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共 38 筆相關資料

眼對眼說話
科學與新知|
Nov. 01 2022

眼對眼說話

選擇性育種 眼對眼說話 研究發現,跟狼比起來,人和狗的臉部肌肉能使表情更加豐富。 當費多用牠最可憐無辜的「小狗眼睛」看著你的時候,要拒絕牠實在非常困難。數千年來,狗一直在以這種可憐又可愛的表情勾引人們──有一項新的研究指出,這種能力可能是選擇性育種的結果。 眼睛和嘴巴周圍的微小肌肉讓陸生哺乳動物能產生各式各樣的臉部表情。美國匹茲堡杜肯大學的研究人員進行的研究表明,狗的那些肌肉與人的相似度比與狼的相似度高。狼的臉部肌肉大部分是慢縮肌纖維,調節速度較慢,而人和家犬的大部分是快縮肌纖維,反應迅速。正是這樣的肌肉組織差異,讓狗能露出可憐無辜的眼神以及狼無法做出的生動、類似人的表...

在宇宙中燃燒
科學與新知|
Oct. 01 2022

在宇宙中燃燒

太空研究 在宇宙中燃燒 太空站沒有重力,火焰顯得格外「超脫塵世」。 在地球上,我們所知的火焰像搖曳的火舌,但在太空中完全不同。由於沒有重力,熱空氣也沒有浮力使火焰變成我們熟悉的舞動狀態。在微重力下,火焰會鼓脹成輕巧空靈的半球形和球形,可以在驚人的攝氏480度低溫下燃燒(一般瓦斯爐開到最大時約為攝氏1700度)。 兔內的火焰發生在國際太空站,是微重力先進燃燒實驗(ACME)的一部分。「有科幻小說作家聯繫我,詢問關於這些火焰的事。」ACME研究人員、任職於美國馬里蘭大學的彼得.桑德蘭說:「它們真的很超脫塵世。」ACME在國際太空站進行了四年多,點燃超過1500次火焰,這些測...

除草避風險
科學與新知|
Sep. 01 2022

除草避風險

除草避風險 為不被猛禽捕食,這些長著四隻腳的小除草機巧妙改變了生態系。 很多人類可能把修剪房屋四周的草皮視為苦差事,但新研究顯示,對布氏田鼠而言,那是攸關生死之事。這種小型齧齒動物生活在蒙古、俄羅斯和中國的草原上。在中國,經常可看到牠們除去長在巢穴口附近的高莖草,以便偵查天空中的掠食者,例如牠們主要的鳥類天敵伯勞。 當有伯勞飛來飛去的時候,布氏田鼠會用牙齒咬斷巢穴野地上的叢生禾草。但科學家發現,牠們不吃這種草,也沒把草帶入巢穴。為了進行測試,科學家在田鼠巢穴上方放置網子阻止伯勞靠近──而牠們就停止除草了。 伯勞似乎也有所適應:根據此研究,牠們開始避開可為狩獵提供掩護的高...

太空垃圾撞月球
科學與新知|
Aug. 01 2022

太空垃圾撞月球

太空探索 太空垃圾撞月球 公車般大小的太空垃圾撞上月球。找到撞擊的確切位置並非易事。 「砰!」3月4日,一大塊太空垃圾猛然撞上月球背面,當場撞碎,也讓月球上為數已相當可觀的坑洞又增添了幾個新的。我們會得知此一事件,是因為太空科學家能精確追蹤脫離軌道的火箭箭體,進而推測它最後的位置:赫茲史普坑。 但是,太空垃圾撞毀的確切位置在寬570公里的坑洞附近何處,一直是個謎——直到今年5月,美國太空總署的「月球勘測軌道飛行器」拍到一張影像,顯示在赫茲史普坑東北緣附近有一個新的雙撞擊坑。隨著月球探索的腳步加快,專家認為需要對深太空的物體做更完善的追蹤,以及對使...

蟾口過剩?
科學與新知|
Jul. 01 2022

蟾口過剩?

入侵物種 蟾口過剩? 這種蟾蜍在新棲地過度繁殖後,開始同類相食。 海蟾蜍又稱為巨蟾蜍或甘蔗蟾蜍,在原生地南美洲以昆蟲為食。 因此在1935年,有101隻海蟾蜍被帶到澳洲,希望牠們能消滅危害甘蔗作物的甲蟲。這種有毒的蟾蜍幾乎沒有抑制甲蟲數量,而且很快就成為有害動物,迅速繁殖,並開始危害原生物種。 現在澳洲的甘蔗蟾蜍超過2億隻,遠遠超過各方的承受能力──包括這種蟾蜍本身。牠們在同種之間的資源競爭下,演化出了一種恐怖的新行為:同類相食。 在一篇發表於《生態與演化》期刊上的研究中,科學家發現,澳洲的甘蔗蟾蜍蝌蚪偵測到同類卵中的毒素(也是讓蟾蜍對掠食者而言有毒的毒素)...

