全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

ad970250

不錯過任何知識訊息,立即加入國家地理官方Telegram

防疫期間遠端工作,請利用客服信箱聯繫。

Aug. 23 2022

為什麼動物愛曬太陽?(提示:絕不只是為了取暖!)

  • 一隻中部鬆獅蜥在澳洲南部阿德雷德山丘(Adelaide Hills)的木頭上曬著太陽。鬆獅蜥是出了名的愛曬太陽,要是曬得太熱,牠們還會張開嘴來幫助降溫。PHOTOGRAPH BY BROOKE WHATNALL, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    一隻中部鬆獅蜥在澳洲南部阿德雷德山丘(Adelaide Hills)的木頭上曬著太陽。鬆獅蜥是出了名的愛曬太陽,要是曬得太熱,牠們還會張開嘴來幫助降溫。PHOTOGRAPH BY BROOKE WHATNALL, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 馬達加斯加貝倫地自然保護區(Berenty Reserve)中正在做日光浴的環尾狐猴。雖然這些哺乳類可以靠自己生產體溫,但如果借助太陽作為熱源,身體就不用那麼費勁了。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    馬達加斯加貝倫地自然保護區(Berenty Reserve)中正在做日光浴的環尾狐猴。雖然這些哺乳類可以靠自己生產體溫,但如果借助太陽作為熱源,身體就不用那麼費勁了。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 墨西哥米卻肯州的帝王斑蝶張開雙翼迎接陽光。曬太陽對帝王斑蝶的遷徙來說非常重要,因為得要有陽光溫暖了身子,帝王斑蝶才飛得起來。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    墨西哥米卻肯州的帝王斑蝶張開雙翼迎接陽光。曬太陽對帝王斑蝶的遷徙來說非常重要,因為得要有陽光溫暖了身子,帝王斑蝶才飛得起來。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 蒙特利灣(Monterey Bay)阿諾新島(Ano Nuevo Island)上在陽光中打著盹的加州海獅。這些海獅透過陽光取暖,並將腳泡在水裡再舉到空中來散熱。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

    蒙特利灣(Monterey Bay)阿諾新島(Ano Nuevo Island)上在陽光中打著盹的加州海獅。這些海獅透過陽光取暖,並將腳泡在水裡再舉到空中來散熱。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

1

爬行類愛曬太陽不是什麼新鮮事,但還有走鵑、狐猴,以及其他動物也愛作日光浴來保存能量和預防疾病。 

一隻中部鬆獅蜥在澳洲南部阿德雷德山丘(Adelaide Hills)的木頭上曬著太陽。鬆獅蜥是出了名的愛曬太陽,要是曬得太熱,牠們還會張開嘴來幫助降溫。PHOTOGRAPH BY BROOKE WHATNALL, NAT GEO IMAGE COLLECTION

一隻中部鬆獅蜥在澳洲南部阿德雷德山丘(Adelaide Hills)的木頭上曬著太陽。鬆獅蜥是出了名的愛曬太陽,要是曬得太熱,牠們還會張開嘴來幫助降溫。PHOTOGRAPH BY BROOKE WHATNALL, NAT GEO IMAGE COLLECTION

每到夏天,世界各地的海天上總是橫七豎八的擠滿了做日光浴的人潮,但人類並不是唯一會刻意去曬太陽的動物。在整個動物界中,有大大小小的生物都沐浴在這顆最接近恆星的光芒下滿足所需。

從大家耳熟能詳的陽光愛好者──蜥蜴與其他爬行類,到青蛙、帝王斑蝶、河馬等無數罕有人知也會曬太陽的物種。甚至連鳥類也喜歡曬太陽,至少有50個科的鳥類會定期棲息或降落到地面,展開雙翅,像海灘上有著小麥膚色的閒人一樣曬著太陽。

但這類行為會讓動物們置身捕食風險之中,因此科學家孜孜矻矻的想解開動物為何愛做日光浴的謎團。以下,我們已經知道的一些資訊。

維持體溫

許多動物藉由曬太陽來控制自己的體溫,這個過程被稱為「體溫調節」(thermoregulation)。

許多外溫動物(ectotherms)都有體溫調節的行為,例如爬行類、兩棲類、許多昆蟲,以及至少兩種魚類──歐洲鯉和翻車魚,後者是一種巨大的銀色海水魚,研究人員發現牠有將近一半的時間都在海水表面附近。

馬達加斯加貝倫地自然保護區(Berenty Reserve)中正在做日光浴的環尾狐猴。雖然這些哺乳類可以靠自己生產體溫,但如果借助太陽作為熱源,身體就不用那麼費勁了。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

馬達加斯加貝倫地自然保護區(Berenty Reserve)中正在做日光浴的環尾狐猴。雖然這些哺乳類可以靠自己生產體溫,但如果借助太陽作為熱源,身體就不用那麼費勁了。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

與作為內溫動物的哺乳類、鳥類不同,外溫動物無法靠新陳代謝產生的熱量來維持穩定體溫,因此牠們的體溫會隨著環境變化而變動。

當外溫動物所處的環境變冷時,牠們的體溫也隨之而降,進而導致身體從免疫到肌肉表現等等一切所需生理化學反應趨緩。這在睡覺或是休息時也許能奏效,但要是需要獵捕或是躲避獵食者時,就派不上用場了。

為了發動身體,外溫動物向外尋求熱源。賓夕法尼亞州立大學專攻兩棲爬行動物的演化生物學家崔西.朗基爾德(Tracy Langkilde)表示,有些爬行類可能會爬到一塊暖烘烘的岩石上,或是游到更溫暖的水中;有些則會在太陽下曬上一段時間,時間長短則取決於牠們的需求、體型,以及皮膚顏色對陽光的吸收程度。「雖著溫度升高,上述所有過程都會加快,」朗基爾德説:「這對牠們的生存來說相當重要。」

