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Apr. 2020

改變世界的大災難

改變世界的大災難

撰文:伊麗莎白.寇伯特

我們面對氣候變遷做得不夠,導致地球受到嚴重破壞。創新技術也許可以拯救我們,但留下的地球並不美麗。

「美國歷史上獨特的一天即將結束。」華特.克朗凱在1970 年4 月22 日的CBS 晚間新聞中緩慢而莊重地說。

世界地球日的首次慶祝活動吸引了大約2000萬人上街──每十個美國人中就有一個,遠比發想這個活動的美國參議員蓋洛德.尼爾森所預料得多。

參加的人以情感洋溢和個人獨特的方式表達對環境的關注。他們唱歌、跳舞、戴防毒面具和撿垃圾。在紐約市,有人拖著死魚穿過街道。波士頓洛根國際機場上演了「擬死示威」。在費城則簽署了一份超大型、涵蓋所有物種的「相互依存宣言」。

「地球日完全達成了我的期待。」來自威斯康辛州的民主黨人尼爾森後來說:「這確實是一次基層人民意志的驚人展現。」

我年紀夠大,經歷過第一次世界地球日,雖然我不記得參與過那些慶祝活動,但我的確是那個屬於擬死示威和各種宣言的「獨特」時刻的產物。整個1970年代,我都在雨中示威抗議、試圖說服同學回收汽水罐、身穿印著巨大紫色花朵的喇叭褲,擔憂著地球的未來。

長大之後,我成為了環境線記者。從某方面來說,我把年輕時最關注的事情變成了職業。

我曾經前往亞馬遜進行森林濫伐的報導,到紐西蘭了解入侵種造成的影響,以及前往格陵蘭隨著科學家在融化的冰原上鑽探。我也有了孩子,我驕傲地看著他們加入了學校的環保社團,並且常跟他們說──可能有幾次說到他們都覺得煩了──以前我在學校餐廳時,從垃圾堆中挖出回收物的往事。

我現在住在新英格蘭,在這裡,4月22日是個美麗的日子。樹木開始發芽、春雨蛙鳴叫著、菲比霸鶲正在築巢。我試著每年的世界地球日都到我家附近的樹林健行。我尋找蝌蚪,欣賞春日轉瞬即逝的自然事物。而每年我都對地球的未來更加憂慮。

加州藝術家謝恩.格拉默的作品,妝點著加州天堂鎮的基督復臨安息日會教堂遺跡。2018年11月的營溪大火受到強風助長,從原本的灌木小火燒成熊熊烈焰,幾乎摧毀了整座天堂鎮。隨著氣候變遷,溫度升高、積雪減少和春季提前融雪造成乾季延長,使植物和樹木處於逆境。乾燥的森林和灌叢會助長更大的野火,使得位在容易起火區域的社區處境更危急。PHOTO: STUART PALLEY

加州藝術家謝恩.格拉默的作品,妝點著加州天堂鎮的基督復臨安息日會教堂遺跡。2018年11月的營溪大火受到強風助長,從原本的灌木小火燒成熊熊烈焰,幾乎摧毀了整座天堂鎮。隨著氣候變遷,溫度升高、積雪減少和春季提前融雪造成乾季延長,使植物和樹木處於逆境。乾燥的森林和灌叢會助長更大的野火,使得位在容易起火區域的社區處境更危急。PHOTO: STUART PALLEY

如果在第一屆世界地球日那天,你沒有收看華特.克朗凱在CBS的節目,而是轉到NBC,你會聽到其中一位主播法蘭克.布雷爾報導的奇怪消息。布雷爾在地球日慶祝活動的報導尾聲指出,一位名叫J.莫里.米契爾的政府科學家發布了「世界地球日的重大警告」。

布雷爾摘要說明了這個警告:若不採取措施減少空氣汙染,將「產生溫室效應」造成整個地球升溫。最終這個效應將足以融化北極冰冠並淹沒「世界上大片地區」。

可能沒多少觀眾知道布雷爾在說什麼。1970年,「全球暖化」一詞還沒被創造出來。科學家知道包括二氧化碳在內的某些氣體會將熱困在地球表面附近;這在維多利亞時代就知道了。但只有少數人曾嘗試計算燃燒化石燃料可能帶來的影響。氣候模式的建立才剛開始起步。

從那時以來,氣候模式已變得愈來愈精細。儘管許多美國人仍頑固地拒絕接受氣候變遷的科學證據,這個世界上的所有人現在都與氣候變遷的後果共存。

終年存在的北極冰冠──也就是冬季和夏季都存在的海冰──正在逐漸消失。

過去半個世紀以來,它縮小了超過300萬平方公里。海平面上升的速度變得愈來愈快,主要是因為在格陵蘭以及南極洲的冰,如今正在加速融化。

美國低窪沿海城市愈來愈常發生晴天水災,只要一次滿潮,就足以讓水湧入街道。根據美國國家海洋及大氣總署的預測,這種水災在未來幾十年後將成為佛羅里達州邁阿密和南卡羅來納州查爾斯頓等城市的常態。到了2050年,維吉尼亞州的諾福克在一年中預期有近半的天數會發生滿潮水災。

海平面上升讓諾福克這類地方很難生活,也可能讓馬紹爾群島和馬爾地夫等地變得無法生活。美國與荷蘭研究人員的一份最新研究預測,到這個世紀中葉,大部分環礁都將無法居住。

同時,水災只是地球暖化造成的不幸後果之一。暖化的世界也會遭遇更嚴重的旱災、更猛烈的風暴以及更不規律的季風雨。野火季會持續更久,火勢將更大更猛烈。

1970年以前,範圍超過4萬公頃的超級大火在美國很少見。但過去十年中已經發生數十次。

在2019年的夏天,西伯利亞的森林火災延燒範圍超過了700萬公頃,幾乎相當於愛爾蘭的面積。濃煙使得這個地區籠罩在有害的霧霾中,迫使衛生官員對克拉斯諾亞爾斯克等城市的民眾建議,若非絕對必要不要出門。在2019年底和2020年初,遭到澳洲大火肆虐的土地超過了950萬公頃。

不只如此。土地退化、珊瑚白化、熱浪愈來愈致命、海洋死亡區擴大──這些現在都正在發生。我可以繼續舉出氣候變遷所造成的危害,但是你可能就讀不下去了。我的重點是:我們已經看到了大量損害,而且每年還不斷增加。

當2070年世界地球日邁入100週年時,地球會是什麼樣子?這顯然取決於從現在到那時我們排放多少碳。(就在你花大概十分鐘閱讀這篇文章時,大約50萬公噸的二氧化碳將進入大氣中。)但令人不安的是,未來有一部分早已被寫下了。

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