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Mar. 2019

天才側寫—更安全、更便宜、更環保

更安全、更便宜、更環保。這是她對核能的願景。

萊絲莉.德望。攝影:瑞貝卡.黑爾

萊絲莉.德望。攝影:瑞貝卡.黑爾

34 歲的萊絲莉.德望希望利用早年發展的核能,來對抗現今的氣候變遷。她是擁有核子工程博士學位的國家地理新銳探險家,想要重新啟用1960 年代設計的熔鹽反應器,希望讓核能恢復成強大的環保工具──發電時零碳排,又比煤便宜。德望說:「有一種迫在眉睫的感覺。」

在三里島和車諾比事故之前,人們認為熔鹽反應器似乎過於昂貴,而且沒有做到這麼安全的必要。德望和麻省理工學院的研究生馬克.麥斯運用現代科技與材料更新了設計,既維持安全性又降低了成本。

與今日的核能反應器不同,熔鹽反應器使用液態鈾鹽作為燃料,因此更容易提取核分裂的副產物。熔鹽反應器有圍阻系統,會在核電廠斷電時啟動,因此較能抵抗意外。就算事故真的發生,也會因為反應器是在常壓下運轉而不太可能洩漏大量輻射。它使用的燃料只有當今核反應器的一半,產生的核廢料也不到一半。

德望和麥斯希望自行建造這個反應器,但最近意識到他們創辦的小公司沒有這個能力,因此轉而讓這項設計成為開放資源。「我們想把它帶往世界,」德望說:「如此一來每個人都能使用它。」

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SEP. 2020

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