節省能量

至於對那些內溫動物而言,也有這麼一說。雖然這些動物可以透過快速的新陳代謝在體內產生體溫,但有些內溫動物曬太陽則是為了讓身體的新陳代謝可以省下部分功夫。

這就是科學家對環尾狐猴、走鵑等動物之所以會追尋陽光的解釋。舉例來説,阿爾卑斯羱羊這種野山羊會在冬季早晨寒冷的山區曬太陽來保存能量,畢竟這個時節可沒有什麼草料可以替身體提供燃料。

墨西哥米卻肯州的帝王斑蝶張開雙翼迎接陽光。曬太陽對帝王斑蝶的遷徙來說非常重要,因為得要有陽光溫暖了身子,帝王斑蝶才飛得起來。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

墨西哥米卻肯州的帝王斑蝶張開雙翼迎接陽光。曬太陽對帝王斑蝶的遷徙來說非常重要,因為得要有陽光溫暖了身子,帝王斑蝶才飛得起來。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

同樣的策略在脂尾袋鼬這種澳洲沙漠的小型有袋類身上也能看到。當食物短缺時,脂尾袋鼬會進入稱為「蟄伏」(torpor)的臨時狀態──降低自己的新陳代謝與體溫來保存能量,而牠們是已知少數幾種從蟄伏中醒來會做日光浴的哺乳類。研究人員發現,從蟄伏狀態醒來後曬曬陽光的脂尾袋鼬,只需要正常狀態下四分之一的食物與飲水就能生存。

破壞病毒兼製造維他命

雖然動物們常常為了日常所需而曬陽光,但也有研究指出牠們會利用陽光來治療特定的健康問題。

比如說,有愈來愈多的證據指出,鳥類做日光浴是為了曬死躲藏在羽毛中的寄生蟲。這項理論首度在1993年受到重視,當時研究人員注意到一群經過蟎蟲與蝨子治療的紫綠樹燕比起一般的紫綠樹燕花上更多時間做日光浴:近期研究也指出,羽毛上的蝨子經過短時間的陽光曝曬就會死亡,更進一步鞏固了「害蟲控制」的預測。

無獨有偶,外溫動物可能也會借助陽光來消滅病毒、細菌等入侵者。雖然這點在野外難以驗證──「只要一靠近,牠們就會跑光光。」朗基爾德説──但在實驗室透過染病的綠樹蛙、家蠅,以及其他小動物的研究可知,這些動物會透過稱為「行為發燒」(behavioral fever)的舉動,自發將自己的體溫加熱到超出平常偏好的溫度範圍。如此令人印象深刻的適應舉止,背後的機制可能與自然發燒後啟動免疫系統的方法相同,而部分實驗對象已經證實能靠這招治癒病症。

蒙特利灣(Monterey Bay)阿諾新島(Ano Nuevo Island)上在陽光中打著盹的加州海獅。這些海獅透過陽光取暖,並將腳泡在水裡再舉到空中來散熱。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

蒙特利灣(Monterey Bay)阿諾新島(Ano Nuevo Island)上在陽光中打著盹的加州海獅。這些海獅透過陽光取暖,並將腳泡在水裡再舉到空中來散熱。PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

梣葉槭蝽則似乎能透過在陽光下伸展筋骨來避免感染。當梣葉槭蝽作日光浴時,會誘發一種化學物質讓真菌孢子包裹在身上,保護自己免於病菌感染。

與此同時,七彩變色龍(Furcifer pardalis)尋求陽光的原因則是因為可以補充身體所需的維他命D。當七彩變色龍無法從飲食中攝取足夠的維他命D時,研究發現牠們會透過將鮮豔的身體暴露在陽光的紫外線下來補償。不過科學家不太清楚七彩變色龍──或者說其他有同樣行為的動物──怎麼會知道這樣做會有效,目前猜測或許是在這些動物的大腦中有個維他命D受器會提醒牠們缺乏維他命D了吧。

對日光浴的質疑

雖然科學家在理解動物做日光浴上有許多成果,但仍然有許多謎題還沒解開。

其中關於淡水龜做日光浴的動機格外引人注目,因為夜行性的淡水龜在夜間也會做出類似日光浴的姿態,而且有項研究發現,某些淡水龜在曬太陽時並不會提高體溫,這又近一步排除了體溫調節的因素;2021年,另一篇論文排除了淡水龜做日光浴是為了清除水蛭的可能。淡水龜為什麼要做日光浴的原因依然懸而未決。

同樣不為人知的是:曬太陽如何幫助鳥類殺死害蟲?以及陽光對我們毛茸茸夥伴提供了什麼好處?

奧地利維也納獸醫大學的動物生理學教授托馬斯・魯夫(Thomas Ruf)在電子郵件中寫道:「在哺乳動物身上(特別是對大型哺乳類而言),關於曬太陽的研究並不充分。」他懷疑這跟必須在野外進行分析的困難有關,這也是他與同事在研究阿爾卑斯羱羊時面臨的挑戰。

然而研究人員指出,不論是對哺乳類或是在其他熱愛陽光的動物來說,當我們了解這些行為後能做的事情相當豐富──從圈養動物的照護,到幫助野生動物保育都能有所改善。因此,未來的研究除了可以解密一項古怪的行為之外,還別具意義呢。

 

延伸閱讀:IUCN宣布:帝王蝶現在已成為瀕危物種 / 氣候變遷正在侵蝕一種珍貴資源:睡眠

SEP. 2022

找回星空

光害奪走了臺灣的夜空,我們有多久看不到銀河?

找回星空

AD

熱門精選

AD

AD

Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up

AD

ad970250