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Dec. 2019

耶路撒冷的地底王國

 
在這座聖城底下進行的考古發掘備受爭議,不僅重現數千年的宗教與文化瑰寶,也加劇了自古以來的緊張情勢。

在耶路撒冷基督徒區的聖墓教堂底下,山繆.艾格彥神父俯看一座採石場;在耶穌的年代,它是座猶太墓園。附近有座岩石露頭因被當作「各各他」而受到崇拜,那是耶穌被釘上十字架的小山。攝影:賽門.諾佛克 SIMON NORFOLK

「頭低下!」喬.烏齊歐不斷提醒我。

這位身材清瘦的以色列考古學家輕鬆地穿過狹窄、蜿蜒且滿是凸出石塊的隧道,而我正努力追上他。我們僅靠手機上的手電筒來照明引路,我低身行走,不讓我那破舊的黃色安全帽磨擦到頭頂上的石塊。然後他突然停下。「我給你看樣很酷的東西。」

這條狹小的地道位在從耶路撒冷舊城區往南突出的岩石山脊底下。這片狹窄山脊是古代耶路撒冷城址,如今蓋滿了房子,居民大多是巴勒斯坦人;地底下藏著由天然洞穴、迦南水道、猶大王國隧道和羅馬採石場形成的迷宮。

我跟著烏齊歐進入一個最近發掘出來的空間,約莫是個舒適寬敞的起居室大小。他用手機照亮一根粗短的灰白色圓柱。「這是根拜占庭石柱,」他邊解說,邊蹲下拉開一包凹凸不平的沙袋,露出底下平滑的白色地面,「而這塊是大理石地板的一部分。」

我們立足之處是一座建於5世紀的教堂,據說這裡是耶穌在西羅亞池附近治好盲人的地點,因此建教堂來紀念。這座聖堂後來逐漸荒廢,屋頂坍塌了,這棟古老建築也隨著時間成了耶路撒冷龐大地底王國的一部分。

這座教堂是這個全世界花費最鉅、爭議最多的考古計畫之一的最新阻礙。烏齊歐的任務是發掘一條有2000年歷史、長600公尺的道路;它曾是朝聖者、商人和其他旅人來訪猶太聖殿這個古巴勒斯坦奇景之一的必經之路。但在公元70年羅馬軍隊火燒這座城市後,這條重要道路便遭斷垣殘壁掩埋,從此不見天日。

「我們得為了這座教堂改方向,」烏齊歐說:「你永遠不知道會撞上什麼。」他之前已經碰上數座猶太教的浸禮池、一棟晚期羅馬建築,還有一座早期伊斯蘭宮殿的基址。必須為每座遺跡繪製地圖並加以研究,然後找出改道路線,抑或開出一條路。

在英國發掘者靠地道通往這座教堂的那個年代,開鑿隧道是常見的做法。如今,除非情況特殊,這種做法被認為是既危險又不科學。但無論如何,要從這裡的地表向下挖掘是行不通的,因為上方數公尺處就是住宅區,所以有一大批工程師與建築工人要在山脊底下鑽出一條水平通道。隨著工程往前推進,烏齊歐與他的團隊每挖到新區域,就得費力地從上到下把泥土清出來,並取出裡面的陶器、錢幣與其他文物。

隧道工人與會導致坍方的不穩固土壤奮戰,而上方的居民則抱怨對他們家園造成的損害。這項龐大的計畫由猶太定居者組織提供主要資金,位在東耶路撒冷一個特別敏感的地點:以色列在1967年強占了這塊城區,世界上多數國家也認為這是占領區。(根據國際法,大多數在這類區域進行的發掘工作都是非法的。)巴勒斯坦人稱這個區域為希威谷,猶太人則稱它為大衛城,因為這裡是大衛王所建立的第一個以色列王國首都。

烏齊歐帶我回到那條狹窄的地道,接著我們來到新隧道已完工的區段。這條新隧道與那條陰暗潮溼的英國地道不一樣,是用閃亮的鋼鐵支撐。地上鋪的是閃閃發光、延伸向遠方的古代石灰岩階梯。「這裡有些石塊幾乎跟新的一樣。」我們沿寬敞的階梯緩緩往上走時,烏齊歐讚歎地說:「這是羅馬帝國早期的耶路撒冷主要幹道,朝聖者在西羅亞池淨身後,就從這裡前往聖殿。」

但這是條短命的步道。從這裡挖出的錢幣顯示,這道宏偉的階梯建於約公元30年,而監造的是個惡名昭彰的異教徒,也就是因下令將耶穌釘上十字架而聞名的羅馬總督本丟.彼拉多。

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