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May. 05 2020

關於愛貓與COVID-19,你應該要知道的事

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  • 2020年4月21日,有隻貓咪在聖地牙哥動物保護協會診所(Humane Society clinic)內接受檢查。紐約有兩隻貓咪成了美國最早被確診感染了新型冠狀病毒的寵物,但獸醫並不建議在這個時候對寵物進行大規模檢測。 PHOTOGRAPH BY ARIANA DREHSLER, AFP/GETTY IMAGES

貓咪感染冠狀病毒的例子很少見──也沒有證據顯示這種疾病會從寵物傳染給人類。

美國疾病防控中心(CDC)在4月22日宣布,紐約州有兩隻家貓成為美國第一批感染新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)──也就是造成COVID-19(又稱武漢肺炎、新冠肺炎)的病毒──的寵物。其中一隻貓的飼主已經確診染病,但另一隻貓家裡卻沒有任何人檢驗陽性,所以尚不清楚貓是怎麼感染到病毒的。兩隻貓都有輕微的呼吸道症狀,也預期將可康復。

專家說,最重要的是要知道,貓感染冠狀病毒的病例非常少:全世界只有三隻家貓(還有兩隻家犬)是真正確診的病例。CDC說,這次也沒有證據顯示這種疾病會反向傳播──從寵物傳給人。

「這是一種幾乎只會人傳人的疾病,」美國獸醫師協會(American Veterinary Medicine Association)的發言人麥可.聖菲力波(Michael San Filippo)告訴美國國家廣播公司(NBC)旗下的媒體。「寵物感染的風險極低,只有少數幾個同伴動物感染的病例,人被寵物傳染的例子則根本沒有。」(包括普通感冒在內的其他許多種人類疾病,對寵物來說都不構成威脅,因為那些疾病是由只會影響特定物種的病毒造成,無法感染其他動物。)

最近有一項由緬因州一個獸醫診斷實驗室進行的研究,他們檢驗了數千個狗和貓的樣本,結果並未發現任何病例。雖然有一項研究報告的早期版本曾進行小規模實驗,測試病毒是否可以貓傳貓、也發現確實可以,但研究並未說貓是能把疾病傳染給人類的病媒動物。

截至5月5日全球的COVID-191病例已經超過358萬,專家說如果寵物真的是重要的傳染媒介,我們現在應該早就知道了。

保持寵物的健康

相較於被寵物傳染,許多寵物主人更擔心的其實是害自己的寵物生病。

要保持寵物的健康,請以照顧家人的方式照顧牠們:如果家裡有人生病,他們應該要自我隔離。確保寵物也保持社交距離;CDC建議寵物不應該跟家人之外的人互動。帶狗散步的時候,要跟其他人(還有動物)保持1.8公尺的距離,也不要去狗狗公園。專家建議跟寵物互動前後都要洗手,就像你跟其他人接觸前後一樣。

CDC和美國獸醫師協會並不建議在此時對寵物進行常規測試。

野生動物的煩惱

4月5號時,我們得知紐約布朗克斯動物園(Bronx Zoo)的馬來亞虎在冠狀病毒測試呈陽性反應,4月22日,我們得知布朗克斯動物的另外六隻老虎和一隻獅子也感染了新型冠狀病毒。這些是第一批已知被感染這種病毒的老虎和獅子。

無論是野生大貓或家貓,我們都已經知道牠們本來就可能會感染貓冠狀病毒(feline coronavirus),這是一株不同的病毒,但直到最近,都還不知道牠們是否有可能感染新型冠狀病毒。

一般相信新型冠狀病毒病毒株是由跟蝙蝠攜帶的冠狀病毒有近緣關係的病毒演化而來。研究人員推論,這個病毒株演化之後跳到了中間宿主動物身上,並再度演化成可以感染人類。

科學家已迅速採取行動,以判斷其他物種是否也容易受到新型冠狀病毒感染。也有初步研究開始辨識冠狀病毒是否能感染任何動物,不管是否會在該物種身上造成疾病。科學家研究過的物種中包括了貓和雪貂,在實驗室環境中,這兩種動物至少都顯示出有容易感染的傾向(其他研究過的動物包括狗、蝙蝠、麝香貓和豬。穿山甲可以攜帶親緣關係相近的冠狀病毒,但並未發現牠們攜帶有新型冠狀病毒。

病毒學家提醒,雖然在實驗室中這種病原體可以進入某些物種的細胞,但這樣的感染不見得會發生在實驗室以外的環境。牠們也判斷,在實驗室內被感染的動物也未必會生病。這些都需要更進一步的測試,才能對這種病毒在動物體內如何發展有更深入的了解。

重點:我們知道人類可以把新型冠狀病毒傳染給某些動物,但此時並沒有證據顯示動物會把這種病毒傳染給人類。需要進行更多研究,而在此時此刻,最好的做法就是對寵物也採取跟人類一樣的預防措施。

 

延伸閱讀:改變年輕世代未來的兩大重要事件:COVID-19與氣候變遷 / 全球首例!紐約動物園老虎驗出COVID-19陽性反應

 

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