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Nov. 17 2014

世界各地的動物神話

  • 世界各地的動物神話

    世界各地的動物神話

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從送子鳥到犧牲的羔羊,人類的神話與宗教裡,自古以來就有動物。

這張 1900 年左右的明信片描繪的是送子的鸛鳥。攝影:Roger Viollet Collection, Getty

不論是帶來幸運的瓢蟲,還是具有預知能力的土撥鼠「菲爾」,人們就是喜歡給動物賦予魔力。我們甚至還說,寶寶是鸛鳥送來的。

送子鸛鳥在歐洲和美國是非常受喜愛的動物神話 —— 尤其是在父母必須回答「我是怎麼來的?」這個問題的時候。

希臘人和羅馬人把鸛鳥視為真正的「家庭之鳥」。國家動物園表示,歐洲白鸛是一夫一妻制 —— 但這樣的結合並不是終生的。基於這短暫的一夫一妻行為,加上牠們會孜孜不倦地努力照顧幼鶵,甚至把自己吃下肚的食物吐出餵給幼鳥,鸛鳥有了模範父母的美名。

鸛鳥似乎也能跟我們泰然共處,這可能是牠們被人跟家與家庭連上關係的一部分原因。

「鸛鳥會在人們屋頂上築巢,」溫哥華不列顛哥倫比亞大學的動物專家 David Fraser 說。「所以你可以在傳統的歐洲城鎮看見鸛鳥,築了好大的鳥巢,在屋頂上用喙子發出喀喀喀的聲音。」

艾倫・坡曾在 1845 年寫過一首詩叫《烏鴉》,其中一句描寫這隻怒不可遏的鳥「蹲在我房門上方的一尊雅典娜胸像上」。照片為這首詩的插圖。攝影:DeAgostini/Getty

聰明的烏鴉

Fraser 說,動物神話因文化而異,通常能反映一種動物在人類日常生活中的重要性,以及一個社群如何看待這種動物。

美國作家艾倫・坡(Edgar Allan Poe)也許會讓我們覺得烏鴉(raven)是不祥的預兆,但西北太平洋的海達族(Haida people)卻覺得這種鳥很聰明。對他們而言,烏鴉「很會耍把戲,會捉弄人,但也會做些有用的事,」Fraser 說。

根據海達族的神話,從前有一隻烏鴉發現了一枚蚌殼,裡面塞滿了驚恐的小生命 —— 是最早的人類。後來烏鴉把這些害羞的生物從蚌殼裡哄騙出來,人類才進入世界。

純潔高貴的羊

Fraser 說,聖經時代的畜牧文化中,羔羊和綿羊被視為純潔的象徵,因此經常被用來獻祭。

這犧牲的羔羊「被基督教所採用,因此耶穌基督被人跟『上帝的羔羊』連上了關係,」他說。「你絕不會拿一隻又老又瘸的綿羊來獻祭,因為那是在侮辱上帝。」

加拿大魁北克北部與拉布拉多的因努族( Innu people)也以類似的方式將黑熊尊為「最高貴的獵物」,Fraser 說。

黑熊活著的時候受到因努族人的敬重,死後也會享受各種光榮的待遇,因為他們害怕這種珍貴但危險的動物的靈魂會受到冒犯,繼而跟人類反目成仇或拒絕在未來的狩獵行動中與人類合作。

鱷魚頭的埃及神祇索別克(Sobek)反映出埃及文化中尼羅河鱷魚和生命本身之間的關係。攝影:Taylor Kennedy, National Geographic

如同埃及人

埃及人尤其喜歡動物。

「在古埃及文化裡,人與動物之間的界線頗為模糊,」Fraser 說。他們敬拜的鱷魚神索別克,就是一種既危險又代表生命的泉源尼羅河的動物。

時至今日,我們現代化的心靈裡也時常想著動物,牠們會出現在從動畫到紀錄片等各式各樣的地方。我們那些以動物為主體的超級英雄(例如蝙蝠俠和蜘蛛人),是否也代表一種將動物化為神話的現代手法?

「確實很容易讓人產生這種聯想,」Fraser 說。「也許我們也跟古埃及人一樣,傾向於把一半動物、一半人類的東西視為超自然,而且通常是以一種正面的方式。」

撰文:Liz Langley, National Geographic

編譯:魏靖儀

 

 

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