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Sep. 04 2015

太平洋三重風暴與非洲颶風:到底是怎麼回事?

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  • 太平洋三重風暴與非洲颶風:到底是怎麼回事?

天氣好像愈來愈失控了,太平洋上出現了三個被美國列為四級颶風的熱帶氣旋,大西洋上則有一個紀錄上登陸位置最東的颶風。

三個分別名為奇羅(Kilo)、伊格納秀(Ignacio)及希梅娜(Jimena)的熱帶氣旋在太平洋上興風作浪。8月31日時它們都被美國列為四級颶風(奇羅已於9月1日越過國際換日線,正式成為今年第17號颱風)。這是北太平洋東部首次同時出現三個這種強度的颶風。另外,下加利福尼亞半島西南方還有一個名為凱文(Kevin)的熱帶風暴。

太平洋的天氣為什麼會好像亂了套似的?原因就是「聖嬰現象」

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這種大氣現象每五到七年發生一次,會為美國西部帶來大量降雨,亞洲與澳洲則會出現乾旱,此外它也會令大西洋的颶風季受到抑制。

聖嬰現象還會使得太平洋中部與東部的水溫升高。溫暖的水有利於熱帶氣旋形成,所以今年太平洋的颶風季特別活躍。事實上,今年的颶風季是中太平洋紀錄上第二活躍的。目前為止最活躍的一次是在1994年,當時也受到強大的聖嬰現象影響。

風暴的形成

雖然現在的幾個風暴因為強烈程度而引人注目,但這種一次出現數個風暴的現象並非前所未見。今年2月,澳洲就曾同時出現過兩個熱帶氣旋;去年9月時,夏威夷則一次躲過了兩個颶風的侵襲。

美國國家海洋和大氣管理局的大氣研究科學家吉姆.寇辛說,之所以會同時出現數個風暴,有部分是因為生成這類風暴的大氣帶有一次產生數個氣旋的傾向。

「這個大氣帶是由暴風雨所組成的,距離赤道不太遠,稱為間熱帶輻合帶〔Inter-Tropical Convergence Zone〕」,他解釋道。它一旦變得不穩定,就會開始四處移動,並且拋出可能會演變成熱帶風暴和颶風的渦漩。這些小風暴加上聖嬰現象所帶來的溫暖水汽,就成了數個颶風。

希梅娜颶風在太平洋上的樣子。

寇辛表示,雙重、甚至三重颶風在未來或許不會如此罕見。大氣電腦模型,包括「聯合國政府間氣候變化專門委員會」(Intergovernmental Panel on Climate Change)所使用的那些,都預測氣候會朝類似永久聖嬰現象的方向演變。所以太平洋中部與東部的颶風季很可能會變得更加活躍。

有限的影響

這樣的氣候變化對大西洋西部而言或許是好消息,因為聖嬰現象通常會抑制那裡的颶風季。不過大西洋西部也差不多就是聖嬰現象影響所及的最遠範圍,而這也很有可能就是佛瑞德颶風(Fred)在大西洋東部生成的原因。

佛瑞德颶風數天前侵襲了西非的維德角群島,美國國家颶風中心(U.S. National Hurricane Center)的資深颶風專家李察.帕許(Richard Pasch)說,這是該中心首次對維德角發出颶風警報。

寇辛指出,那個區域的信風變弱,導致水溫比平常還高,為佛瑞德颶風賦予了生命。這個風暴通過維德角後,已經進入大西洋並持續減弱。

撰文:Jane J. Lee(在推特關注作者)
編譯:向淑容

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