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Dec. 2019

我們的塑膠成癮症

 
方便又可拋棄的塑膠製品到底如何掌控了我們的日常生活――而為了地球,我們又該如何戒掉這個習慣?

數十億
全球每年都會丟掉數十億個塑膠餐具,我們以前沒有這些東西時是怎麼過日子的?現在我們還回得去嗎?攝影:漢娜.惠特克 HANNAH WHITAKER

乍看之下,或許很難看出牙刷、輪胎、香菸和鞋子之間有什麼共通點。

但仔細一看就會發現,這些東西就和我們日常生活中的許多用品一樣,或多或少是由那個奇蹟材料――塑膠――所製成。

這種材料現在已經成了整個地球的問題。由於塑膠會與其他材質混在一起使用,像是鞋子就是以多種塑膠製成,所以有時候很難或根本不可能回收。在許多地方,回收、焚化或送至垃圾掩埋場都是做不到的,更不用說那些最終會流入河流與海洋的垃圾。所以多數時候,塑膠製品在經過了短暫的有用壽命後,就要以垃圾身分度過可能長達數世紀的下輩子。

塑膠製品被丟進河流、流入海洋,分解成名為微塑膠的細小顆粒,大大小小的海洋生物都會吃到這些微粒。有的還會跟海鹽混在一起,最後被我們吃下肚,會有什麼影響還不清楚。我們呼吸時吸進了更小的微粒,亦即奈米塑膠:科學家最近才在遙遠的山巔、甚至北極地區發現這些東西,那是被風帶到那裡去的,然後又和雨雪混合。

這種奇蹟材質現在卻成了惡夢。

如何保有這項奇蹟卻又不致惡夢纏身,是一項愈來愈艱難的挑戰。「塑膠減量、重複使用與回收」是過去半個世紀以來環保人士的因應之道。然而對於販賣塑膠製品或包裝的商家而言,沒有什麼誘因讓他們去提倡減少使用或重複使用,而曾被視為萬靈丹的回收,也有過程繁瑣和成本高昂的問題。但現在塑膠汙染已經是全球性的問題,事態變得更緊急,公眾意識也提高了。

風氣似乎正在轉變。塑膠垃圾開始讓我們感到憂心,企業家也在發展可以避免使用塑膠的新選擇。

我們接觸到塑膠的每一個生活面向都帶來不同的挑戰。每樣物品都有故事。以下是其中幾個――以及一些解決方案。

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