王蓮強度出乎意料
科學與新知|
Jun. 01 2022

王蓮強度出乎意料

王蓮強度出乎意料 它們看來像童話故事中的植物,但牢固程度不遜於現代工程製品。 王蓮的葉子漂浮在水面,直徑可達3公尺,是地球上最大的葉子。王蓮產於南美洲水域,生長繁茂,排擠了其他植物。有些王蓮的葉子十分堅固,足以支撐小孩的重量──這是一篇新發表在《科學進展》期刊上的論文,以一張小孩蜷縮在巨大葉片上的真實照片所闡述的論點。 克魯茲王蓮雖然早以強固聞名,但以往我們對它所知甚少。這項研究分析了它的葉片底部,葉脈以幾何圖形方式從一條主脈分支到另一條主脈。堅固的葉脈結構讓王蓮用於維持體型的能量比一般睡蓮更少,按研究主要作者的話來說就是「以低成本提供高強度」。這種葉片的設計或許可運用到其他...

高齡數百歲的倖存者
環境與保育|
May. 01 2022

高齡數百歲的倖存者

高齡數百的倖存者 19世紀末和20世紀初,伐木工人砍光美國明尼蘇達州的北方森林的松樹,但由於測繪錯誤,有些樹木倖存了下來。 140年前的調查疏失,讓明尼蘇達州北部一片原始松樹林在當地的伐木熱潮下,僥倖逃過鋸子和斧頭的傷害。這種樹曾在著名的北方森林中隨處可見,現在這些樹的年齡估計高達400歲。 這個地區的森林中的樹木看起來或許老成,但其實許多樹木不到100歲。1890到1920年代,拓荒者和伐木大亨砍掉了許多森林。那麼,為什麼他們會漏掉超過12公頃的原始松樹林呢?依據美國政府的紀錄,1882年冬天,四位調查員進入濃密的森林,記錄土地特徵。當時寒冷的戶外生活,顯然讓工作必須相當倉...

小鼠和人類能想像將會看到的東西
科學與新知|
Apr. 01 2022

小鼠和人類能想像將會看到的東西

神經科學 小鼠和人類能想像將會看到的東西 你是否曾經做過栩栩如生、幾可亂真的夢?如果張開眼睛時,看到的就是閉起眼睛時想像的世界又會是如何? 根據美國耶魯大學的研究,我們或許曾經如此──在剛出生的時候。研究人員拍攝新生小鼠的腦部影像,發現在牠張開眼睛前幾天,還在發育的視網膜可模擬視覺和發送資訊波。原本隨機流動的波開始從小鼠的太陽穴流向鼻子,與小鼠向前奔跑時視覺刺激流動的方向相同。 實驗室主任麥可.克瑞爾解釋,這個類似做夢的狀態「讓小鼠能預測張開眼睛後會看到些什麼,」為感知和探索周遭世界做準備。嬰兒剛出生時也有一些視覺能力,能分辨物體和偵測動作。克瑞爾表示,這代表「我們生下...

「獺」別有幫助
環境與保育|
Mar. 01 2022

「獺」別有幫助

生態系科學 「獺」別有幫助 當海獺覓食時,牠們會促進受威脅水生植物的基因多樣性。 裹著動物界中最厚的皮毛,海獺可以一生都居住在海洋中,以海底動物為食。在加拿大不列顛哥倫比亞省,牠們常在鰻草地挖掘貝類,以致在密集生長的水生植被上留下一塊塊草皮斷片。 一項發表在《科學》期刊上的研究顯示,有海獺棲息的鰻草地比沒有海獺棲息的鰻草地基因多樣性更高,且植物更有韌性。那是因為海獺在覓食和攪動海床時,會促使植物開花結籽,牠們的挖掘又能創造出更多空間和日照,供種子安置與發芽。暖化和汙染已危及像鰻草這樣的海草;它們對生態系至關重要,因為可以過濾水中的汙染物、貯存碳,並為許多動物提供棲地和食...

掃描糞便的發現
科學與新知|
Feb. 01 2022

掃描糞便的發現

古生物學 掃描糞便的發現 在三疊紀的糞便中發現新種甲蟲。 有些非常古老的物品會裝在精美的容器中,像是鍍金的石棺、雕刻的箱子──有些的包裝則不太吸引人。新發現的龍糞三疊藻食甲蟲屬於後者。 一個科學家團隊報告說,他們在糞便化石中發現這個物種。該團隊使用同步加速顯微斷層掃描儀(一種強大的X光技術),掃描這些科學家在波蘭挖掘出的古老排遺。在這個有2.3億年歷史、直徑為新臺幣一元硬幣大小的糞便化石中,有著這種小甲蟲的部分和完整標本。 這項研究的第一作者馬丁.夸恩史壯說,看到這些甲蟲的3D掃描,「就像牠們活生生地在你眼前。」甚至由於這些遺跡很完整地保存了一些纖細的腿和觸鬚,因...

NOV. 2022

圖坦卡門與他的寶藏

100年全紀錄

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