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May. 08 2019

【2019年5月號】跳火的人

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  • 每到夏天, 人稱「空降消防員」的精英隊伍會跳傘進入阿拉斯加的偏遠地區,與邊區火災進行生死搏鬥。

  • 應變指揮官泰.亨弗瑞正在和一位機師通話。這位機師剛剛將一箱貨物空投到大火附近。貨物掉落在一棵樹上,隊員正從樹上取下降落傘。

應變指揮官泰.亨弗瑞正在和一位機師通話。這位機師剛剛將一箱貨物空投到大火附近。貨物掉落在一棵樹上,隊員正從樹上取下降落傘。

應變指揮官泰.亨弗瑞正在和一位機師通話。這位機師剛剛將一箱貨物空投到大火附近。貨物掉落在一棵樹上,隊員正從樹上取下降落傘。

電話在晚上9點47分響起時,太陽仍高懸在阿拉斯加的夏日天空中。
警鈴大作,八名空降消防員馬上衝到掛著消防裝備的衣架旁。

「第一位登機!」對講機內傳來這樣的吼聲。排在跳傘名單最上面的是「癢癢」、布洛姆克爾、歐布萊恩、迪伯特、史威薛爾、柯比、史旺、卡普和克雷默。他們整晚幾乎都待在溫萊特堡基地的控制臺旁,插科打諢、互相揶揄,焦急又興奮地等著輪到他們上場,跳下飛機與邊區森林大火拚搏。

現在,他們有正好兩分鐘的時間可以著裝登機。整個流程已經操演得非常熟練,他們的雙手飛快地在全身上下移動:綁好護膝和護脛、拉上跳傘服的拉鍊、扣上笨重的尼龍安全帶。必要的裝備都已經事先裝在跳傘服內:太陽能充電板和雨衣塞在一條褲管上的大口袋裡,另一條褲管的口袋裡則有能量棒和一條45公尺長的繩子,還有萬一在樹頂著陸時使用的下降器,特大號的臀包內有一個帳篷和降落傘的收納袋。

其他空降消防員迅速圍攏到他們身旁,幫忙穿戴主降落傘和後備降落傘。然後,每個人拿起各自的跳傘頭盔(頭盔上裝有一個籠柵般的面具,好在降落過程經過樹枝時保護臉部)和個人工具包(裡面裝有1公升的水、皮手套、安全帽、點燃逆火用的照明彈、刀子、指南針、無線電對講機,和在不得已時用來當成防火遮蔽的特製鋁袋)。

警鈴響起兩分鐘後,每人身上已背負著將近50公斤的裝備和補給,搖搖擺擺地走到停機坪。全副武裝的他們看起來笨重臃腫,但是他們身上的這套裝備經過仔細挑選和時間檢驗,每一件都是空降消防員在世界最偏遠蠻荒的森林滅火和求生必備的用品。
卡其色服裝下顯得胖墩墩的消防員成一縱列搖搖擺擺地登機,穿過邊門進入機艙。艙內滿載棧板,上面放著滅火器具,等一下會和消防員一起空降而下。飛機離開地面,調度員用無線電告知火場的座標。飛行時間:1小時又28分鐘。

本文未完,了解更多內容請參閱:《國家地理》雜誌中文版2019年5月號

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