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Jan. 16 2017

還原「真相」:九千五百年前的面孔

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    還原「真相」:九千五百年前的面孔

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傑里柯頭骨內部塞滿泥土、外覆石膏以表現臉部特徵,貝殼則用來代表死者的雙眼。PHOTOGRAPH COPYRIGHT THE TRUSTEES OF THE BRITISH MUSEUM

 

這顆神祕的頭骨同時也是館中最古老的人類頭像,外頭裹著的石膏已經磨損不堪,眼窩則嵌著貝殼。

如今多虧了數位影像、3D列印以及法醫重建技術,專家們得以重新還原其真面目--一個斷過鼻、年過四十的中年男子。

傑里柯頭骨還原後的面貌。PHOTO BY RN-DS PARTNERSHIP/COPYRIGHT TRUSTEES OF THE BRITISH MUSEUM

 

嶄新發現

1953年,考古學家凱斯林.肯揚(Kathleen Kenyon)於約旦河西岸城市傑里柯(Jericho)附近的泰爾.艾斯蘇坦(Tell es-Sultan)遺址,挖掘出七個塗了石膏和裝飾的新石器時代頭骨,傑里柯頭骨便是其中之一。這項發現不僅讓肯揚蜚聲國際,更在當年十二月首度披露於《國家地理》。(延伸閱讀▶挖死人骨頭也要看時機

「這才意識到我們正看著一個七千多年前的男子塑像,甚至沒有考古學家會想到世上竟有如此的工藝。」肯揚表示。

雖然這七個頭骨在細節上各有不同,它們皆填滿泥土以支撐臉骨,之後才用溼石膏覆上,揉塑出耳朵、臉頰和鼻子等臉部特徵;兩片小海貝充作眼睛,有些頭骨上甚至還有顏料的痕跡。

在這張1953年《國家地理》的照片中,考古學家凱斯林.肯揚(右)和技師西賽爾.魏斯鄧(Cecil Western)正在檢視於泰爾.艾斯蘇坦遺址發掘的新石器時代頭骨。圖中後方的頭骨便是大英博物館的傑里柯頭骨。PHOTOGRAPH BY DAVID BOYER, NATIONAL GEOGRAPHIC

 

在肯揚的發現之後,在中東到土耳其中部的新石器時代遺址也發現了逾五十個類似的頭骨。研究員們大都認為這些頭骨是作為一些早期的祖先祭祀用,但對於事主身分及中選原因,仍然所知甚少。

其他的新石器時代的頭骨都經過了數位檢測,但大英博物館的傑里柯頭骨是首次利用3D列印技術進行重建的標的物。

解構頭骨

肯揚發現的數顆頭骨被送到世界各地的博物館進行研究,傑里柯頭骨被送到倫敦,但早期對它的研究常常只是白費功夫。

數千年後,頭骨的許多外觀特徵都已消磨殆盡,而傳統的X光掃描並無法分辨出密度相近的骨頭和石膏,因此得到的結果就是「一坨放在X光盤上的白色物件」,古代近東館的雷蒙暨貝佛利薩克勒展廳主任亞歷山卓.佛萊契(Alexandra Fletcher),在協助此項重建計畫的過程中如此表示


經過數千次微斷層掃描後,創造出傑里柯頭骨的3D模型。點擊頭骨上的數字進一步了解更多細節。

 

直到2009年,在經過微斷層掃描之後,科學家們終於可以觀察到包覆在石膏下的頭骨。經掃描得知這可能是一顆成年男子的頭顱(下顎已被移除);中膈破損、後方臼齒不復存在。後腦勺被鑿了個洞,用來填塞泥土。掃描甚至發現了九千五百年前,某人以黏土封住那頭上洞口時所留下的指紋。

古人新貌

2016年,大英博物館利用斷層掃描得到的資料,創造出了數位3D頭顱模型,並發現了更多關於這顆頭骨主人的面貌。例如在斷層掃描中發現了斷折的鼻子,3D模型便呈現出了該部位受損的程度。

佛萊契的團隊決定更進一步,3D列印出頭骨的完整模型,並借重法醫顏部重建公司RN-DS Partnership的專業技術

藉由列印出的頭骨模型和另一組新石器時代成年男子下顎骨模型,法醫專家成功以數位重建傑里柯頭骨的面部肌肉,就如同九千多年前的古代人用石膏塑造出臉頰、耳朵和嘴唇一般。

「這就像是把新石器時代的作法回推。」佛萊契在談到大英博物館館藏最古老人像終於有了張新面孔時,如此驕傲表示。

 

撰文:Kristin Romey

編譯:林品竹

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