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Nov. 03 2014

印尼岩畫改寫最早藝術史

  • 印尼岩畫改寫最早藝術史

    印尼岩畫改寫最早藝術史

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定年之後的發現顯示,古老岩石藝術是一種跨越大陸的人類行為。

印尼蘇拉威西島上的岩畫超過 50 年前就被發現了,但創作年代仍然未知。圖中的藝術尚未定年,但與同一地區已知有 4 萬年老的其他藝術作品風格相仿。攝影:Maxime Aubert, Griffith University, Australia

考古學家報告:在印尼一座洞穴內發現的一幅手掌畫年代至少有 3 萬 9900 年老,是全世界這類圖像中最古老的之一。

在印尼蘇拉威西島( Sulawesi)上發現的這些岩畫擴大了最早岩石藝術家的地理分布範圍,長久以來人們都以為他們是史前時代出現在歐洲的。印尼的岩石藝術中,有手掌印以及一隻「豬鹿」(babirusa),可能是世界最古老的具象藝術。

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「歐洲和蘇拉威西都有危險大型哺乳動物的圖像,牠們可能在這些人的信仰系統中扮演了重要角色,」主導這項研究的考古學家 Maxime Aubert 說。

在蘇拉威西島上的馬洛斯洞穴遺址發現的岩畫提出了一種可能性:這類藝術也許比現代人 6 萬年前走出非洲的時代還要早。

「我預測蘇拉威西島上還會發現比這更早的洞穴藝術,接著是在亞洲大陸,最後也會在我們的非洲老家找到,」並未參與這項研究的倫敦自然歷史博物館人類起源專家 Chris Stringer 說。

攝影:Maxime Aubert, Griffith University

 

這是在婆羅洲東側的蘇拉威西島上發現的岩石藝術:右上為目前已知最古老的手印圖,中央這隻雌豬鹿則可能是洞穴藝術中最古老的具象畫。
NGM ART. Source: M. Aubert, et al., 2014, Nature.

 最古老的藝術

打從 1950 年代起,學者就已在蘇拉威西島上的洞穴內發現數以百計的手印和動物圖像,並推測它們的年代在史前時代,但頂多只有 1 萬 2000 年老,也就是集獵者遷徙到島上的時候。

在這份新研究中,研究員檢查了七座洞穴裡的礦物層,它們的厚度不到 10 公釐,有些覆蓋在圖畫上,有些則是把繪畫夾在中間。這些礦物層中含有微量的放射鈾,能顯示這些礦物質是何時被水帶到洞壁上的。找出這些沉積物的年代,就能更加精確地找出繪畫的創作時間。

因此,洞穴中最古老手印的推測年代(也就是 3 萬 9900 年前)只是覆蓋在手印上的礦物質的最低年齡而已,意思是手印本身其實有可能比這還老了好幾千年。

西班牙的卡斯蒂略洞穴(El Castillo cave)內有一個紅色的圓盤圖案,根據同樣的定年法,它有至少 4 萬 800 年老,是目前已知最古老的洞穴藝術,而同一地點還有一枚 3 萬 7300 年前的手印。蘇拉威西的洞穴壁畫年代跟在西班牙發現的這些不相上下,而且這樣的傳統在蘇拉威西島似乎一直持續到 1 萬 7000 年前。

「這證明了我們對洞穴藝術的看法太過『歐洲中心』了,」英國南安普敦大學的考古學家 Alistair Pike 說。「這改變了我們的觀點,而且會讓我們對岩石藝術的起因而非起源產生諸多疑問。」

蘇拉威西島上有古老岩石藝術的石灰岩洞穴之一。攝影: Kinez Riza

遠離非洲?

1880 年,在西班牙的阿塔米拉洞穴(cave of Altamira)發現的史前繪畫刺激專家展開洞穴藝術的研究。在上一個世紀,歐洲又發現了數以百計這樣的遺址。

由於這樣的遺址一個接一個在歐洲被發現,人們產生了一種想法:現代人一定是從非洲來到了歐洲,並且在跟尼安德塔人(Neanderthals)競爭的同時經歷了一場文化轉變。

但在印尼新發現的洞穴繪畫卻暗示,藝術其實是早期現代人的共通行為,包括過去 5 萬年間離開非洲、經由阿拉伯半島南部遷往印尼與澳洲的那些。

研究作者提出,洞穴藝術可能是隨著早期現代人走出非洲的,或者也可能是不同的群體各自發展出來的。其他形式的藝術年代甚至更久遠,例如超過 7 萬 5000 年老的裝飾用有孔貝珠和顏料。

「製作手印似乎是人類的共通行為沒錯,」Pike 說。世界各地的洞穴和考古遺址都有手印,連阿根廷都有一枚,年代在 9000 年前。「小孩都很愛製造手印,即便到了今天也一樣。」

或者說,藝術也可能是某種社會凝聚力。從非洲遷徙而出的現代人面對了新的棲地、新的捕食者、新的競爭,因此可能得組成更大的群體同行,這時他們就需要藝術來作為文化脈絡的一部分。「展示儀典與象徵符號的方式之一就是創造洞穴藝術,」他說。

西班牙北部卡斯蒂略洞穴內的掌印。中央有一個紅色圓盤,年代在超過 4 萬 800 年前,是歐洲最古老的洞穴藝術。攝影:João Zilhão, ICREA/University of Barcelona

撰文:Dan Vergano, National Geographic

編譯:魏靖儀

 

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