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Dec. 24 2020

不要跟我說再見-珊瑚

  • 綠島海域的珊瑚大白化。照片提供:戴昌鳳

    綠島海域的珊瑚大白化。照片提供:戴昌鳳

  • 白化的桌形軸孔珊瑚。照片提供:戴昌鳳

    白化的桌形軸孔珊瑚。照片提供:戴昌鳳

  • 白化的盤星珊瑚。照片提供:戴昌鳳

    白化的盤星珊瑚。照片提供:戴昌鳳

  • 白化的海葵及其共生的海葵魚。照片提供:戴昌鳳

    白化的海葵及其共生的海葵魚。照片提供:戴昌鳳

  • 健康的珊瑚礁生機蓬勃。照片提供:戴昌鳳

    健康的珊瑚礁生機蓬勃。照片提供:戴昌鳳

  • 《台灣珊瑚全圖鑑-石珊瑚》。

    《台灣珊瑚全圖鑑-石珊瑚》。

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2020年是艱困的一年,疫情蔓延嚴重影響著世界各地人們的生活;在臺灣海域,長期滯留的暖水團則導致空前的珊瑚白化,從南部的墾丁、綠島蘭嶼、小琉球和澎湖群島,到北部和東北部海域的石門、野柳、龍洞灣及鹽寮灣,各地淺海都發生珊瑚大量白化的現象;在綠島和蘭嶼,甚至延伸到水深30公尺以下的海底,從岸上或海面就可隱約看見海底大片白色或螢光閃亮的珊瑚;不知情遊客可能會認為海底閃閃發亮、更美麗了,知情人士則憂心臺灣珊瑚礁的未來。

最近幾年,受到氣候變遷導致海水暖化和極端氣候的影響,世界各地的珊瑚礁相繼發生大規模的珊瑚白化事件。即使被譽為海洋保育典範的澳洲大堡礁,也在2016和2017年相繼發生珊瑚大白化,其影響範圍和嚴重程度都是史無前例,引起國際震驚。2020年臺灣海域的珊瑚白化,同樣引起國內外海洋保育人士的普遍關注。

珊瑚白化是珊瑚顏色變白的現象;在正常情況下,珊瑚呈現各種豐富濃厚的色彩,主要是因為牠們體內擁有數量眾多的共生藻;這些單細胞藻類密集分布在珊瑚內皮層的細胞中,不僅使珊瑚呈現多樣色彩,也對珊瑚的生理和造礁功能有很大幫助。共生藻提供珊瑚大部分的能量來源,用於維持生長和生殖,並且傳遞給其他生物利用,這是一種互利的共生關係。當環境劇烈改變時,這種共生關係就會被破壞;當共生藻無法正常運作,不再提供營養給珊瑚利用,珊瑚就會把共生藻趕出去或吃掉;失去共生藻的珊瑚即變成幾乎透明的狀態,顯露出白色的碳酸鈣骨骼,也就是珊瑚白化。

許多環境因子都會引起珊瑚白化,包括溫度、光度、鹽度和疾病等。造礁珊瑚通常生長在溫暖的海域,最適宜的溫度在攝氏20~29℃之間,超出此範圍的高溫或低溫都可能會引起珊瑚白化;例如1998年臺灣南部及東沙海域的海水升溫,以及2008年澎湖海域的冷水團入侵事件,都曾造成大規模的珊瑚白化和死亡。其他環境因子如光度太強或不足、鹽度劇烈變動、水質汙染或疾病蔓延,都可能引發珊瑚白化。

珊瑚白化代表海洋環境惡化的警訊,雖然珊瑚並非立即死亡,但是當牠們失去大部分的能量來源,必然難以維持正常生理活動,而呈現衰弱狀態;如果環境持續惡化,珊瑚很快就會死亡,連帶影影響眾多以珊瑚礁為棲所的生物。如果環境恢復正常,珊瑚可經由體內殘存共生藻的再生或引入新共生藻而逐漸復原,恢復珊瑚礁生機。因此,適當的環境保護可以減輕珊瑚白化的衝擊,也可以改變珊瑚礁的命運。

珊瑚白化是海洋生態的危機,也可能是個轉機。例如1998年的珊瑚大白化造成東沙環礁的珊瑚大量死亡,此事件引起各界的廣泛關注,因而促成東沙環礁國家公園及海洋國家公園管理處於2007年設立,專責我國海洋資源保育事務;2008年的澎湖寒災引起珊瑚白化和大量海洋生物死亡,則促成了澎湖南方四島國家公園於2014年設立,並由海洋國家公園管理處統籌經營管理;上述兩處海洋型國家公園設立之後,在海洋資源保育和環境教育方面都發揮重要功能。我們期待2020年的珊瑚大白化事件同樣是個轉機,能夠促成更多的海洋保護區設立,並且形成保護區網路,讓臺灣的海洋生態得到更全面而完備的保護,使資源能供後世永續利用。

2020年歲末,我們集結整理了四十多年來在臺灣海域從事珊瑚資源調查所留下的影像紀錄,出版《台灣珊瑚全圖鑑(上)石珊瑚》。本書收錄臺灣海域的石珊瑚558種,包括淺海造礁珊瑚450種和深海石珊瑚108種;其中,淺海造礁珊瑚的物種數占了全球四成以上;在臺灣如此狹小的海域,卻擁有異常豐富的珊瑚種類,不僅是奇蹟,也印證福爾摩沙「珊瑚王國」的美譽。我們衷心期望這些多采多姿的珊瑚能夠被保存下來,永遠在臺灣海底蓬勃生長;不要跟我說再見-珊瑚!

JUL. 2021

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