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Mar. 12 2019

【2019年3月號】巴塔哥尼亞的美洲獅

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  • 保護智利的這些大貓 讓牧羊業者付出了高昂代價。 旅遊業會是解方嗎?

  • 美洲獅似乎喜歡和牠的幼崽在白色石灰岩地上扭打在一起。岩石能保留陽光的溫暖,替這些大貓提供了絕佳的保護──儘管智利的美洲獅並沒有除了人類以外的天敵。

在智利南部百內國家公園外狂風吹襲的坡地上,我在灌木叢間看著三隻黃褐色的美洲獅幼崽在青綠色的湖岸邊翻滾奔跑,測試著牠們的力量、牙齒和社會地位。牠們的母親薩緬托有時會停下來看看牠們的狀況:薩緬托綠色的眼睛周圍有一圈黑色的眼線,牠的眼神平靜,粗尾巴低垂著。

一行四隻美洲獅來到一個疊層石散布的半島上,此時牠們身體裡彷彿有個定時器響了:母子蜷在其中一塊甜甜圈狀的岩石裡,做了貓科動物最擅長的事:打盹兒。

美洲獅的棲地從阿拉斯加南部一直延伸到智利南部,是西半球分布範圍最廣的陸生哺乳動物。科學家猜測,百內國家公園內美洲獅的密度比其他任何地方都還要高。這主要是因為美洲獅在這裡有充足的獵物(原駝、野兔),受到國家公園保護,而且沒有與牠們競爭的其他掠食性哺乳動物,例如狼。

對任何一心想在野外看到這種頂級掠食動物的人來說,最理想的地方就是百內國家公園,公園占地超過20萬公頃,有著花崗岩峰、草原、亞北極林與狂風吹拂的湖泊。這裡地貌開闊,許多美洲獅因為旅遊業的蓬勃而習慣了人類的存在。

美洲獅似乎喜歡和牠的幼崽在白色石灰岩地上扭打在一起。岩石能保留陽光的溫暖,替這些大貓提供了絕佳的保護──儘管智利的美洲獅並沒有除了人類以外的天敵。

美洲獅似乎喜歡和牠的幼崽在白色石灰岩地上扭打在一起。岩石能保留陽光的溫暖,替這些大貓提供了絕佳的保護──儘管智利的美洲獅並沒有除了人類以外的天敵。

我和導遊豪爾黑.卡德納斯渴望看到更多美洲獅的活動,於是連著好幾天追蹤這些掠食者,豎起耳朵等待原駝發出的尖聲警告――那是透露美洲獅正在獵食的信號。我們並沒有看到美洲獅的獵殺行為,不過後來在野生貓科動物保育組織Panthera安排的聚會上,我清楚了解到該地區不斷擴大的美洲獅族群可能帶來什麼破壞。這場會議在卡斯堤悠山一座小村莊的旅館內舉辦,出席者包括政府官員、生物學家、導遊與牧場主。第二代牧羊業者阿爾圖羅.克魯格.維達爾在百內國家公園東南方經營一家大型牧羊場,這天他難得放下工作,特地來此表達自己的憂慮。「這個月稍早,我賣了400隻羊,」他平靜地說:「交易達成的五天後,我只剩370隻可以交給買家。一隻美洲獅一個晚上就殺了30隻羊。」對此其餘牧場主紛紛點頭表示理解。

 

本文未完,了解更多內容請參閱:《國家地理》雜誌中文版2019年3月號

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