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Oct. 2020

拯救亞馬遜的大型猛禽

拯救亞馬遜的大型猛禽

科學家、巴西栗子採集者、地主和旅遊業者,正聯手幫助保護世界上體型最大的鷹類之一。

撰文:瑞秋.紐威 RACHEL NUWER
攝影:凱琳.艾格納 KARINE AIGNER

 


這本該是一條捷徑。然而此刻,在深及腰部的拿鐵色水中,我在水下的原木間跌跌撞撞行走,並穿過黏糊糊的蜘蛛網,一路沿著巴西生物學家埃弗頓.米蘭達開闢出來的道路前行。在田野調查助理埃德森.奧利維拉臉朝下栽進一個充滿水的水坑後,一臺昂貴的相機就泡湯了,而攝影師凱琳.艾格納的前臂被黃蜂螫傷,傷口變得又紅又腫。

但若有人有意回頭,也只是想想而已。我們的任務太重要了。我們來到這裡,是為了尋找隱密的角鵰巢,據傳是位於巴西馬托格羅索州這片亞馬遜雨林往內約1公里半之處。

角鵰是世界上體型最大的鷹類之一,牠們滑亮的黑白色羽毛、凶猛的眼神和茂密的臉部羽毛,使牠們往往躋身地球上最令人驚歎的鳥類之列,並在許多賞鳥人士的願望清單中名列前茅。角鵰的爪可以長得比灰熊的腳爪還大,能從樹上抓走一隻成年樹懶,而雌角鵰的體重可達大約11公斤。米蘭達說:「牠們看起來就像是奇幻故事書裡的動物。」

身為頂級掠食者,角鵰在生態系中扮演非常重要的角色,幫助控制獵物物種的數量。

「若能成功保育角鵰,就等於同時保護了牠們所棲息的生態系中幾乎所有的生物多樣性。」遊隼基金會總裁兼執行長理查.瓦森說;這個非營利保育組織在巴拿馬主導了一項角鵰保育計畫。

沒有人知道野外還有多少角鵰,不過科學家確實知道角鵰正在消失。根據米蘭達的說法,這種強壯的猛禽曾經生活在從墨西哥南部到阿根廷北部一帶,但是自19世紀以來,牠們的分布範圍縮小了40%以上,現在主要局限在亞馬遜地區。農業、礦業與開發導致的森林砍伐是角鵰生存的主要威脅,至今沒有減緩的跡象。根據米蘭達的計算,在2020年初,巴西亞馬遜雨林每小時有55公頃的森林被夷為平地。

米蘭達身處拯救巴西角鵰的最前線,他說,少了有效的保育作為,角鵰很快就會從牠們巴西根據地的大片土地上消失――也就是所謂的森林砍伐弧形地帶,一片環繞亞馬遜東南部、約為西班牙大小的破碎地帶。米蘭達相信,讓巴西人了解矗立的森林比被砍倒的森林更能帶來利益,就能遏制棲地大肆減少的問題。有鑑於此,他最近協助啟動了一個創新的生態旅遊計畫,藉此鼓勵地主保護角鵰和牠們的棲地。

如果我們找到角鵰的巢,將能增添另一個重要的數據點,用以識別角鵰今日棲地的類型,進而保護這些地方。米蘭達瞥了一眼標示著他認為鳥巢所在位置的GPS定位點。一條湍急的溪流擋住了我們的去路。他不為所動,找來了一根半腐爛的倒木,它奇蹟般地支撐著我們的重量,讓我們輪流攀爬渡河。

我們爬上泥濘的堤岸,最後踏上堅實的土地,在快速走完最後1公里後,終於看到一棵巴西栗子樹寬大雄偉的樹幹。在米蘭達的研究區域裡,這種保育樹種高聳的樹冠層樹枝,是角鵰理想的築巢地點。我們凝視著上方濃密的樹葉,大約30公尺高的地方,從一個縫隙間可以看見一大團小樹枝。鳥巢!

然而,除了米蘭達發現的一根白色羽毛之外,我們沒有找到其他證據證明鳥巢有角鵰活動。播放錄製的角鵰叫聲(一連串刺耳的尖叫聲)也沒有引發任何回應。米蘭達推測,原本一直住在這個巢裡的幼鳥想必已長大,準備離開牠待了三年的親鳥活動範圍。

如果不受打擾,角鵰可能會連續使用同一個巢數十年。米蘭達表示,在接近2020年底時,這個巢可能會有新的雛鳥入住。他希望,如果一切順利,遊客將會被帶來這裡欣賞雛鳥,並幫助保護牠。

巴西亞馬遜地區的一隻角鵰在巢中守護牠的雛鳥。雌鳥體型比雄鳥大,體重可達11公斤,爪子通常比灰熊的還要大。自19世紀以來,角鵰在中南美洲的分布範圍已經減少了40%以上。攝影:凱琳.艾格納 KARINE AIGNER

巴西亞馬遜地區的一隻角鵰在巢中守護牠的雛鳥。雌鳥體型比雄鳥大,體重可達11公斤,爪子通常比灰熊的還要大。自19世紀以來,角鵰在中南美洲的分布範圍已經減少了40%以上。攝影:凱琳.艾格納 KARINE AIGNER

角鵰現在主要生活在亞馬遜雨林中,在那裡,為了經營牧場而砍伐樹木的行為正逐漸摧毀角鵰的棲地。保育人士盼望,遊客付費從圖中這樣的高塔上觀察角鵰巢,能夠讓牧場主賺到足夠的錢,減少砍伐森林。攝影:凱琳.艾格納 KARINE AIGNER

角鵰現在主要生活在亞馬遜雨林中,在那裡,為了經營牧場而砍伐樹木的行為正逐漸摧毀角鵰的棲地。保育人士盼望,遊客付費從圖中這樣的高塔上觀察角鵰巢,能夠讓牧場主賺到足夠的錢,減少砍伐森林。攝影:凱琳.艾格納 KARINE AIGNER

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