全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

ad970250
Jun. 2019

小碎片,大問題

小碎片,大問題

新生幼魚吃下肚的是微小的塑膠垃圾碎片而不是食物。如果幼魚死了,大魚的數量就會變少,進而打亂整個食物鏈。

要塑膠還是要地球?

不久前我到太平洋歐胡島西南外海750公尺處浮潛。這座夏威夷島嶼這一側的山勢非常陡峭,當我們搭乘小艇往目的地駛去時,很快就看不見水底了。回望島嶼時,我看見懷厄奈山超過1200公尺高的綠色山坡聳立在沙灘後方。通常山脈會屏障此處水域不受信風影響。但那天卻吹起一陣微風,激起的小小波浪幾乎讓我看不清楚此行想見到的東西:海面上薄薄一層如浮油般的表層水,裡面富含有機微粒,新生幼魚覓食其中,奮力度過生命開頭最危險的幾個星期。

我把頭探進那片泛有光澤的海水中,發現裡面是一處幼魚棲息場。魚卵像小小燈籠一樣漂來漂去,卵黃囊在陽光照射下發出光芒,跟瓢蟲一樣小的仔魚迅速游動。一條十美分硬幣大小的豆娘魚從旁游過,相較之下顯得巨大。我們的下方有一群身長30公分的脂眼凹肩鰺,長得像鯖魚但眼睛很大,牠們會吃掉任何不幸生來就小的東西。

我當天的嚮導是海洋學家傑米森.葛夫和魚類生物學家強納森.惠特尼,他們都在檀香山的美國國家海洋及大氣總署(NOAA)工作。這兩人為了搞清楚眼前這一片混沌的景象,已投入持續近三年的研究計畫。仔魚階段是漁業科學的「黑盒子」:進去的是受精卵,出來的是幼魚,但裡面到底發生了什麼事仍一團模糊。仔魚又小又脆弱,實在很難供人做研究,而且絕大多數的仔魚無法活到成年。然而世界各地海域的魚群,以及以魚為食的動物,全都受到有多少仔魚存活及牠們的狀態如何所影響。

葛夫和惠特尼最近有一個發現,而大衛.李特舒瓦格為他們採集的海水樣本所拍攝的照片也顯示了同一點,那就是聚集在夏威夷外海油狀物裡的東西,不是只有魚類和能夠滋養牠們的食物,那裡也有微塑膠,也就是細小的人類垃圾碎片,數量多到仔魚出生的頭幾天就會吃到。

對新生幼魚來說,吃了東西就能多活一天。但如果牠們第一餐吃的是塑膠,就不會攝取到讓牠們撐到下一餐的熱量。「牠們歷經萬難才達到這個階段,」葛夫說:「牠們孵出後找到這處海面油狀物,一邊吃一邊長大,能活到現在的都是千中選一的幸運兒。而現在塑膠卻闖了進來。」

這只藍色手套在水裡的時間還不夠久,不像多數的海洋塑膠會在海浪和陽光的影響下分解成碎片,也就是微塑膠。大拇指下方的仔魚是玉鯧,位於食指底部身上有條紋的是鬼頭刀。攝影:大衛.李特舒瓦格 David Liittschwager,攝於夏威夷凱魯瓦NOAA太平洋島嶼漁業科學中心的臨時野外實驗室。

夏威夷外海的幼魚棲息場,現在充斥著微塑膠。許多海洋魚類靠著海面油狀物長大,這些天然多油的海面富含浮游生物和其他魚的食物,根據美國國家海洋及大氣總署在檀香山的研究人員調查,海面油狀物現在也含有許多塑膠。他們用細目漁網在大島外海的海面油狀物中拖撈,再將撈上來的東西加以分析。照片中這隻5公分長的長尾革單棘魨大約50天大,正在一大片「塑膠湯」中游動。攝影:大衛.李特舒瓦格 David Liittschwager,攝於夏威夷凱魯瓦NOAA太平洋島嶼漁業科學中心的臨時野外實驗室。

想看更多? 立即訂閱
JUN. 2019

誰吃了海洋微塑膠

塑膠垃圾分解後的碎片,從食物鏈進入整個生物圈。

誰吃了海洋微塑膠

AD

熱門精選

AD

ad300600

AD

ad970250
Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up