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Aug. 18 2017

全世界最幸福的動物捲土重來

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  • 全世界最幸福的動物捲土重來

羅特尼斯島上被視為易危的短尾矮袋鼠不受限於城市發展,反而因此數量大增。

一名男子在澳洲伯斯與一隻短尾矮袋鼠自拍。/ PHOTOGRAPH BY HAMISH STUBBS

「全世界最幸福的動物」可能在高爾夫球場上最開心。

僅見於澳洲西南部的短尾矮袋鼠(quokka)是一種有袋動物,體型和泰迪熊差不多大,在澳洲大陸面臨入侵種掠食者和棲地流失的威脅。但是,在伯斯(Perth)近岸的羅特尼斯島(Rottnest Island)上,短尾矮袋鼠的數量卻急速增加。

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2012年出現了一隻拿著智慧型手機的神之手。到羅特尼斯島旅遊的某名男子與短尾矮袋鼠拍了張自拍照,短尾矮袋鼠特殊的嘴形讓牠看起來似乎在笑。這張照片瞬間爆紅。

很快地,愈來愈多人跑來找短尾矮袋鼠自拍,造訪羅特尼斯島的人數也創下新高。為容納大量湧入的觀光客,島上迅速地新建或擴建許多設施。隨著造訪人數攀升,短尾矮袋鼠的數量也變多了。

人們第一次看見島上的短尾矮袋鼠,最早可追溯至1658年,當時荷蘭的探險家把牠們誤認為大型老鼠(「羅特尼斯」在荷蘭語中是「老鼠巢穴」的意思)。如今在短尾矮袋鼠築巢的地區,牠們開始表現得像老鼠一樣了。

「牠們原屬於夜行性動物,但是牠們改變了行為模式,這樣在白天時保持清醒才能向觀光客討食物吃。」野生動物學家維羅尼卡.菲利普(Veronica Phillips)說道。

菲利普在一份2016年發表在義大利期刊《Hystrix》的研究中發現,短尾矮袋鼠在島上高度發展觀光業的地區的生活狀況,明顯比在其他比較不受干擾的棲地來得好,例如沙丘、林地或荒原。短尾矮袋鼠的後代在已開發地區也比較有可能存活。

菲利普也發現,終年可吃到飽的草皮自助餐和觀光客丟出的食物碎屑,幫助短尾矮袋鼠度過食物短缺的乾旱夏季。

為平衡而努力

可惜的是,澳洲大陸上的發展對短尾矮袋鼠就沒有這麼多好處了。城市擴張和農業發展已經將這種動物逼到伯斯南部赤桉森林(Jarrah Forest)的零碎棲地和其下方南部森林(Southern Forest)範圍稍大一些的區域。

根據2014年由澳洲聯邦科學暨工業研究組織(簡稱CSIRO)的約翰.沃納斯基(John Woinarski)所主導的一項研究顯示,過去200年內,短尾矮袋鼠在澳洲大陸的棲地消失了一半。

「很多人甚至不知道澳洲大陸有短尾矮袋鼠以及牠們飽受折磨。」羅特尼斯島管理局的保育官員凱西亞納.葛雷(Cassyanna Gray)說。即使短尾矮袋鼠在羅特尼斯島上的數量激增,國際自然保護聯盟和澳洲環境與保育部仍將其列為易危物種。

JON BOWEN, NGM STAFF
SOURCES: WESTERN AUSTRALIA DEPARTMENT OF ENVIRONMENT AND CONSERVATION

除了食物豐沛和棲地受到保護之外,羅特尼斯島上的短尾矮袋鼠還有另一項優勢。在澳洲大陸,短尾矮袋鼠不只受到棲地破碎的威脅,還有棲地持續遭人類伐木和野豬破壞的問題,以及入侵種歐洲紅狐和野貓等掠食者的威脅。

 

 

 

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