全站搜尋 電子雜誌搜尋

AD

ad970250
Feb. 15 2019

肯亞百餘年來首見罕見黑豹!

1
  • 肯亞百餘年來首見罕見黑豹!

這隻極為罕見的雌性花豹(leopard)患有「黑化症」(melanism),那是一種身體產生過多色素的現象。

2018年,一隻超級罕見的黑豹走過肯亞中部的萊基皮亞野生營(Laikipia Wilderness Camp)。PHOTOGRAPH BY WILL BURRARD-LUCAS, CAMTRAPTIONS

人們都說黑貓會帶來厄運,但當尼克.皮爾福德(Nick Pilfold)聽說有隻「黑貓」在肯亞中部出沒時,他知道這是非常特別的事情。

2018年初,這位駐紮於肯亞的生物學家與他的團隊在路易薩巴保護區(Loisaba Conservancy)的原始森林地佈署了一系列的相機陷阱,並在不久後看到了目標:一隻極為罕見、貨真價實的黑豹(black panther1black panthers普遍用來描述所有黑色大貓,並沒有分類學上的意義。)!

AD

ads-parallax

↑↑↑↑↑肯亞百餘年來首見罕見黑豹!經營聖地牙哥動物園(San Diego Zoo)的非營利組織「聖地牙哥環球動物園」(San Diego Zoo Global)的研究員確認了罕見的黑豹確實居住於肯亞的萊基皮亞郡(Laikipia County)。

當時這頭雌性黑豹牠正與一隻體型較大、顏色「正常」的花豹同行──初步判斷是牠的母親。

白化症(albinism)的相反──黑化症(melanism)是某個基因造成動物皮膚或毛髮中色素過多,於是呈現出黑色的結果。過去幾十年來,已經有傳聞黑豹出沒於肯亞附近,但科學上的證實還是非常稀少。

最近取得的這些照片被刊登在一月的《非洲生態學期刊》(African Journal of Ecology)上,代表著近一個世紀以來黑豹首次出現在非洲的科學文獻。

到2017為止,只有一個能證實黑豹存在的目擊證據──一張1909年在衣索比亞阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa)所拍攝的照片,它被保存在華盛頓特區國家自然歷史博物館(National Museum of Natural History)的蒐藏中。由於棲地與獵物的減少,牠們在非洲大陸上的活動範圍減少了至少66%。 「幾乎每個看到黑豹的人都有自己一套故事,牠猶如神話般地存在,」皮爾福德說。皮爾福德是聖地牙哥動物園保育研究中心(San Diego Zoo Institute for Conservation Research)的成員。 「如果你與曾在肯亞擔任過嚮導的老一輩居民交談,便會知道即便當時(1950到1960年代)狩獵是合法的,人們還是有共識──不可以獵捕黑豹。就算你看到牠們,你也不能捕捉牠們。」

↑↑↑↑↑花豹與鬣狗共享屍體,但接下來的情節不輸動物界八點檔

生活在黑影中

「花豹有九個亞種,分佈範圍從非洲到俄羅斯東部。在現存的花豹當中,研究人員認為有11% 是黑化的個體,」皮爾福德說,「但牠們大多存在於東南亞地區,因為那裡的雨林提供了大量的陰影。」 「一般認為,黑化症為雨林中的動物提供了更好的保護色,使得肉食動物在狩獵時較有優勢,」非營利貓科動物保育組織Panthera的花豹基因鑑定專案協調員——文森.諾德(Vincent Naude)說道。諾德並沒有參與這項研究。 但在肯亞,「黑豹」似乎都出現在半乾旱的灌木叢地。 「這裡的花豹居住在大草原型態(Savannah-Type)的環境,所以擁有那些多餘的色素並不會給牠們任何生存上的優勢,」諾德說,「即便如此,由於牠們夜行性的生活方式,多一點色素沉澱倒也不會帶來太多壞處。」

「年輕的雌性黑豹會與母親一起行動,也暗示了牠獨特的顏色並未影響到牠們親子間的關係,」皮爾福補充道。

與漫畫的巧合

在聽完皮爾福德的發現後,路易沙巴西邊48公里處歐萊瑞尼洛保護區(Ol Ari Nyiro Conservancy)的工作人員突然翻出了另一張黑豹的高品質照片,那是在2007年的5月拍攝的。

由於拍攝時間是十幾年前,研究人員認為那一定是不同隻黑豹。這也顯示了跟非洲其它國家比起來,黑豹在肯亞還是比較常出沒。

但非洲黑豹的數量仍然非常稀少。研究人員甚至不知道導致非洲黑豹色素沉澱的突變基因與導致東南亞花豹黑化的基因是否相同。

而讓皮爾福德更加好奇的是,漫威(Marvel)的同名超級英雄——「黑豹」(Black Panther)所居住的虛構國度──瓦干達(Wakanda)就位於非洲東部,與肯亞頗為接近。

「這真是個奇特的巧合!」皮爾福德說,「我們唯一目擊黑豹的地方竟然與漫威宇宙(Marvel Universe)中的黑豹是在同一個地方!」

 

撰文: Jason G. Goldman

編譯: 潘可華

延伸閱讀:究竟什麼叫「黑豹」?你能看出美洲豹與花豹的不同之處嗎?

 

APR. 2019

超級城市

如何打造1000萬人的巨型都市?

超級城市

AD

熱門精選

AD

ad300600

AD

ad970250
Subscribe
立即訂閱
keyboard_arrow_up