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May. 30 2013

美國獸皮獵人

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  • 美國獸皮獵人

來自懷俄明州傑克孫谷的旅行用品商暨嚮導理查.「靈馬獵人」.阿士伯恩,遠眺布里傑-提頓國家森林的格林里弗湖。Photograph by David Burnett

撰文:傑瑞米.柏林

攝影:大衛.柏內特


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每年到了7月4日美國國慶日前後,一百多年前的場景就會在洛磯山的一座山谷上演。數十名外貌粗獷的男人在一座營地活動。他們把馬匹和騾子拴在樹上,身著動物毛皮,一面用打火石和鋼片生火燒烤厚片美洲野牛肉,一面分享誘捕河狸以及為燧發步槍上膛的訣竅。

 

這些人是誰?

 

他們是美國獸皮獵人的重演者,模擬大約從1800至1840年在北美盛極一時的毛皮貿易。他們在真實生活中可能是牙醫、律師或郵差,但是每年有這麼一個星期,他們卸下肩上的文明重軛,回歸那個一切必須靠自己才能生存的年代。

 

攝影師大衛.柏內特不久前和他們共度了兩個重演季。他遇到的是「一群熱情的人,對人類在現代生活帶來便利之前如何過日子充滿好奇心。他們熱衷於認識古老、原汁原味而且現在已無人傳授的技能和知識,也樂於分享他們的所學所知。」

 

的確,「美國獸皮獵人」協會致力於保存「這個國家最無畏的拓荒者和勇敢探險家的傳統及生活方式,」並且「秉持互助友愛的精神傳授、分享以及學習偉大的美國獸皮獵人求生與生活的必備技能。」大多數重演者從小時候就開始對這個逝去的年代感到好奇了。

 

來自蒙大拿州第隆市的牙醫史考特.「象牙醫生」.歐爾森,是有25年資歷的「美國獸皮獵人」協會會員,他說:「成長的過程中,我讀到有關戴維.克羅基特、基特.卡森、丹尼爾.布恩的書,這才發現我生得太晚了。」

 

美國西部毛皮貿易始於路易斯與克拉克1805至1806年的遠征之後。1825年,第一屆捕獸者年會在懷俄明州的麥肯能附近召開。這個叫做「相遇重逢溪」的年會是個連續多日的喧鬧盛事,讓獸皮獵人有機會販售他們的毛皮、補充補給品、並在幾個月獨自置身荒野的生活後重回人群。

 

由於流行風潮改變和毛皮價格重跌,毛皮貿易在19世紀中期後衰微。不過,這段歷史在1968年獲得復興。那一年,一個名叫華特.海華德的人和其他六位戶外活動的同好及歷史迷,共同創立了「美國獸皮獵人」協會。

 

今日,這個協會已經是全國性的組織,有地方支部、各州集會和年度全國聚會。他們全部遵守同一套獸皮獵人守則,但是,曾是海軍上校的捕獸者麥可.「麥可叔叔」.摩根說,區域之間的差異也必須得到尊重。摩根在1998年加入他的朋友歐爾森所屬的蒙大拿州支部。

 

「在密西西比河以東,」他說,「獸皮獵人被稱作『長獵人』,他們穿布衣和毛織品。在西部這裡,我們仿效洛磯山區毛皮貿易的傳統,意思是我們穿獸皮並學習西部的技巧」――也就是如何剝麝鼠皮、騎馬、擲刀、駕駛牛皮船。

 

被稱作「新移民」的新人想要加入協會,必須先找到一名會員推薦,並指導他通過一連串要求和「獵人」、「山地通」兩個等級。不過,無論你在哪一個等級,目標都是一致的。

 

「我們想要盡己所能地保留完整的歷史,」摩根說,「並且傳承被遺忘但有價值的技能,好讓後代能夠尋根溯往。」

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