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#177期

共 15 筆相關資料

直到無可懷疑
科學與新知|
Aug. 01 2016

直到無可懷疑

直到無可懷疑 有科學的鑑識方法,才有公正的司法審判。   2009年11月23日早晨,一名自行車騎士在路易斯安納州的查爾斯湖城附近,發現一名年輕女性陳屍於鄉村道路附近。她的臉被打得面目全非,不過警方透過她身上一處不尋常的刺青,查出她是19歲的席拉.布吉佳。 卡爾克蘇郡警長辦公室的警長東尼.曼庫索立即帶領調查員著手重建死者生前最後幾小時的情景。最後看到布吉佳的人曾借她使用電話,她撥出的號碼給了警方提示。布吉佳的加害者也留下了有利的線索。警探透過死者掙扎求生時指甲所抓到的皮膚組織,取得了清楚的DNA樣本。他們只須找到比對相符者就可以找出凶手。警方根據死者撥出的電話...

對抗蚊子的戰役
環境與保育|
Aug. 01 2016

對抗蚊子的戰役

沒有一場人類的戰役比對抗蚊子更耗時、更不易成功。 全世界每年有數百萬人死於蚊蟲傳播的疾病。我們對這些頑強的瘟疫耳熟能詳:瘧疾、西尼羅河病毒、登革熱、黃熱病、各種腦炎,和最近爆發的茲卡病毒。蚊子傳播的屈公病毒已傳播到非洲、歐洲和亞洲,2013年進入了美洲。但屈公病對人體的危害還比不上茲卡病毒,這種在西半球盛行的新型病毒會對嬰兒腦部造成嚴重損害。去年登革熱在臺灣爆發嚴重疫情,根據衛生福利部的統計,確診病例高達4萬3319人,死亡病例逾200人,疫情以臺南與高雄最為嚴重。 我們排乾化糞池、在靜止水域放置警告標誌,並噴灑大量殺蟲劑;我們裝上紗窗和蚊帳;我們宣導和勸誡。但不論從哪方面看來,我...

DNA革命
科學與新知|
Aug. 01 2016

DNA革命

DNA革命 快速改變生命密碼的能力,讓我們擁有前所未有的力量能夠操控自然。問題是:我們是否應該使用它? 你只要看一眼安東尼.詹姆斯的辦公室,就不難猜出他以何維生。牆上掛滿了蚊子圖片,書架上則擺滿了蚊子相關書籍。 他的書桌邊掛著一張橫幅海報,上頭排列了埃及斑蚊(Aedes aegypti)從卵、蛹到成蟲每個發育階段的放大照片,大到《侏羅紀公園》的影迷看了都會大驚失色。他的車牌上只有一個字:AEDES。 「我迷上研究蚊子已經30年了。」詹姆斯說。他是加州大學爾灣分校的分子遺傳學家。 蚊子大約有3500種,但詹姆斯只關注其中幾種,每種都名列地球上最致命的生物之一,包括會...

科學與蚊子
科學與新知|
Aug. 01 2016

科學與蚊子

科學與蚊子 我們用巨大的手掌打扁蚊子;我們用灑水車和飛機對牠們噴灑毒藥;我們用放射線照牠們,排乾牠們的棲地,在實驗室裡對牠們進行實驗性的培育,以擾亂牠們的DNA。我們打從一百多年前就知道蚊子叮咬會傳播嚴重疾病:茲卡病毒目前是最受關注的,但光是瘧疾每年就奪去超過40萬條人命,還有成千上萬人死於蚊子傳播的黃熱病和登革熱。直到今日,這種比小孩大拇指指甲還小的昆蟲,依舊是地球上最危險的非人類動物。 而我們仍在想辦法擊敗牠們。尤其在茲卡疫情拉警報之際,我們常會聽到昆蟲學家和其他蚊子專家說:「沒有銀子彈。」他們的意思其實是沒有穿心樁,因為銀子彈是對付狼人用的。蚊子(至少某些蚊子)則是吸血鬼。目...

大貓熊重回野外
環境與保育|
Aug. 01 2016

大貓熊重回野外

大貓熊重回野外 中國人很知道怎麼繁殖大貓熊。如今他們要把大貓熊放歸野外,但在野外,這種動物和牠們的棲地都備受威脅。 我蹲低在草地上,想把眼前這隻搖搖晃晃走向我的動物觀察得更清楚:牠大約四個月大,體型跟足球差不多,眼睛微微外凸,而且想必跟剛出生的小狗一樣柔軟好聞,讓人真有一股衝動想把牠緊緊抱在懷裡。 這種可愛的特質正是大貓熊風靡全世界的原因之一,牠也是文化象徵、經濟搖錢樹,和民族驕傲的來源,因為中國是唯一還有這種亞洲熊類生存的國家。現在全世界都在關注中國為了不讓大貓熊消失所做的堅決努力,而就某些方面來看,他們的努力已經獲致了前所未有的成功。 大貓熊和許多瀕危物種一樣,因為...

