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Mar. 14 2023

神祕的「瓦肯星」或許還是只能存在於夢中

  • 神祕的「瓦肯星」或許還是只能存在於夢中。

    神祕的「瓦肯星」或許還是只能存在於夢中。

  • 藉由恆星光譜的變化得知恆星的運動速度,並推測出系外行星存在的徑向速度法。

    藉由恆星光譜的變化得知恆星的運動速度,並推測出系外行星存在的徑向速度法。

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星艦迷航記是多數天文迷都知道的一部作品,1991年7月,業餘天文期刊《天空與望遠鏡》(Sky & Telescope)在一封羅登貝瑞與天文學家們合著的一封信中,證實了原著設定中波江座40A正是瓦肯人的故鄉,而有一顆2018年發現的系外行星,就是繞行波江座40A公轉,因此有許多人都為了這個幻想成為現實的事件而大感興奮,甚至在遊戲中藉由引擎重現該行星,然而近期的一篇論文顯示,這可能只是該恆星的虛偽光譜,並不是「瓦肯」行星。

這顆目前在美國航太總署(NASA)網站上仍可搜尋到,名為波江座40 b的系外行星是一顆超級地球,每42個地球日會繞行其母恆星一圈,意即一年是地球的42天;它是透過徑向速度法所發現的系外行星,它的另一個多人已知的俗名便是「瓦肯星」。

徑向速度法是一種藉由恆星運動來量測系外行星存在的方法,有行星環繞的恆星會受到其行星的引力作用,準確來說,行星並非環繞恆星的正中心運行,而是行星與恆星都繞著它們的共同質心運行。然而行星的質量幾乎都遠小於恆星,因此行星與恆星的共同質心會非常靠近恆星,甚至有可能就在恆星裡面,即便如此,恆星仍會在原地產生輕微的週期性擺動,太空望遠鏡可以藉由光譜分析推測出恆星的運動方向,再延伸至系外行星的週期、質量等參數,但有的時候恆星上的表面活動,例如黑子或星斑,也同樣會在光譜中產生擺動,如果它們也是在表面上旋轉,就會產生類似的反應。

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藉由恆星光譜的變化得知恆星的運動速度,並推測出系外行星存在的徑向速度法。

藉由恆星光譜的變化得知恆星的運動速度,並推測出系外行星存在的徑向速度法。

五年前,發現「瓦肯星」的研究人員便早就推理出該系外行星的訊號有可能只是該恆星的旋轉週期,但當時並沒有適當的方法能夠重複確認,從那時起,其它天文學家便開始對這顆行星提出不少質疑。2021年,徑向速度的新研究方法被開發出來,檢測結果認定波江座40 b的訊號是偽陽性,2022年起,俄亥俄州立大學的研究團隊仔細研究了該訊號與其它恆星的差異,確認這個訊號是來自於波江座40A這顆恆星的自轉或磁場週期所致,因此他們在論文中將此現象歸類為偽陽性訊號,他們還發現了其它幾顆「已被確認的」系外行星也有同樣的偽陽性訊號,例如:HD 20794 c、HD 85512 b、HD 114613 b,但也並非都是壞消息,研究團隊也有證實了兩顆候選系外行星的存在,進一步分析它們的各項參數及性質。

研究團隊在文末下了一個結論,他們認為隨著觀測方式、儀器系統、研究方法的改進,有必要針對過往已確認系外行星的舊訊號或是含糊不清的訊號重新測量,在這個過程中也許還能再得到更多關於恆星活動的知識,該論文已被《天文物理學》期刊所接受,目前已可在論文預印本網站上下載。

神祕的「瓦肯星」或許還是只能存在於夢中。

神祕的「瓦肯星」或許還是只能存在於夢中。

資料來源:Science Alert

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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