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共 35 筆相關資料

太空垃圾撞月球
科學與新知|
Aug. 01 2022

太空垃圾撞月球

太空探索 太空垃圾撞月球 公車般大小的太空垃圾撞上月球。找到撞擊的確切位置並非易事。 「砰!」3月4日,一大塊太空垃圾猛然撞上月球背面,當場撞碎,也讓月球上為數已相當可觀的坑洞又增添了幾個新的。我們會得知此一事件,是因為太空科學家能精確追蹤脫離軌道的火箭箭體,進而推測它最後的位置:赫茲史普坑。 但是,太空垃圾撞毀的確切位置在寬570公里的坑洞附近何處,一直是個謎——直到今年5月,美國太空總署的「月球勘測軌道飛行器」拍到一張影像,顯示在赫茲史普坑東北緣附近有一個新的雙撞擊坑。隨著月球探索的腳步加快,專家認為需要對深太空的物體做更完善的追蹤,以及對使...

蟾口過剩?
科學與新知|
Jul. 01 2022

蟾口過剩?

入侵物種 蟾口過剩? 這種蟾蜍在新棲地過度繁殖後,開始同類相食。 海蟾蜍又稱為巨蟾蜍或甘蔗蟾蜍,在原生地南美洲以昆蟲為食。 因此在1935年,有101隻海蟾蜍被帶到澳洲,希望牠們能消滅危害甘蔗作物的甲蟲。這種有毒的蟾蜍幾乎沒有抑制甲蟲數量,而且很快就成為有害動物,迅速繁殖,並開始危害原生物種。 現在澳洲的甘蔗蟾蜍超過2億隻,遠遠超過各方的承受能力──包括這種蟾蜍本身。牠們在同種之間的資源競爭下,演化出了一種恐怖的新行為:同類相食。 在一篇發表於《生態與演化》期刊上的研究中,科學家發現,澳洲的甘蔗蟾蜍蝌蚪偵測到同類卵中的毒素(也是讓蟾蜍對掠食者而言有毒的毒素)...

王蓮強度出乎意料
科學與新知|
Jun. 01 2022

王蓮強度出乎意料

王蓮強度出乎意料 它們看來像童話故事中的植物,但牢固程度不遜於現代工程製品。 王蓮的葉子漂浮在水面,直徑可達3公尺,是地球上最大的葉子。王蓮產於南美洲水域,生長繁茂,排擠了其他植物。有些王蓮的葉子十分堅固,足以支撐小孩的重量──這是一篇新發表在《科學進展》期刊上的論文,以一張小孩蜷縮在巨大葉片上的真實照片所闡述的論點。 克魯茲王蓮雖然早以強固聞名,但以往我們對它所知甚少。這項研究分析了它的葉片底部,葉脈以幾何圖形方式從一條主脈分支到另一條主脈。堅固的葉脈結構讓王蓮用於維持體型的能量比一般睡蓮更少,按研究主要作者的話來說就是「以低成本提供高強度」。這種葉片的設計或許可運用到其他...

高齡數百歲的倖存者
環境與保育|
May. 01 2022

高齡數百歲的倖存者

高齡數百的倖存者 19世紀末和20世紀初,伐木工人砍光美國明尼蘇達州的北方森林的松樹,但由於測繪錯誤,有些樹木倖存了下來。 140年前的調查疏失,讓明尼蘇達州北部一片原始松樹林在當地的伐木熱潮下,僥倖逃過鋸子和斧頭的傷害。這種樹曾在著名的北方森林中隨處可見,現在這些樹的年齡估計高達400歲。 這個地區的森林中的樹木看起來或許老成,但其實許多樹木不到100歲。1890到1920年代,拓荒者和伐木大亨砍掉了許多森林。那麼,為什麼他們會漏掉超過12公頃的原始松樹林呢?依據美國政府的紀錄,1882年冬天,四位調查員進入濃密的森林,記錄土地特徵。當時寒冷的戶外生活,顯然讓工作必須相當倉...

小鼠和人類能想像將會看到的東西
科學與新知|
Apr. 01 2022

小鼠和人類能想像將會看到的東西

神經科學 小鼠和人類能想像將會看到的東西 你是否曾經做過栩栩如生、幾可亂真的夢?如果張開眼睛時,看到的就是閉起眼睛時想像的世界又會是如何? 根據美國耶魯大學的研究,我們或許曾經如此──在剛出生的時候。研究人員拍攝新生小鼠的腦部影像,發現在牠張開眼睛前幾天,還在發育的視網膜可模擬視覺和發送資訊波。原本隨機流動的波開始從小鼠的太陽穴流向鼻子,與小鼠向前奔跑時視覺刺激流動的方向相同。 實驗室主任麥可.克瑞爾解釋,這個類似做夢的狀態「讓小鼠能預測張開眼睛後會看到些什麼,」為感知和探索周遭世界做準備。嬰兒剛出生時也有一些視覺能力,能分辨物體和偵測動作。克瑞爾表示,這代表「我們生下...

