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Jan. 07 2024

近南極小島首見禽流感 專家:威脅瀕危企鵝等物種生存

  • 皇帝企鵝(Emperor Penguin)常會聚集數千隻,倘若疫情爆發,可能非常危險。圖片來源:Christopher Michel(CC BY 2.0)

    皇帝企鵝(Emperor Penguin)常會聚集數千隻,倘若疫情爆發,可能非常危險。圖片來源:Christopher Michel(CC BY 2.0)

  • 鳥類常往返南極地區,讓專家非常擔憂南極生物感染禽流感。來源:Denis and Chris Luyten-De Hauwere

    鳥類常往返南極地區,讓專家非常擔憂南極生物感染禽流感。來源:Denis and Chris Luyten-De Hauwere

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環境資訊中心綜合外電;謝明珊 編譯;陳文姿、林大利 審校

禽流感在全球造成上億隻的鳥類死亡後,逐漸逼近南極大陸。去(2023)年10月,科學家在靠近南極的南喬治亞島(South Georgia Island)和福克蘭群島(Falkland Islands)發現感染高病原性禽流感(HPAI)的鳥類後,科學家跟旅遊業均進入警戒狀態。

皇帝企鵝(Emperor Penguin)常會聚集數千隻,倘若疫情爆發,可能非常危險。圖片來源:Christopher Michel(CC BY 2.0)

皇帝企鵝(Emperor Penguin)常會聚集數千隻,倘若疫情爆發,可能非常危險。圖片來源:Christopher Michel(CC BY 2.0)

近南極小島發現病毒株 南極生物拉警報

《路透社》報導,由世界動物衛生組織(WOAH)和聯合國糧農組織(FAO)專家為動物流感所成立的OFFLU在去年12月21日發布報告指出,10月8日在靠近南喬治亞島的鳥島(Bird Island)發現一隻感染到高病原性禽流感H5病毒株的棕賊鷗(學名:Stercorarius antarcticus),同時期也在福克蘭群島的南方暴風鸌(學名:Fulmarus glacialoides)和信天翁身上找到H5病毒株。

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專家擔心,南極的野生動物如企鵝或海豹未曾感染過禽流感,一旦病毒蔓延到南極,48種鳥類和26種海洋哺乳動物都可能受到影響。其中,海豹、皇帝企鵝等(學名:Aptenodytes forsteri)動物通常會數千隻聚集,如果疫情爆發,可能產生致命性的影響。

南極研究與旅遊繃緊神經

澳洲鳥禽學者與專家尼爾森(Hanne Nielsen)、杜瓦(Meagan Dewar)、威爾(Michelle Wille)隨後也於「對話」《Conversation》平台發文提醒禽流感對南極的影響。

他們表示,病毒到達南極只是早晚的問題。最新風險評估指出,賊鷗和黑背鷗(學名:Larus dominicanus)常從南美飛往南極,極可能將病毒帶到南極大陸。

南極半島是許多關鍵物種的繁殖地,有些是南極特有種,如瀕危的皇帝企鵝。疫情也將影響旅遊業。2022年至2023年的南極旅遊季(北半球的冬天)期間,造訪南極旅客就超過10萬人。

科學界和旅遊業如臨大敵,要求靴子和外衣均要消毒,遊客跟野生動物接觸時須佩戴N95口罩、防護眼鏡和手套,禁止進入疫區等安全措施。

國際南極旅遊組織協會(IAATO)也處於高度戒備狀態,他們加強培訓工作人員,以期能快速發現野生動物是否染病。

鳥類常往返南極地區,讓專家非常擔憂南極生物感染禽流感。來源:Denis and Chris Luyten-De Hauwere

鳥類常往返南極地區,讓專家非常擔憂南極生物感染禽流感。來源:Denis and Chris Luyten-De Hauwere

參考資料

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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