滴水不剩
環境與保育|
Aug. 01 2016

滴水不剩

滴水不剩 奧加拉拉含水層讓美國中西部成為全國糧倉,但如果水用完了會怎麼樣呢? 「哇!」看著我慢慢垂入堪薩斯州草原上一口灌溉水井裡的鋼製捲尺,尺帶突然間向下方深處急降,布朗尼.威爾森驚呼了一聲。 這口水井的井水來自奧加拉拉含水層。這個廣大的地下淡水流域,讓氣候乾燥的美國中部州能享有現代生活。我們來這裡是為了評估這個含水層的現況,捲尺的重端在地下60公尺處碰到了水面,這比一年前低了30公分。水位以這種速度在下降,代表這口灌溉水井快要乾涸了。「水井現在的水量就已經不夠一整個夏季的灌溉所需了。」威爾森說。 今天是1月分的第三天,廣闊平坦的無邊大地上只有我們兩個,環繞四周的是淡藍...

船難之鯊
環境與保育|
Aug. 01 2016

船難之鯊

紀錄片《血海食人鯊》於1971年在全美各地戲院上映時,片中大白鯊衝撞潛水籠的段落迅速成為經典畫面。不過在45年後最引人注目的是另一個段落,在這個長時間的畫面中,污斑白眼鮫在南非外海150公里處群集在一具鯨魚屍體周圍。 這個畫面令人驚嘆的原因有兩個:一個是潛水員為了拍攝鯊魚,離開了能保護他們的潛水籠,據信這是第一次有人在鯊魚進食時嘗試這種拍攝技巧;另一個原因是這樣的景象可能永遠無法再現了。「算不出來牠們到底有幾隻,因為太多了。」當年的潛水員之一瓦萊麗.泰勒說:「這種場景不會再有了,至少在你有生之年都不會。或許在其他人有生之年會碰到,但我不太相信。」 污斑白眼鮫一度被認為是地球上數量最...

漏網小魚變大魚
環境與保育|
Aug. 01 2016

漏網小魚變大魚

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/D1mC5Gq.jpg 2013年,生物學家從美國的塔荷湖裡撈出一條體長約40公分的金魚,為此大吃一驚。而且牠並不孤單;被飼主棄養的觀賞魚一直在塔荷湖裡繁殖──並且長得奇大無比。由於食物充足、競爭又少,「將來塔荷湖裡可能還會出現更大的金魚。」內華達大學雷諾分校的水生生態系研究員蘇迪普.錢德拉說。 這些魚能長這麼大的祕訣在時間。很多魚類只要活著就可以一直不停地長大,不像人類通常青春期之後就不再生長。例如,湖鱘能活到100歲以上,長到超過2.5公尺長。但在世上大部分地區,魚類因為人類過度捕撈而無法長命百歲。因此,「大魚就愈來愈少了。...

飛行影響味覺
科學與新知|
Aug. 01 2016

飛行影響味覺

飛行影響味覺 飛機已經抵達巡航高度,空服員沿著走道前進,詢問乘客想喝點什麼。突然,你覺得番茄汁(甚至是血腥瑪莉)聽起來十分誘人。 這種渴望只是偶然嗎?康乃爾大學食品科學系的助理教授羅賓.丹多認為不見得。機艙內高分貝的噪音會影響人的味覺,味蕾從軟性飲料這類甜食裡感受到的甜度會降低,而稱為「鮮味」的味覺則會增強。口渴的乘客可能會發現他們特別想吃滋味濃郁的鹹食,因此經常點番茄汁。事實上,德國漢莎航空公司估計,在他們的飛機上,人們喝掉的番茄汁幾乎和啤酒一樣多。 牛津大學心理學家查爾斯.史賓斯專門研究人類感官的交互作用,他說這種現象不限於飛機上,其他吵雜環境也可以讓味覺發生改變,這或許...

火星之土
科學與新知|
Aug. 01 2016

火星之土

我們知道火星上有固態水,也知道這顆紅色星球曾經有過大氣。當人類終於展開火星之旅時,待解的問題之一攸關農業:地球上的植物可以在那裡生長嗎? 算是可以吧。荷蘭的生態學家在模擬火星表土化學成分的土壤中測試了14種植物。這些土壤含有植物生長所需的所有基本養分,包括磷、氮、鉀、鎂、鈣和鐵。(而且不需像電影《絕地救援》那樣用太空人的糞便做肥料。)幾個月後,許多植物存活了下來,例如圖中的紅蘿蔔。火星土壤缺乏儲水能力,因為飽受烈日烘烤使土壤顆粒太細,無法留住水分。 未來移民者在火星上耕種的想法「在科學上是有趣的,但是否實際呢?答案是不。」土壤生態學家維傑.威姆林克說。火星的大氣太薄,氣候太寒冷,而...

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