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Jun. 27 2017

連鳥都吃!你還敢小看螳螂嗎?

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  • 連鳥都吃!你還敢小看螳螂嗎?

下方這張罕見的相片展示了在後院上演的恐怖景象──胃口大開的螳螂。

雖然蜂鳥餵食器吸引而來的主要訪客並非螳螂,但這張驚人的相片表明了,螳螂有可能在蜂鳥餵食器四周出沒,而且絕對不是為了糖水而來。

數年前,住在新墨西哥的前任美國國家公園管理局巡守員湯姆.沃恩(Tom Vaughan)在自家後院的蜂鳥餵食器上,拍下這超乎尋常的畫面──螳螂用前肢抓住一隻死掉的蜂鳥,而且正在大啖鳥屍。

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嚙咬這隻蜂鳥,顯然無法滿足這隻飢餓的螳螂。「過沒一會兒,螳螂就把這隻蜂鳥丟掉,轉而從塑膠餵食器底部爬向另一側,準備好再逮住另一隻蜂鳥。」沃恩6月4號在臉書寫下關於這幀相片的描述。

螳螂可是出了名的凶狠。雖然過去科學家已經看過多筆螳螂攻擊各種蜂鳥的紀錄,但絕少用鏡頭記錄下來。紐約伊薩卡市康乃爾大學鳥類研究室的凱文.麥高文(Kevin McGowan)說:「也許我們能稱其為幸運之作。」

由於這幀相片實在出色,沃恩在臉書上提到這張相片將收錄在即將於《威爾遜鳥學期刊》(The Wilson Journal of Ornithology)刊登的論文中,討論螳螂對鳥類的獵捕。

「食」在驚人的昆蟲

雖然麥高文曾在蜂鳥餵食器上看過賊頭賊腦的螳螂,不過他並不曾目睹過攻擊事件。關於螳螂如何大啖蜂鳥的傳聞聽起來可真殘忍:螳螂會刺穿蜂鳥的胸膛,而蜂鳥的腳只能無力地垂掛著;或者如相片所示,螳螂會攫著蜂鳥的頭顱,然後開始啃食。

其他關於螳螂獵食蜂鳥的紀錄,多半是螳螂趁蜂鳥在花朵或餵食器上覓食時,出其不意地箝住牠的脖子。

一旦蜂鳥被制伏,螳螂便花上數小時慢條斯理地沿著頸部將肉啃食殆盡。麥高文補充道:「螳螂沒辦法為獵物去毛,因此牠們從頭部開始進食,我並不意外。」

蜂鳥也許是螳螂唯一有辦法制服的鳥類了。麥高文說:「蜂鳥非常袖珍,大約只有五或六公克重,比一枚五美分硬幣還要輕呢。」順帶一提,螳螂也和蜂鳥差不多大小。

雖然只有約10公分大,不過螳螂能伏擊小鼠、大啖蜥蜴乃至於同類相食,這些也早已不是新聞。一般而言牠們多是選擇較自己小一號的昆蟲作為食物,特別是像蜜蜂這類的授粉昆蟲。

麥高文提及,蜂鳥嗡嗡飛行、以花蜜為食等神似授粉昆蟲的舉止,都提高了螳螂對牠們的興趣。麥高文說:「如果你行為像蜜蜂,又出沒在相同的場合,當然會提高受到獵食者攻擊的風險。」

撰文:Shaena Montanari

編譯:曾柏諺

同場加映>> 每日酷知識:蜂鳥是鳥界大胃王 / 認識偽裝高手:蘭花螳螂

(本文的網頁首圖Photo Credit : Tom Hannigan, via Flickr, CC by 2.0)

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