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May. 11 2020

「殺人胡蜂」入侵美國,本文告訴你不可不知的訊息

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  • 大虎頭蜂被目擊出現在華盛頓州,引起官方警覺。PHOTOGRAPH BY ATSUO FUJIMARU, MINDEN PICTURES

世界上最大的胡蜂被目擊出沒於華盛頓州,但別驚慌,已有專人在阻止牠們擴散。

2019年底,兩隻不尋常的胡蜂在華盛頓州的布雷恩(Blaine)附近被目擊。隨後調查發現牠們是俗稱「亞洲巨型胡蜂」的大虎頭蜂(Vespa mandarinia)。體長可達5公分的大虎頭蜂是世界上最大的胡蜂,並擁有顯眼的橘黑外觀與長螫針。

科學家擔心大虎頭蜂會遍佈整個華盛頓州,甚至擴散到其它州,並對美國的居民與數量已經下滑的蜜蜂造成危害。

沒有人知道大虎頭蜂是如何抵達美國的,但牠們發現引發了警訊,並開始在社群媒體上以「殺人胡蜂」之名備受矚目。這些掠食者原生於東亞和日本,以大肆屠殺蜜蜂集群而惡名昭彰。

大虎頭蜂有輸送毒液的大螫針,並在原生地已有過殺人紀錄:在日本,每年平均有 30 到 50 人死於牠們的螫針。大虎頭蜂的數量在2013異常成長,那年牠們光是在中國單一省份就殺了 42 個人,但多數嚴重事故都是因為人們去打擾到了蜂巢。

這些胡蜂「還挺令人畏懼的,」克里斯.魯尼(Chris Looney)說。魯尼是華盛頓農業部(Washington State Department of Agriculture) 的一名昆蟲學家。「我非常擔心。」他說。

魯尼同時也為「殺人胡蜂」這種暱稱提出了一些忠告。在近期媒體開始報導這種胡蜂以前,魯尼並沒有聽說過這個稱呼,而他也不喜歡這個稱呼。

「我會擔心,因為人們本來就會為一些不明究理的原因懼怕昆蟲。」魯尼說。但他承認這個駭人的稱呼也是有好處的:「它確實似乎引起了人們的注意。我只希望這個聳動名稱能幫助我們多了解我們的生態系統。」

貪婪的進食者

直到目前,研究人員都還無法確定大虎頭蜂是怎麼到達美國的,但魯尼認為牠們可能不小心被困在來自牠們原生國家的貨櫃裡。

2019 年底,一個完整的大虎頭蜂蜂窩在加拿大納奈莫(Nanaimo)附近被發現,並隨即被摧毀。但基因測試顯示這些大虎頭蜂是藉由不同管道引進的。

來自日本和東亞的大虎頭蜂在其它國家已被確立為侵略物種,例如在南韓。這些具社交性的胡蜂會建立集群,由一隻女王蜂和許多工蜂組成,且能夠飛到距離蜂窩 10 公里以外的地方尋找食物。牠們會獵食各種昆蟲,但牠們似乎特別喜歡享用蜜蜂。

當牠們遇見蜜蜂時,會先進入「屠殺階段」拉開攻擊的序幕,也就是用牠們巨大的上顎不斷咬下蜜蜂的頭,魯尼解釋道。「在短短 90 分鐘內,一小群大虎頭蜂就能用這種方式摧毀一整個集群的工蜂,」他說。

接下來,大虎頭蜂們轉而開始進食。牠們會占領蜜蜂蜂巢長達一週以上,吃下蜜蜂的蛹和幼蟲,然後再用這些食物餵牠們的後代。

歐洲蜜蜂(Apis mellifera)是分佈最廣泛的商業授粉者,牠們對於大虎頭蜂並沒任何已知的抵禦方法。儘管有人觀察到這些蜜蜂會去螫潛在的侵略者,但看起來這種方法對於這些黃蜂來說並沒有任何影響。

相比之下,和大虎頭蜂共同演化的日本蜜蜂(Apis cerana japonica)已經找到一種保護自己的方式。牠們會成群圍繞在入侵者周圍並拍打牠們的翅膀,直到這團「蜜蜂球」的溫度達到攝氏 46 度,這些蜜蜂能將大虎頭蜂「加熱到死」,並用二氧化碳使牠們窒息。

↑↑↑↑↑看日本蜜蜂如何集體「熱死」大虎頭蜂!

「大虎頭蜂對當地原生蜂種等授粉者來說可能有致命影響,許多本地蜂種由於與外來蜂種競爭,已經吃了不少苦頭,」魯尼說道。

高橋純一是日本京都產業大學的一名研究員,他同意無論大虎頭蜂擴散到哪裡,牠們對環境的破壞可能都會非常嚴重。高橋純一支持盡力去遏制牠們。

我們透過電子郵件對高橋進行訪問,他說「殺人胡蜂」這個稱呼其實非常恰當,因為這個物種和「殺人蜂」(killer bee)一樣危險。「殺人蜂」是非洲化蜜蜂(Africanized bee)的暱稱,這種具侵略性的蜂種在 1990 年來到德州,佔領了部份的美國南方,並造成人員傷亡。

高橋認為「美國民眾並不完全了解這種巨型胡蜂的侵略性和毒性。」

阻止擴散

「如果沒有在接下來幾年內成功攔截大虎頭蜂,要阻止牠們在美國境內擴散可能就為時已晚了。」魯尼說。

到目前為止,在布雷恩附近只有兩次大虎頭蜂工蜂的目擊紀錄,但這表示那附近很可能已存在著蜂群。在冬天,蜂巢會進入冬眠狀態,如果有任何女王蜂已經進行了交配,牠們將分散出去築新的巢。現在,魯尼和其它研究員正在設置誘餌,試圖捕捉新興的女王蜂。

在夏天,研究員會設置上百個陷阱以繼續搜尋女王蜂和工蜂。如果有任何新蜂群已經建立,女王蜂和工蜂便會在夏天現身。「然後研究人員就可以在牠們身上裝無線電發送項圈,追蹤牠們到巢穴並摧毀牠們。」魯尼說。

由於大虎頭蜂是在地下築巢,而且這些蜂巢會發熱,魯尼和同事也嘗試用熱成像技術幫助他們找到蜂巢。

要阻止大虎頭蜂「將非常艱難」,魯尼說:「但我們還是要盡可能地嘗試。」

了解大虎頭蜂

大虎頭蜂的螫針長約 0.64公分,能夠刺穿一般養蜂人穿著的防護衣。研究顯示,就算是沒有過敏的人,被螫到50次或更少就能導致腎臟受損並死亡。

自從大虎頭蜂登上美國新聞後,魯尼已被來自憂心的美國居民的電子郵件淹沒,這些人認為自己看到了大虎頭蜂。他回覆並強調,目前在美國只有兩起大虎頭蜂的目擊是受到證實的。那些認為自己在北美東部看到大虎頭蜂的人,很可能是只是看到了黃邊胡蜂(Vespa crabro)。黃邊胡蜂和大戶虎頭蜂非常相似,但侵略性和危險性都比較低。

「如果有人在密西西比州以東的地方看到類似的蜂種,他們不應該假設那是大虎頭蜂,」他說:「因為幾乎絕對不可能是。」

 

延伸閱讀:消失幾十年後野外現蹤!世界上最大的切葉蜂原來沒絕種 / 琥珀中藏有蜂鳥大小的迷你恐龍

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