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Jul. 12 2022

泰晤士河「溼紙巾島」達兩個網球場大 英議員:河水流向都變了

  • 英環保慈善機構Thames21拍攝的影像顯示,溼紙巾與其它廢棄物在泰晤士河堆積成島,圖片來源:Thames21

    英環保慈善機構Thames21拍攝的影像顯示,溼紙巾與其它廢棄物在泰晤士河堆積成島,圖片來源:Thames21

  • 溼紙巾丟棄不當,導致汙水管堵塞 (示意圖)。圖片來源: Arlington Department of Environmental Services(CC BY-NC 2.0)

    溼紙巾丟棄不當,導致汙水管堵塞 (示意圖)。圖片來源: Arlington Department of Environmental Services(CC BY-NC 2.0)

  • 溼紙巾與其它廢棄物累積成島,超過一公尺厚。圖片來源:Thames21

    溼紙巾與其它廢棄物累積成島,超過一公尺厚。圖片來源:Thames21

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環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;許祖菱 審校

英國《獨立報》(The Independent)報導,廢棄的溼紙巾在倫敦西邊泰晤士河畔堆出了一座「島」,面積有兩個網球場那麼大,有溼紙巾的地方厚達1公尺。這些溼紙巾主要來自家庭,據泰晤士水務公司(Thames Water)的調查,2/5的人承認曾將溼紙巾沖進馬桶。

溼紙巾大都有塑膠成分,即使標榜「可丟馬桶」,也不代表可分解。英議員已提案禁售含有塑膠成分的溼紙巾。

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英環保慈善機構Thames21拍攝的影像顯示,溼紙巾與其它廢棄物在泰晤士河堆積成島,圖片來源:Thames21

英環保慈善機構Thames21拍攝的影像顯示,溼紙巾與其它廢棄物在泰晤士河堆積成島,圖片來源:Thames21

垃圾島愈長愈大  英議員提案禁用含塑的溼紙巾

英國環保慈善機構Thames21去年發表的雷射影像顯示,泰晤士河流經哈默史密斯(Hammersmith)的附近,出現巨大「油脂塊」(fatberg)。油脂塊由大量的家庭垃圾、油脂和塑膠集結成而成,其中溼紙巾約占90%。

巨大溼紙巾堵塞日益嚴重,議員們呼籲民眾不要再將溼紙巾沖進馬桶。工黨議員安德森(Fleur Anderson)去年在下議院提案,呼籲禁止製造並銷售含塑膠成分的溼紙巾。

安德森在新聞稿中指出,英國每年使用110 億條溼巾,相當於每人每年需要使用 163 條溼紙巾。90%的溼紙巾含有某種形式的塑膠成分。這些塑膠會停留很長時間,最後分解成塑膠微粒,被海洋或河流中的生物吃下,進入我們的食物鏈跟用水來源。

今年6月,他在環境食品與鄉村事務部質詢會議中指出,「人們沒有意識到將這些溼紙巾丟進馬桶沖走,它們並不會分解,而是在下水道系統中長時間停留。」

含溼紙巾的油脂塊進入河流,來到泰晤士河畔,「它形成一個島嶼,有兩個網球場那麼大,我去過並站在上面。」安德森說,在只有溼紙巾的地方有1公尺或更深,它已經改變了泰晤士河的流向。

2月份的協商結束後,安德森建議政府「推進」含塑膠成分的溼紙巾禁令。關於擬議中的禁令,環境部長鮑爾(Rebecca Pow)表示,如果非必要,人們不應使用溼紙巾,且溼紙巾不應被「沖進馬桶」。

標榜「可丟馬桶」溼紙巾並非「可分解」 塑膠垃圾仍會長期累積

2月份,一份泰晤士水務公司(Thames Water)的調查顯示,2/5的人承認曾將溼紙巾和其他衛生用品沖進馬桶。

泰晤士水務公司營運經理博伊爾斯(Anna Boyles)說,「我們知道許多忙碌的家庭享受溼紙巾帶來的便利,但溼紙巾大多由塑膠製成,可能需要幾個世紀才能生物降解。這就像把塑膠袋沖進馬桶。」

「有些溼巾標榜『可丟馬桶(flushable)』,那只是表示可以沿著馬桶的U形排水管被沖掉,並不代表會永遠消失。它最終可能會堵塞管道或流入河中。」他解釋。

溼紙巾丟棄不當,導致汙水管堵塞 (示意圖)。圖片來源: Arlington Department of Environmental Services(CC BY-NC 2.0)

溼紙巾丟棄不當,導致汙水管堵塞 (示意圖)。圖片來源: Arlington Department of Environmental Services(CC BY-NC 2.0)

博伊爾斯表示,「我們正在努力說服製造商正確標示他們的產品,甚至完全不要用塑膠生產溼紙巾。如果您使用的是一般溼紙巾,請將它們扔進垃圾桶而不是馬桶。」泰晤士水務公司也與政府、水資源監管機構(Ofwat)和環境署合作,希望從源頭就阻止這些不可接受的、未經處理的汙水和汙水垃圾排放。

溼紙巾與其它廢棄物累積成島,超過一公尺厚。圖片來源:Thames21

溼紙巾與其它廢棄物累積成島,超過一公尺厚。圖片來源:Thames21

參考資料

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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