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Dec. 15 2017

探索亞馬遜祕境裡的巨大石畫

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  • 探索亞馬遜祕境裡的巨大石畫

考古學家希望利用大範圍的影像編目,來更加了解殖民之前的原住民生活。

塞羅平塔多(Cerro Pintado)巨大岩畫的空拍照片,使用了影像重疊強化技術。
PHOTOGRAPH FROM DR PHILIP RIRIS

「原住民神話直接指明了太陽神的居住地就是急流,」倫敦大學學院的考古學家菲利普.里里斯(Philip Riris)說:「另一個神話說,當世界樹世上所有動植物的起源處倒塌時,樹冠落入奧利諾科河,於是就造成了急流。」

里里斯說的急流,指的是奧里諾科河中的阿圖雷斯急流(Atures Rapids)區。奧里諾科河流經委內瑞拉西部,地處亞馬遜河流域。在這條河上,有五座島嶼位於船隻無法進入的區域。這些島上有著世界上最大、最具考古價值的岩畫。該地區的地形使其成為當今活動的樞紐,考古學家們相信2000年前也是如此。

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里里斯在最近於《古代》(Antiquity)期刊上發表的岩畫研究中指出,急流是「民族、語言和文化的融合區」。

由上而下的空中俯視圖,上面有著主雕刻以及解釋用的雕刻畫。圖像的底部是北邊。
PHOTOGRAPH FROM DR PHILIP RIRIS

該地區的岩畫主題多元,且以相似的風格雕琢而成,顯示出該地區曾經是聚集了不同群體的樞紐中心。里里斯和倫敦大學學院的考古學家組成團隊,開始對岩畫進行不僅是規模最大、同時也是最詳細的分類編目。他們希望能利用他們的紀錄,來研究這個地區在歐洲殖民以前的生活,並將原住民的多元文化拼出一個更大、更詳細的樣貌出來。

運用高科技工具

為了獲得這些圖像,里里斯使用了配備攝影測量相機的無人機。這種高科技相機使用的攝影技術,能以三維形狀呈現出主體。

里里斯說:「無人機是最好的工具,因為某些岩畫的尺寸很難從地面看清楚。」他指出:「某些時候,當我清理雕刻的地方讓我無法看清全貌時,就沒辦法察覺著手清理的其實是單一幅巨大的岩畫。」

目前發現的最大岩畫是一隻長角的蛇,從頭到尾測量大約30公尺長;另一處集結多個岩畫的區域面積超過300平方公尺,考古學家至少在這裡發現93個岩畫,有些圖案長達幾十公分。根據里里斯的描述,人類和動物的圖案在阿圖雷斯急流區的岩畫中比較常見。

概念性藝術

一位被眾人圍繞的吹笛手是很常見的岩畫主題,這代表的可能是四季更迭。在該地區雨季來臨前,奧利諾科河會因為水位下降而露出一些岩畫。這些岩畫固然對考古學家的研究有所助益,但它在數千年前也可能在儀式上也具有重要的意義。

另一個經常出現在岩畫裡的是考古學家稱為「c-scroll」的圖像,也就是兩個相對的螺旋。這種圖案出現的最北紀錄在加勒比海,最南紀錄則是亞馬遜流域的中部。

先前的研究指出,這些螺旋代表的是男性的性能力和生育力,但里里斯認為委內瑞拉發現的這種圖案,很難確切說出它代表的意義,因為圖像符號在不同的地區往往有著不同的意義。

里里斯表示,如果想知道哪些圖案和石畫是由哪些原住民部落創作的,還需要更多的研究。但他希望有一天這個地區在歐洲殖民前的原住民生活輪廓,能夠完整拼湊出來。

撰文:Sarah Gibbens

編譯:陳軍名

延伸閱讀>>發現全世界最古老的藝術:50萬年前的鋸齒圖案 / 藝術的起源

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