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Oct. 26 2023

韋伯望遠鏡在木星大氣中發現了一股怪風

  • 韋伯望遠鏡拍攝的木星近紅外波段假色照片。. (NASA, ESA, CSA, STScI, R. Hueso, I. de Pater, T. Fouchet, L. Fletcher, M. Wong, J. DePasquale)

    韋伯望遠鏡拍攝的木星近紅外波段假色照片。. (NASA, ESA, CSA, STScI, R. Hueso, I. de Pater, T. Fouchet, L. Fletcher, M. Wong, J. DePasquale)

  • 韋伯望遠鏡在木星大氣中發現了一股怪風。. (NASA, ESA, CSA, STScI, R. Hueso, I. de Pater, T. Fouchet, L. Fletcher, M. Wong, J. DePasquale)

    韋伯望遠鏡在木星大氣中發現了一股怪風。. (NASA, ESA, CSA, STScI, R. Hueso, I. de Pater, T. Fouchet, L. Fletcher, M. Wong, J. DePasquale)

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木星是太陽系中僅次於太陽的天體,它離地球的最佳觀賞距離不到四個天文單位,人類已經發射了很多探測器來近距離觀察這顆巨行星的大氣。然而,科學家在去年利用詹姆斯.韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)的紅外波段觀測時,他們發現了一股寬約4800公里的高速噴流在木星赤道的上層大氣疾速前進。

研究團隊過往只能透過模糊的煙霧來追蹤木星大氣的運動,但藉由韋伯望遠鏡的極高解像力,這些特徵變得更清晰,甚至可以隨著行星的高速自轉來跟蹤噴流運動。

木星的大氣層真的很奇特,除了明暗相間的雲帶在不同高度繞木星旋轉之外,它們還與木星的自轉方向相反,用不同的波長觀測木星也能看到可見光無法發現的細節,例如:木星的極光,因為它們發出的強光範圍是紫外線。而紅外光對木星的上層大氣較為敏感,大約是雲頂上方25至50公里的區域。

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韋伯望遠鏡拍攝的木星近紅外波段假色照片。. (NASA, ESA, CSA, STScI, R. Hueso, I. de Pater, T. Fouchet, L. Fletcher, M. Wong, J. DePasquale)

韋伯望遠鏡拍攝的木星近紅外波段假色照片。. (NASA, ESA, CSA, STScI, R. Hueso, I. de Pater, T. Fouchet, L. Fletcher, M. Wong, J. DePasquale)

韋伯望遠鏡早前發表的木星近紅外影像看起來就像木星的底片負片,對這些照片分析後,框內的氣流以每小時515公里的驚人速度繞木星旋轉,這可能會對木星的天氣模式產生有趣的影響,而科學家也比較了哈伯望遠鏡對低空雲層的觀測資料,移動速度大約為上層噴流的一半,在雲帶中反覆出現及消失的小尺度風暴特徵,結合不同層的風速資料,這可能意味著這條噴流是木星天氣的一部分。

如果這個新噴流的強度與木星大氣層的振蕩模式有關,在未來的幾年裡對噴流的觀測就非常重要,科學家還預期在2-4年裡,噴流會發生相當大的變化,該研究發表於《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊中。

 

資料來源:Science Alert

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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