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Dec. 2017

身披白毛的黑熊

數千年來,居住在加拿大太平洋岸邊的基塔索原住民,對這種熊和牠的傳說瞭如指掌。根據耆老的說法,造物者烏鴉將原本是冰凍岩石的地球,變成了綠色花園。但為了提醒眾人莫忘冰河時期,祂讓每十隻黑熊中,就有一隻變成白色的。這些白熊的正式名稱是柯莫德熊,當地人叫牠們鬼熊或靈熊,有些人則相信牠們是神聖或超自然的生物。

PHOTO: PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

PHOTO: PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

靈熊

棲地/分布範圍
不列顛哥倫比亞省的大熊雨林沿岸和鄰近島嶼

保育狀況
牠們是地球上非常稀有的熊,族群推估只有幾百隻。

你知道嗎?
牠的學名Ursus americanus kermodei是為了紀念法蘭西斯.柯莫德,他是率先鑑定這個亞種的人之一。

不過,這些靈熊多個特徵背後蘊藏的不只是鄉野傳說,還有科學知識。由屬名和種名來看,牠是美洲黑熊。但如果親代雙方(不論牠們的毛色為何)在影響色素製造的基因上有相同的突變,牠們的後代就會長有白色的皮毛。為了確認這點,研究人員用線圈刃蒐集熊毛,並分析其DNA。在取樣的220隻熊當中,有22隻熊自親代雙方遺傳了隱性的白毛基因,而這22隻熊也都是白色的。

每年5月到7月是柯莫德熊的求偶季。就跟所有的熊一樣,受精的胚胎在母熊子宮內能延遲著床。如果母熊不夠強壯到足以維持懷孕,胚胎就不會著床,當年也就不會有幼熊。但如果牠夠健壯,胚胎就會在秋天著床,並在冬天產下一到五隻幼熊。

由於熊需要儲存脂肪好過冬因此會在秋天狂吃鮭魚。而在抓魚這件事上,靈熊施展了牠們的「白色魔法」。根據一項2009年的研究,鮭魚在白天從黑熊爪下逃生的機率,比白熊高了兩倍,因為在淡白的天空下,白熊看起來就像幽魂一樣形影難辨。

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