「獺」別有幫助
環境與保育|
Mar. 01 2022

「獺」別有幫助

生態系科學 「獺」別有幫助 當海獺覓食時,牠們會促進受威脅水生植物的基因多樣性。 裹著動物界中最厚的皮毛,海獺可以一生都居住在海洋中,以海底動物為食。在加拿大不列顛哥倫比亞省,牠們常在鰻草地挖掘貝類,以致在密集生長的水生植被上留下一塊塊草皮斷片。 一項發表在《科學》期刊上的研究顯示,有海獺棲息的鰻草地比沒有海獺棲息的鰻草地基因多樣性更高,且植物更有韌性。那是因為海獺在覓食和攪動海床時,會促使植物開花結籽,牠們的挖掘又能創造出更多空間和日照,供種子安置與發芽。暖化和汙染已危及像鰻草這樣的海草;它們對生態系至關重要,因為可以過濾水中的汙染物、貯存碳,並為許多動物提供棲地和食...

掃描糞便的發現
科學與新知|
Feb. 01 2022

掃描糞便的發現

古生物學 掃描糞便的發現 在三疊紀的糞便中發現新種甲蟲。 有些非常古老的物品會裝在精美的容器中,像是鍍金的石棺、雕刻的箱子──有些的包裝則不太吸引人。新發現的龍糞三疊藻食甲蟲屬於後者。 一個科學家團隊報告說,他們在糞便化石中發現這個物種。該團隊使用同步加速顯微斷層掃描儀(一種強大的X光技術),掃描這些科學家在波蘭挖掘出的古老排遺。在這個有2.3億年歷史、直徑為新臺幣一元硬幣大小的糞便化石中,有著這種小甲蟲的部分和完整標本。 這項研究的第一作者馬丁.夸恩史壯說,看到這些甲蟲的3D掃描,「就像牠們活生生地在你眼前。」甚至由於這些遺跡很完整地保存了一些纖細的腿和觸鬚,因...

誰是「龍人」?
歷史與文化|
Nov. 01 2021

誰是「龍人」?

古人類學 誰是「龍人」? 一具14萬6000多年前的頭骨出土,它可能代表了一個新的人種。 被藏在一座廢棄井底將近90年之後,一具保存完好的頭骨重見天日。這件文物可能代表了一個新的人種:龍人(Homo longi,重建如上)。 這個頭骨至少有14萬6000年的歷史,混合了古代和現代特徵,顯示它與我們關係相近,有些研究人員說,它與我們的關係甚至比尼安德塔人更近。「我手上拿過許多其他人類頭骨和化石,但沒有一個像這樣。」這項研究的共同作者、中國科學院古人類學家倪喜軍說。 然而,龍人引發了爭論,有些專家認為它可能是丹尼索瓦人,這是尼安德塔人神祕的姊妹群,僅由少量化石為代表。...

這是哪隻熊?
科學與新知|
Oct. 01 2021

這是哪隻熊?

生物辨識 這是哪隻熊? 可望幫助科學家辨識和保護灰熊的高科技新工具。 人類的臉部辨識系統已廣泛用在保全服務和執法方面,現在也有灰熊版本的了。BearID讓研究人員可長時間、長距離追蹤灰熊。辨識不同隻的灰熊一直以來都很困難,因為牠們往往缺少可清楚分辨的特徵。 而這項由生態學家和電腦科學家合作開發的新技術,能輕鬆地識別被自動相機拍攝到的灰熊。這項技術透過電腦軟體執行深度學習演算法,偵測並標定每隻灰熊的臉部特徵以進行辨識,準確率可達83.9%。加拿大不列顛哥倫比亞省的原住民社區已經在實地應用這項技術,監視跨邊界移動的特定灰熊。 BearID開發人員希望他們的軟體經過調整...

來自恐龍的翅膀?
科學與新知|
Sep. 01 2021

來自恐龍的翅膀?

古生物學 來自恐龍的翅膀? 在發現這個羽毛化石160 週年之際,科學家仍在研究它所屬的恐龍。 自從1861年第一個已知的羽毛化石在巴伐利亞的石灰岩採石場出土後,它已經成為古生物學的代表:和現代鳥的羽毛驚人地相似卻又如此古老。 這個1.5億年前的單支羽毛是第一個被稱為Archaeopteryx lithographica(屬名意為古翼,種名意為印石板)的化石──這個名稱現在指的是一種有羽毛的恐龍(印石板始祖鳥),牠的化石在距離原來那根羽毛不到3公里的相同岩層中被發現。但這羽毛真的是來自這種始祖鳥屬的恐龍嗎?國家地理探險家萊恩.卡尼是南佛羅里達大學的古生物學家,他說答案是肯...

AUG. 2022

巨石陣

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