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Mar. 2019

裂紋的演化

製 圖:莫妮卡.塞拉諾。ART: MONICA SERRANO AND CLARE TRAINOR, NGM STAFF. ANNIE ROTH; ALEXANDER STEGMAIER. SOURCES: MICHEL C. MILINKOVITCH AND OTHERS, NATURE, 2018;PAUL MANGER, UNIVERSITY OF THE WITWATERSRAND, JOHANNESBURG; IUCN/SSC AFRICAN ELEPHANT SPECIALIST GROUP

製 圖:莫妮卡.塞拉諾。ART: MONICA SERRANO AND CLARE TRAINOR, NGM STAFF. ANNIE ROTH; ALEXANDER STEGMAIER. SOURCES: MICHEL C. MILINKOVITCH AND OTHERS, NATURE, 2018;PAUL MANGER, UNIVERSITY OF THE WITWATERSRAND, JOHANNESBURG; IUCN/SSC AFRICAN ELEPHANT SPECIALIST GROUP

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非洲象因身上錯綜複雜的裂紋與縫隙而有獨特的外表,事實上,這是一種必要的適應。大象皮膚上有數百萬個微米寬的裂隙,讓牠們在洗泥漿浴後可以保留泥漿和水分,有助於在來往水坑的途中保溼。從泥漿和水中蒸發的水氣也能幫助大象調節溫度──這很重要,因為牠們不像其他哺乳類會流汗。這些裂縫的形成過程長久以來都是個謎,但米歇爾.米林科維奇和同事可能有了答案。他們的研究顯示,這些裂痕是當新長的皮膚壓迫到易碎的外皮層所致。這項發現為大象如何對抗炎熱提出了全新觀點。

物種:非洲象屬包括兩個物種:非洲草原象(Loxodonta africana)和非洲森林象(Loxodonta cyclotis)。

分布範圍:非洲草原象主要棲息在東非乾燥的草原,那裡的氣溫通常超過攝氏30度。

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