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Sep. 02 2022

天文學家發現一顆可能被海洋覆蓋的超級地球

  • 天文學家發現一顆可能被海洋覆蓋的超級地球。

    天文學家發現一顆可能被海洋覆蓋的超級地球。

  • TOI-1452b系外行星想像圖。

    TOI-1452b系外行星想像圖。

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距離地球僅100光年的一顆系外行星可能是迄今最有機會被水覆蓋的海洋星球。它被稱為TOI-1452b,測量其大小和質量的結果顯示,其密度分布與擁有液態海洋的地球一致。

作者將繼續使用詹姆斯.韋伯太空望遠鏡的觀測來研究這顆系外行星的大氣層,並對TOI-1452b的性質做出更有信心的判斷,但初步結果非常耐人尋味。本研究是由加拿大蒙特利爾大學(University of Montreal)天文學家查爾斯.卡迪厄(Charles Cadieux)領導的研究團隊發表在天文學期刊(The Astronomical Journal)。

利用凌日法,觀察母恆星發出的光以及當這顆系外行星從母恆星前面經過時變暗的程度,確定其大小是地球的1.672倍大,並利用徑向速度法推導出其質量是地球的4.82倍,密度為5.6 g/cm3,非常接近地球的密度5.5g/cm3。但研究人員表示,對於質量更大的天體,與地球相似的密度意味該天體是由更輕的物質組成。

他們模擬了這顆系外行星的內部組成,並確定高達30%的質量可能是水。相較之下,水只佔地球質量的1%不到,TOI-1452b的組成似乎更接近於木衛二(歐羅巴)和土衛二(恩克拉多斯)。然而,僅憑本研究的測量結果,無法準確指出 TOI-1452b是由什麼組成。蒙特利爾大學天文學家勒內.多永(René Doyon)說:「我們會盡快在韋伯上預排時間來觀察這顆奇異的行星。」(編譯/吳典諺)


資料來源:Science Alert

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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