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Apr. 09 2024

這種強大的妖怪是「鬼滅之刃」裡的鬼王原型

  • 滑瓢通常被描繪為老人樣貌的妖怪,頂著葫蘆狀的光頭,身著傳統袈裟。自18世紀以來,這種妖怪啟發了眾多當代創作。PHOTOGRAPH COURTESY PICTURES FROM HISTORY, CPA MEDIA PTE LTD/ALAMY STOCK PHOTO

    滑瓢通常被描繪為老人樣貌的妖怪,頂著葫蘆狀的光頭,身著傳統袈裟。自18世紀以來,這種妖怪啟發了眾多當代創作。PHOTOGRAPH COURTESY PICTURES FROM HISTORY, CPA MEDIA PTE LTD/ALAMY STOCK PHOTO

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從晦暗不明的起源到象徵著權威與力量的地位,滑瓢在在體現著人們對於超自然的亙久迷戀。

日本漫畫《鬼滅之刃》於2016年首度出版,接著迅速成為史上最成功的作品之一。故事跟著主角竈門炭治郎前進,十多歲的炭治郎在家人慘遭殺害且妹妹禰豆子變成鬼之後成為鬼殺隊的一員。

在整部漫畫中,炭治郎與同伴們遭遇各式各樣的怪物,其中大部分都形似日本民俗故事中的鬼。鬼的中心人物是鬼舞辻無慘,這名神祕的鬼王反映著傳說中的妖怪滑瓢所具有的力量、影響力、欺瞞習性,以及變化外型的能力。

「(妖怪)在超自然界的定位通常介在神和鬼之間,」美國創價大學亞洲文學教授約翰.凱倫(John Pavel Kehlen)說:「它們既不住在天上,也不住在地獄,它們因為對陽世有執著而住在人間,執著的情感可能是憤怒、愛戀、渴望,或想要愚弄人們的慾望。」

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雖然滑瓢的起源晦暗不明,它的影響力卻延伸進21世紀的動漫之中。滑瓢在《鬼太郎》、《妖怪少爺》、《鬼燈的冷徹》等作品中都有戲份,這種妖怪在輕小說中也占有一席之地,例如《我家是幽世的租書店》(『わが家は幽世の貸本屋さん』)。

從啟發角色設計與創作主題,到形塑視覺美學與文化脈絡,下文將告訴你這種古老的存在如何持續吸引閱聽人的目光。

未明的起源

滑瓢通常被描繪為老人的形象,有著存在感十足又圓潤的腦袋,這種妖怪最早出現在江戶時代,最早圖像描述則收錄在佐脇嵩之的《百怪圖鑑》與鳥山石燕的《圖畫百鬼夜行》中。

根據加州大學戴維斯分校東亞語言文化教授暨《妖怪之書:日本傳說中的神秘生物》(The Book of Yokai: Mysterious Creatures of Japanese Folklore)一書作者麥可.福斯特(Michael Dylan Foster)所言,民俗傳說描繪的滑瓢「通常」是一種無害的妖怪,會趁屋主不在家的時候溜進民家中享受喝茶或其他樂趣,但這與最原始的敘述不符。

作家兼日本民俗學家札克.戴維森(Zack Davisson)說,滑瓢會利用改變外貌與操作他人的能力來愚弄人類或其他妖怪,這種個性早在1703年的文學作品《好色敗毒散》就已浮現,內容描述一個已婚男子愛上妓女。滑瓢在這個故事中以「無面、形似鯰魚的欺瞞之精怪」形象出現。

這樣的描述引出一種論述,根據岡山縣境內的傳說,滑瓢和一類稱為「海坊主」的海怪非常雷同。這個傳說中的滑瓢是一種漂浮於瀨戶內海中的球型海怪,大約和人的頭一樣大,會嘲弄並閃躲漁民,然後在碰不到的距離外再度浮出水面以戲弄漁民,福斯特說,這個傳說可能暗示了滑瓢難以捉摸的特性。

戴維森補充說明,《鬼太郎》的作者水木茂在作品中描繪滑瓢對於這種妖怪在當代流行文化中的形象塑造至關重要。在《鬼太郎》中,滑瓢是所有超自然存在的領袖,也是百鬼夜行的妖怪頭目。

據福斯特所言,民俗學家藤澤衛彥在他的書中為滑瓢的圖片標上「妖怪領袖」的圖說。

福斯特說,滑瓢之所以在現代社會依然受到關注,或許和這種妖怪的獨特性質有關。

「或許正是滑瓢在民俗傳說中的這種不確定性──它的外貌很有趣,卻沒有明確的定位──讓它成為某種有彈性的角色,可以在流行文化中發展出多樣的變化。」他說。

 

延伸閱讀:日本史上最傳奇的三名女性武士,你認識幾個? 這些日本僧侶為何選擇成為木乃伊?

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