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Dec. 13 2016

考古探密:奶與蜜

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  • 考古探密:奶與蜜

流著奶與蜜之地

對西洋文化熟悉的人,即使沒有讀過宗教經典《聖經》,多少也聽過「流著奶與蜜之地」。這個說法典出舊約《出埃及記》,對於處於統治者壓迫下的希伯來人,所謂的「流著奶與蜜之地」,是他們脫離埃及而能自立門戶以後,所追尋的豐饒樂土。

牛奶與蜂蜜。(圖片來源

 

《聖經》記載中,率領希伯來人離開埃及的領導人摩西,並不能確定歷史上是否真有其人;不過一些學者認為,假若真有此事,最可能是發生在距今三千多年,由法老拉美西斯二世統治埃及的時候;而《聖經》成書的年代,儘管多有爭議,卻能確定一定是距今三千年以內。以上證據顯示,至少在三千年前左右,「奶與蜜」在西亞、埃及一帶應當已相當普遍。

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「奶與蜜」是在何時進入人類的生活?近期多項研究顯示,人類和奶與蜂蜜結緣的歷史,遠遠比上帝出現在人世更早許久。

上千年乳製品史

所謂的「奶」,意思是馴化動物的奶,位於西南亞的人類大約在一萬多年前,開始馴化牛(cattle)、山羊(goat)、綿羊(sheep)這些會產乳的動物。學會養殖牛羊等動物,加上馴化的小麥、大麥等植物,還有陶器等新發明,使當時的人類由採集、狩獵為主的舊石器時代,逐步轉型為定居、以農業為主要生產方式的新石器時代。

新石器農村在肥沃月灣出現以後,農業接著擴散到安那托利亞(Anatolia,也叫小亞細亞,現在屬於土耳其),後來又傳入歐洲,讓歐洲邁入新石器時代。這使得距今一萬年以後的地中海北岸,也就是歐洲南部、安那托利亞,還有黎凡特(Levant,現在主要是以色列與約旦)地區,都出現種植農作物及馴養牲畜的農村。

在新石器早期的農村中,牛羊並不罕見,但養牛養羊的人們,是否會利用牠們的乳製品,考古學家就不能那麼肯定。假如當時的農夫已知用乳,那麼日常生活普遍應用的陶器中,該當能找到證據。最近一項研究,調查地中海北部,距今7000到9000年前,一共82個遺址中出土的陶器,是否能偵測到乳品的跡象[1]。分析發現,在567件樣本中共有153件,也就是約27%的陶器,上頭確定有過源自乳品的脂肪酸。

距今7000到9000年前,各地遺址中出現乳製品的狀況。(圖片來源

 

論文接著綜合已知的舊資訊,以及這次獲得的新結果,較為詳細地比較各地區的異同。整體看來,在新石器早期,也就是7000到9000年前,位於歐洲南岸的伊比利半島、法國南部、義大利半島,還有安那托利亞、黎凡特的遺址中,乳製品已經普遍存在。

這回研究中唯一的例外是希臘北部,也就是巴爾幹半島地區。這些地方也有出土牛羊的骨頭,顯然此處的居民有牛有羊,跟同時期周圍的鄰居一樣。儘管利用乳製品是大部分同時代新石器農村的日常,然而由遺留的動物骨頭判斷,北希臘養殖牛羊的目的不是產乳,而是宰殺食用。為什麼北希臘人利用牛羊的方式,跟鄰居不一樣?這可能是人為選擇的文化因素使然,又或許是其他理由造成,目前仍不清楚。

總之,「奶」至少在9000年前,人類步入新石器農業社會沒多久後,就已經進入日常生活了。

乳糖不耐症也無法阻止乳製品

牛奶與羊奶中富含乳糖,人類本來在成年後沒辦法消化乳糖,也就是所謂的乳糖不耐症(lactose intolerance),但如今歐亞大陸西部的族群中,許多人都擁有即使在成年後,仍能代謝乳糖的遺傳變異。在物資匱乏的古代,假如配備能夠消化牛奶或羊奶的突變,對生存應該相當有益,但學者之前一直無法確定這個影響深遠的突變,究竟誕生在何時、何地。

如今世界各地族群,乳糖不耐症的比例。(圖片來源

 

近來的古代DNA研究,獲得許多數千到數萬年前的古代基因組,讓遺傳學家能夠直接檢視每個基因發生突變的年代與地點,其中一點驚訝的發現就是,讓成人保有消化乳糖能力的基因突變,可能要等到4000多年前,青銅時代的歐洲才誕生[2]。

現在考古學家已經能夠確認,新石器時代早期住在西南亞與南歐的人類,不但已知吃牛吃羊,還普遍會利用牠們的乳製品,只有少數地區例外。然而古代DNA卻告訴我們,在已知新石器早期農夫的基因組中,都看不到成年後能夠消化乳糖的遺傳變異。由此可以推論人類在先天上,尚未克服乳糖不耐症的數千年以前,就已經採取其他方法將乳製品加入菜單。這部分仍有待未來研究。

養蜂史同樣悠久

乳品在9000年前開始普遍為人所用,那麼蜂蜜呢?人類在數萬年前就有過採蜜的記錄,但明確的養蜂證據,也要等到新石器時代。2015年發表的論文,研究介於4000到9000年前,位於歐洲、安那托利亞、黎凡特,還有北非的遺址中,出土陶器上蜂蠟的痕跡[3]。

各地遺址中的陶器,偵測到蜂蠟的年代。(圖片來源

 

養蜂最早的記錄發生在9000年前,位於安那托利亞的遺址,不過要等到距今7000年後,才在包括北非等地變得更為普遍。在此之後,養蜂流行於新石器農村,以巴爾幹半島一帶最為興盛(就是那個之前不喝牛奶的地方);然而黎凡特與歐亞大草原(Eurasian Steppe),都沒見到相關跡象。

種種證據顯示埃及在4400年前,古王國時期已經養了不少蜂。有意思的是,《聖經》中記載身處埃及的希伯來人,夢想中的「奶與蜜之地」黎凡特,卻可能直到4000年前都沒有養蜂,或許是個值得各領域專家,深入探討的問題。

儘管各地狀況不一,根據現有資訊已能確定,在新石器時代早期的農村,成人仍不能消化乳糖,也還不認識基督教的上帝之際,「奶與蜜」已經在人類的生活中,有了一席之地。

 

 

參考資料:

  1. Spiteri, C. D., Gillis, R. E., Roffet-Salque, M., Navarro, L. C., Guilaine, J., Manen, C., … & Craig, O. E. (2016). Regional asynchronicity in dairy production and processing in early farming communities of the northern Mediterranean. Proceedings of the National Academy of Sciences, 201607810.
  2. Mathieson, I., Lazaridis, I., Rohland, N., Mallick, S., Patterson, N., Roodenberg, S. A., … & Sirak, K. (2015). Genome-wide patterns of selection in 230 ancient Eurasians. Nature, 528(7583), 499-503.
  3. Roffet-Salque, M., Regert, M., Evershed, R. P., Outram, A. K., Cramp, L. J., Decavallas, O., … & Pääkkönen, M. (2015). Widespread exploitation of the honeybee by early Neolithic farmers. Nature, 527(7577), 226-230.

 

撰文:寒波(作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》同名粉絲團,歡迎參觀、拍打、與餵食)

 

 

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