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Sep. 30 2015

太陽能出現在意想不到之處

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  • 太陽能出現在意想不到之處

因為智慧型太陽能板的出現,使得高爾夫球場、垃圾掩埋場和帕可外套的口袋,成為意想不到的電力來源。

位於日本兵庫縣加西市逆池的這種太陽能裝置,為適合發展太陽能的場所重新下了定義。Photograph by Buddhika Weerasinghe, Bloomberg via Getty Images

荒漠地帶那一大片的太陽能板與鏡面令人嘆為觀止,也象徵太陽能的成長,但是再生能源的下一波發展,可不會侷限於塵土飛揚的無人地帶。因為研究人員找到新方法,製造面積更小、透明且具有黏性的太陽能板,天底下的任何表面幾乎都能成為潔淨能源的利器。

據一項近期的報告指出,太陽光電發電系統容量正大幅擴展,預計未來十年的容量將是目前的三倍以上。要實現這種程度的成長,可能要透過以下幾項不太傳統的做法。

 

帕可外套與其他衣服

將來,你出門時或許不必忙著找地方給手機充電,因為你可能已經將電源穿在身上。以太陽能發電的手錶已出現數十年。現在,有一些公司將太陽能板植入各種物品,從鑲有施華洛世奇水晶的運動手環,到這款在9月18日初次亮相的帕可外套,標榜具有太陽能發電的口袋。荷蘭設計師寶琳‧梵‧唐根表示,這種太陽能電池板口袋能夠在二個小時內將智慧型手機充飽電。至少就目前來說,像梵‧唐根的帕可外套原型設計款,還不容易取得,不過各式各樣的太陽能背包已四處可見。

這座位於日本的高爾夫球場,在福島第一發電廠核災過後被迫關閉,現在是太陽能板陣列。Photograph by The Asahi Shimbun, Getty Images

廢棄的高爾夫球場

高爾夫球運動的沒落迫使許多球場關門大吉,雖然對這項運動來說並非好事,不過對於想在日本這樣人口稠密的地方尋覓開闊土地的太陽能開發商來說,卻有可能是喜訊。目前在日本,已規劃要在廢棄的高爾夫球場上設置至少四座太陽能發電站。

京都的太陽能系統製造商京瓷在它的官網談及一項專案,強調「遼闊的土地、大量日照,以及遮陰樹不多」,使得「太陽能在廢棄高爾夫球場的運用上特別具有產能又環保。」

美國愛達荷州的這對夫婦,在他們的太陽能馬路概念原型前合影。Photograph by Solar Roadways

馬路和通道

2014年新興的太陽能馬路,出自美國愛達荷州一對夫婦之手,他們試圖以太陽能電池板取代柏油路,引起廣大的迴響(他們的宣傳影片在YouTube有2000萬觀賞次數),同時也不乏懷疑聲浪。雖然這個概念仍處於開發階段,別的地方也有人在鋪設太陽能馬路。

阿姆斯特丹市郊有一條100公尺長的太陽能馬路(名為「太陽之路」),路面有一部分內嵌光電板,並覆以強化玻璃。這條馬路啟用後,從2014年10月到2015年5月間,產出3000千瓦小時的電力。電量很小,只有將近一個美國一般家庭平均一年用電量的三分之一,但是已超出公司的預期,跡象顯示未來有希望可加以應用。

另一個透過道路發電的方法,就是利用踩踏路面產生的能源。這種概念叫做壓電學,曾經在法國土魯斯的人行道、雪梨的購物中心,以及舞蹈俱樂部(理所當然)進行測試。

 

水面上

太陽能板也能漂浮。南澳洲污水處理廠的污水及日本東京東部的水庫水面上,就有這種裝置。後者的太陽能電池陣列,由專門抗腐蝕的太陽能板組成,將於2016年春天竣工,屆時發電量足以供應近5000戶家庭所需。此外,這些太陽能板也通過模擬強風環境的測試,以防惡劣天氣的襲擊。

座落在新澤西州卡爾尼一處5.2公頃垃圾掩埋場的太陽能板。Photograph by Aristide Economopoulos, Star Ledger, Corbis

棕地和垃圾掩埋場

曾經堆置垃圾或有毒廢棄物的場所,現在有了新的契機可做為再生能源的發電站。例如康乃狄克州的橋港市中心,預計在某個舊垃圾掩埋場設置9000個太陽能板,創造2.2百萬瓦特的電力容量。

新澤西州有一塊棕地(或稱褐地),曾是煤氣廠舊址,如今已成為可供應170戶家庭用電的太陽能農場。

創業家維拉德米‧布洛維(左)和麥爾斯‧巴爾(右)展示的透明太陽能板,最終可能安裝在手機和窗戶這類日常生活用品上。Photograph by Justin Knight

窗戶和手機

最受矚目的太陽能發展新實例,您或許前所未聞。嶄新材質可以捕捉太陽能又兼顧透明,如此一來就能應用於窗戶、手機和其他小型電子產品。麥爾斯‧巴爾是透明太陽能新創公司「無所不在能源公司」的執行長暨共同創辦人,如他於今年稍早所說:「你可以盡情想像那是何種情景。在我們看來,這種技術的應用,最終將無所不在。」

 

撰文:Christina Nunez, National Geographic

編譯:蘇睿哲

APR. 2020

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