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Jul. 23 2014

本週天文注意報:土星站定、流星漫飛

  • 本週天文注意報:土星站定、流星漫飛

    本週天文注意報:土星站定、流星漫飛

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撰文: Andrew Fazekas

編譯:洪莉琄

儘管觀星族也許無法看到像這張以哈伯太空望遠鏡觀測如此清晰的土星影像,小型望遠鏡倒是可以輕鬆看見壯麗的土星環。Credit: NASA and E. Karkoschka (University of Arizona)

本週星空的最佳主角非土星莫屬了,同場再加映夏季的首場流星雨。

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土星停靠。7月21日星期一,帶著美麗星環的土星駐足夜空,背景則伴有天秤座(Libra)。像這樣的靜止運動狀態,天文學家稱之為「駐留」(stationary),也就是當星體踏上東西向且路徑曲折的天空之旅時,所做的短暫停留。

過去幾個月來,土星都是向西運行。不過大約在一週的時間內,觀星族可能會注意到土星再度移動,不過這次則和其他星體反其道而行。

觀測土星的最佳時間地點是夜幕降臨後的西南方低空。肉眼便可看到這顆明亮的行星,以天文望遠鏡則能欣賞到它最為著名的星環。它會在地平線上20度的地方,絕對是令人難忘的美麗景致。

月亮與金牛α(Aldebaran)。在7月22日星期二的黎明以前,先找出下弦月就能在它附近發現帶有許多神話的金牛座(Taurus)。而金牛座裡的金牛α其實是由紅巨星(red giant star)和亮度較暗的紅矮伴星(red dwarf companion star)組成的雙星(binary)。

金牛α距離地球大約66光年。如此遙遠的距離讓美國NASA於1972年發射的無人太空船「先鋒十號」(Pioneer 10)得花200萬年的時間才到達它的鄰近區域。

圖中顯示了2014年7月22日黎明前的下弦月就位在金牛座中,也很靠近明亮的橙星「金牛α」。Credit: SkySafari

這裡還有個進階挑戰:可以試試能不能找出金牛座的牛臉,那是由「畢宿星團」(Hyades cluster)排列而出的V字形。試著在破曉時用雙眼望遠鏡克服刺眼的曙光找找看吧。

流星雨上場。7月23日星期三和接下來的幾天,寶瓶座Delta南支流星雨southern Delta Aquarids)緩緩登場。極大期將發生於月底,不過郊外的觀星族可能會在這週的任何一晚發現每小時都有幾顆流星劃過清澈夜空。(相關閱讀:台北市立天文科學教育館「天象預報:寶瓶座Delta南支流星雨最大期」)

這場流星雨大致會從它同名的星座「寶瓶座」開始閃耀天際。每年的這個時候,寶瓶座會在入夜後出現在東北方的天空。下週可以繼續關注這場流星雨的更多消息。

金星合月。7月24日星期四,金星將前來拜訪宛如薄翼般的下弦月。(相關閱讀:台北市立天文科學教育館「天象預報:金星合月 + 水星合月」)

圖中是金星與極細的下弦月相合,它們會出現在黎明前非常接近東方地平線的位置上。Credit: SkySafari

在月亮北方大約6度的位置,差不多是你伸出手臂後一個拳頭的寬度,可以找找這顆明亮、猶如信號燈般的行星。

如果不夠過癮,還可以繼續挑戰你能在天亮前跟著金星與月亮這對好朋友多久。雙眼望遠鏡可以幫上忙,但千萬記住絕對不要從望遠鏡(或是天文望遠鏡)直視太陽,那會對你的視力造成永久性的損傷。

好好享受你的尋星之旅吧!

 

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