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Aug. 01 2022

IUCN宣布:帝王蝶現在已成為瀕危物種

  • 1月份在加州洛斯奧索斯(Los Osos)的「海岸通道帝王蝶保護區」(Coastal Access Monarch Butterfly Preserve)中一棵柏樹上的帝王蝶(大樺斑蝶)。這片保護區是每年秋天數以千計從美國北部往南遷徙的帝王蝶過冬的地方。現在IUCN宣布帝王蝶已經成為瀕危物種。PHOTOGRAPH BY GARY CORONADO, LOS ANGELES TIMES/GETTY IMAGES

    1月份在加州洛斯奧索斯(Los Osos)的「海岸通道帝王蝶保護區」(Coastal Access Monarch Butterfly Preserve)中一棵柏樹上的帝王蝶(大樺斑蝶)。這片保護區是每年秋天數以千計從美國北部往南遷徙的帝王蝶過冬的地方。現在IUCN宣布帝王蝶已經成為瀕危物種。PHOTOGRAPH BY GARY CORONADO, LOS ANGELES TIMES/GETTY IMAGES

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國際自然保護聯盟(IUCN)也宣布鱘魚正迅速減少,而老虎的族群則是愈趨穩定。

大家都喜愛的夏季花園訪客,現在已正式成為瀕危物種。

會遷徙的帝王蝶──北美洲常見的代表性亞種──已在7月22日由IUCN宣布瀕危,該組織是生物多樣性狀態的全球領導權威。

這種蝴蝶以每年兩度往返夏季與冬季棲地間長達4023公里的越洲飛行聞名,根據IUCN的資料,過去10年間,其族群數量的下降介於23%到72%之間。

儘管帝王蝶長期以來一直被認為處於受威脅狀態,但名列IUCN紅皮書——物種保育狀態名錄——則是這個物種首度被正式宣布面臨滅絕危機。

「大眾可能難以想像,會出現在他們家後院的某種生物是受威脅物種。」安娜.沃克(Anna Walker)說,她主持帝王蝶的評估,是IUCN物種生存委員會蝴蝶及蛾類專家小組的成員、也是新墨西哥州生物公園協會(New Mexico BioPark Society)的物種生存官員。

帝王蝶的威脅來自多種因素的綜合影響。這幾十年來,遷徙性的帝王蝶度冬地所碰到的棲地破壞是一記重擊。東部及西部兩個族群都受到影響,西部族群是在洛磯山脈以西活動、在加州海岸過冬,而東部族群則是在美國與加拿大東部活動,並在墨西哥的針葉林度冬。在夏季棲地,農業使用的殺蟲劑毒死了帝王蝶,也毒死了馬利筋(milkweed),那是帝王蝶幼蟲的食草。氣候變遷也是愈來愈大的威脅,因為諸如颶風和乾旱等極端天氣事件,在帝王蝶南向的遷徙路線上愈來愈常見。

西部的帝王蝶族群比較少人研究,面對的危機也比較大,根據IUCN的資料,最近幾十年來,西部族群的數量崩跌了99.9%,從1980年代的1000萬隻左右,跌到了2021年的僅僅1914隻。東部族群從1996到2014年間也減少了84%。

IUCN只評估了約1%的昆蟲種類——所以帝王蝶列入名單是很重大的事件。列入名單會是和大眾及全球權力機構對話的有力工具,討論保育這種蝴蝶的迫切需求,沃克說。

鱘魚有壞消息,老虎有好消息

這天IUCN也同時宣布了所有種類的鱘魚——共26種——現在都有滅絕風險,其中17種已極度瀕危。其中一種,長江鱘(Yangtze sturgeon)已經在野外滅絕。

鱘魚被認為是活化石,因為從最早的化石紀錄看來,這種魚並沒有多少改變。牠們可以追溯到1億4500萬年前,曾跟恐龍共存。

好幾世紀以來,鱘魚因為牠們的肉和卵而遭到過度撈捕。雖然所有鱘魚種類都受國際貿易法保護,但仍有超過半數持續遭到非法撈捕,並當成珍饈出售。根據IUCN的報告,對非法捕撈與銷售的更強力執法,對阻止這種交易來說非常關鍵。

不過IUCN也公布了某些物種的好消息,包括老虎。新數據指出,目前野外約有3726-5578隻老虎,比2015年估計的族群數量多了40%。這番改善大部分是因為監測技術的改良,而不是老虎出現嬰兒潮。但IUCN說,無論如何這對目前仍處於瀕危狀態的老虎來說,還是穩定且數量有可能增加的好跡象,多虧了保育方面的努力。

對帝王蝶的希望

為了新的評估,沃克和同事分析了不同來源的帝王蝶數量的海量數據,這有助於梳理某些不一致,她說。

不久前一項根據公民科學資料、關於夏季棲息地點的有爭議研究,提出了帝王蝶可能在美國的某些地方數量是增加的。不過那是冬天的資料,那是最有力的部分。沃克說:「就算夏季時某些地方的族群有回彈,如果度冬的數量持續下跌──或甚至維持穩定──這數量也是危險的低。」

然而,去年冬天卻提供了一些希望。一項社群科學在加州283處度冬地清點蝴蝶數量,這是由瑟西斯無脊椎動物保護協會(Xerces Society for Invertebrate Conservation)主導的研究,這項研究則看到了西部的帝王蝶數量回升,他們共記錄到25萬隻蝴蝶,比2021年的1914隻增加了。冬季計算是監測族群最可靠的方式,沃克說,因為聚居地是大量蝴蝶聚集在小區域內,清點起來也更可靠。

雖然如此,「你想想看在1980年代的冬天,本來有300到1000萬隻蝴蝶,現在只剩25萬隻。」她說,冬季數據的整體趨勢仍然不看好。

「我們認為,如果把所有的數據──有些是互相矛盾的──放在全球脈絡底下會比較好。那樣的話,我們就是在用標準化處理」,是沒有被政治或社會因素影響的,她說。

他們也對帝王蝶的恢復力抱持希望,沃克說。昆蟲繁殖很快,「所以這樣就提供了很大的機會:如果我們降低某些威脅,這些蝴蝶就能自己把剩下的事情做好。」她說。

「我們就像是正處在這個關鍵的時機點之中,當氣候變遷對各物種的影響愈來愈大。」她說──所以現在讓族群數量增加,對這種蝴蝶能否成功生存下去是很關鍵的。

這種會遷徙的帝王蝶是會出現在後院的昆蟲,此一事實則代表任何人都可以投入。在北美,栽種原生種的馬利筋(不是熱帶的那種,因為那種全年常綠,會誤導帝王蝶、讓牠們選擇不要遷徙度冬)就是協助帝王蝶生存的好辦法,她說。

有鑑於帝王蝶「還有許多我們不知道的事」,帶動社區科學計畫、在各地追蹤並保護這種蝴蝶,也是另一種幫忙的方式。她說。

「很不幸的,這不會是第一次某種廣泛分布的普遍物種數量可能迅速下滑、並從地球表面消失。」沃克說──指的是旅鴿,一種曾無所不在,但在1914年於野外絕滅的鳥類。

但,現在已經不像一個世紀以前了,如今對生物多樣性危機的認知來到史上新高。而這也能刺激大眾為受威脅物種採取行動,沃克說,如果大家夠在乎的話:「我真的認為帝王蝶有這樣的影響力。」

 

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