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Apr. 15 2019

巨大的紫色松鼠真的存在──而且牠們有種古怪行為

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  • 印度巨松鼠(Ratufa indica)體長能達到約46公分。PHOTOGRAPH BY AXEL GOMILLE, MINDEN PICTURES AXEL GOMILLE AXEL GOMILLE AXEL GOMILLE

這些重約1.8公斤重的樹棲動物是印度原生種,牠們與其他松鼠不同,擁有一種非比尋常的方法來儲存食物。

業餘攝影師卡什克.維杰昂(Kaushik Vijayan)去南印度的森林旅行時,見到這種紫褐色的大型囓齒類動物在樹頂之間跳躍,他感到非常震驚。

維杰昂於是拍下了這種種約1.8公斤重的囓齒類動物,並上傳照片到Instagram──接著網路就立刻陷入瘋狂。有些人很難相信這種拍攝於喀拉拉邦(Kerala)帕塔南蒂塔縣(Pathanamthitta District)的松鼠確實存在,這歸功於牠們皮毛上黑色、奶油色及深紫紅色的鮮豔斑塊。

但印度巨松鼠(Ratufa indica)是真實存在的,牠們又被稱為馬拉巴巨松鼠。

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約翰.科普羅夫斯基(John Koprowski)說:「這正是牠們的長相,太棒了!」他是亞利桑那大學(University of Arizona)的野生動物保育生物學家,也是《世界松鼠大全》(Squirrels of the World)的共同作者。

 

他說,牠們的毛色「是哺乳類中最接近紫色的」。

儘管如此,演化生物學家戴娜.克瑞姆佩爾斯(Dana Krempels)懷疑在Instagram上的照片可能經過修圖。

「有人很可能使用修圖軟體調整這些照片。」克瑞姆佩爾斯在電子郵件中說:「有個設定稱為『自然飽和度』(vibrance),能提高色彩強度。照我看來是這樣。」

逐漸了解巨松鼠

信不信由你,印度巨松鼠並不是唯一一種巨松鼠。松鼠科(Sciuridae)還有另外三種巨松鼠──牠們的體重跟美國東部原生的灰松鼠相比,是後者的兩到三倍。

科普羅夫斯基說:「這四種巨松鼠的引人之處在於牠們龐大的體型、美麗的毛色,而且偏好的食物是某些在樹冠層的大型熱帶水果。」

腰斑巨松鼠(Ratufa affinis)原生於泰國、馬來西亞、新加坡與印尼,毛色通常是褐色或棕黃色。黑巨松鼠(Ratufa bicolor)的毛色多為黑色及白色,棲息地區與腰斑巨松鼠相似,另外也棲息於中國。

而斯里蘭卡巨松鼠(Ratufa macroura)生活在同名島上及印度南部,毛色通常是各種色調的黑色與灰色。

科普羅夫斯基說:「我們認為這四個物種的數量都在減少,雖然〔牠們〕依然足夠普遍,能時常被人發現。」

卡內基自然史博物館(Carnegie Museum of Natural History)的哺乳類策展人約翰.韋伯(John Wible)強調,印度巨松鼠除了有巨大體型及紫色毛皮之外,在某一方面也跟幾乎所有松鼠不同。

印度巨松鼠不會將堅果與種子儲存在地底的儲藏室,而是在高高的樹頂打造隱藏食物的地方。

↑↑↑↑↑截肢小松鼠穿上特製「輪椅」後依然活潑亂跳!

為什麼印度巨松鼠是紫色的?

即使是在巨松鼠中,印度巨松鼠也因為鮮豔的毛色而特別突出,令人猜想為什麼演化會選擇如此引人注目的皮毛。

畢竟這些森林裡也棲息著掠食者,例如獅尾猴、花豹、大冠鷲──我們已經知道這些動物都會獵食樹棲囓齒類。

科普羅夫斯基說,沒人知道確切答案,但印度巨松鼠的紫色毛皮可能具有某種偽裝功能。這是因為印度巨松鼠棲息的闊葉林會創造出「斑光及陰暗區域交錯鑲嵌的景象」──有點像這種囓齒類的毛色斑點。

換句話說,我們在一則Instagram貼文中覺得顯眼又有趣的部分,或許能在飢餓的掠食者潛伏時幫助松鼠隱藏身影。這個花招值得我們按讚。

 

延伸閱讀:松鼠冷了怎麼辦?「抱緊」處理就對了! / 用頰囊外帶食物的正港「厚臉皮」動物

APR. 2019

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