低導致珊瑚大量死亡。但因當時沒人做紀錄,無法定論。這也顯示出環境長期監測的必要性;完整的生態觀察至少都要10年以上,才能將中間一些突然過高、或過低的異常數據、情形排除,增加科學準確性。

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澎湖珊瑚礁體檢的困難

從2010年開始,就擔任珊瑚礁體檢科學指導員的林育朱表示,在澎湖做珊瑚礁體檢有一定的挑戰;因為澎湖有許多帶狀獨立礁,可能一邊珊瑚好、另一邊卻只有沙;穿越線拉在礁盤上,珊瑚狀況就好,拉在沙地上就不好。林育朱建議,最好還是要有熟悉當地、固定的導潛,才能減少拉線的誤差。也有人建議打樁,但是澎湖水裡風浪強,打樁容易被風浪捲走,不一定是最好的方式。

此外,在澎湖做珊瑚礁體檢,最大的困難是氣候不穩定。像是東嶼坪南邊,就很容易受風浪影響,這也是體檢地點不易每年固定的原因之一。加上地點較遠,一次珊瑚礁體檢通常需要安排4天,要能出錢又出力的潛水志工,招募不易。加上暑假又是旅遊旺季,訂不到機票就取消報名的情形時有所見,就更增加了舉辦活動的困難度。雖然辛苦,林育朱表示還是要堅持下去,每年為台灣珊瑚礁做監測紀錄;因為珊瑚礁是海中最豐富的生態系,足可媲美陸地的熱帶雨林,這裡可是孕育了數不盡的海洋生物阿!

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