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Sep. 18 2015

抹香鯨的語言暗示著文化的存在

  • 抹香鯨的語言暗示著文化的存在

    抹香鯨的語言暗示著文化的存在

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這些深潛於加拉巴哥群島外海的鯨魚擁有自己的方言,這是一種牠們有自己文化的徵兆。

雌性抹香鯨和幼鯨在加拉巴哥群島的平塔島外海優游。
PHOTOGRAPH BY FLIP NICKLEN, MINDEN/CORBIS

攫取晚餐的新方法,掌握使用工具的技巧和學習當地方言。這些都是動物們從彼此身上學到的行為。虎鯨黑猩猩類的生活中似乎有文化的成分。現在一項新研究顯示,抹香鯨也應該列入這份名單。

加拉巴哥群島周圍的海洋裡住著數千隻雌性抹香鯨和幼鯨,牠們以自己的方言組織成不同的群體。(成熟的雄鯨聚集在靠近南北極,較冷的水域。)這些鯨群是如何形成的,到目前為止仍是個謎。

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稍早,一項發表於《自然溝通》(Nature Communications )期刊的研究顯示,鯨群成員共同的行為,也就是文化,讓這些抹香鯨鯨群一直在一起。具體來說,這些深潛鯨會發出一系列稱為尾聲音節的獨特喀答聲,在社交互動時用於溝通。

有相似行為的抹香鯨會在一起,學習彼此的發聲。科學家稱之為社會學習。「說同一種語言」的鯨魚會聚集在一起,形成鯨群,這讓研究人員觀察了超過30年。

為何重要?

研究的主要作者、加拿大哈利法克斯(Halifax)戴爾豪斯大學的海洋生物學家毛利邱歐•坎多爾(Mauricio Cantor)表示,這是又一項支持動物有文化的有力證據。

坎多爾和同事用電腦模擬來確定這些鯨群最有可能的形成方式,遺傳的關係或從母親傳授給幼鯨等因素,都無法解釋在野外觀察到的模式。他們分析所找到最有可能的解釋是這些鯨是如何學習發聲的偏愛。「想法相似的」個體會從彼此身上學習。(閱讀專題報導〈虎鯨的盛宴〉)

整體現況

坎多爾說,看到像鯨這種動物展現看似只有人類才會的表現,我覺得很有趣。其實,「我們和牠們沒有那麼不同。」

虎鯨群有自己的方言,大翅鯨透過社交網路將牠們新的攝食行為傳遞下去,而黑猩猩會和同伴分享使用工具的祕密。

坎多爾希望藉著愈來愈了解動物,人們會進而思考環境問題,或許也會響應保護地球的號召。

下一步

坎多爾和同事計畫回頭檢視30年前關於抹香鯨的歷史資料,並且將牠們與今日的鯨群比較。「我們想知道,隨著時間推移,牠們的〔發聲〕如何改變。」

撰文:Jane J. Lee, National Geographic (關注作者的Twitter

編譯:陳潔

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