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Jun. 02 2016

大猩猩可能只是在跟男童玩

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  • 大猩猩可能只是在跟男童玩

專家質疑這隻大猩猩當時表現出異常的攻擊性,但仍認為辛辛那提動物園(Cincinnati Zoo)選擇開槍是正確的決定。

辛辛那提動物園的大猩猩銅雕,周圍擺滿了花束。PHOTOGRAPH BY WILLIAM PHILPOTT, REUTERS

上週六於辛辛那提動物園(Cincinnati Zoo),一位小男孩意外跌落大猩猩園區。當時這隻西部低地大猩猩哈拉比(Harambe)拖拉男孩,並未有異常侵略性的舉動,然而牠最終仍遭到園方人員射殺。

前亞特蘭大動物園(Zoo Atlanta)園長和動物心理學專家泰瑞‧梅波(Terry Maple)說,「究竟這是一種攻擊性行為或只是一種遊戲互動,實在很難說。但我不認為當時牠表現出任何對男童有攻擊性的舉動。」

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事實上,他更傾向於將哈拉比的行為解讀為戲耍,就像成年公猩猩和小猩猩鬧著玩一般。

「老實說,我認為影片內容很正常,這不過就是猩猩平常的舉動;有時候公猩猩會抓住小猩猩的手腳跑來跑去。」


猩猩的對話:非洲野生動物基金會的克雷格‧沙利(Craig Sholley)在盧安達火山國家公園(Rwanda’s Volcanoes National Park)內,解說黑猩猩的溝通方式。

儘管這只是哈拉比的一般行為,梅波仍然認為園方最終做出了非常困難卻正確的決定:將大猩猩射殺。

此舉被動物保護團體罵得狗血淋頭,因為西部低地大猩猩屬於瀕危動物,世界上只剩下不到95,000隻野生種;過去20至25年間,其數量至少減了六成。獵捕營利與野生動物交易,加上伊波拉疫情的爆發,導致牠們數量在1980年代急遽下降。另外,大約有765隻猩猩被關在動物園。

梅波說園方最該關心的是男童性命,而非大猩猩的行為動機。「我為做出這決定的人感到難過,但我認為今天就算是發生在其他動物園,他們也會做出相同的決定。社會大眾必須瞭解到那是個艱難且複雜的狀況。」

大猩猩哈拉比(Harambe)17歲時的模樣。PHOTOGRAPH COURTESY CINCINNATI ZOO VIA REUTERS

艾文理大學(Emory University)的靈長類專家法蘭絲德沃(Frans de Waal)也認同這項決定。雖然哈拉比不時出現防禦舉動,動物園仍無選擇餘地,只能將牠擊斃。

「我愈去思考,加上愈多證據顯示,園方當時的確別無他法。」他在電子郵件中寫道。「這不是件值得讓大家繼續看下去的事。就算牠毫無惡意,仍舊力大無窮;何況我們也無從得知牠心存善念與否,孩童喪命並非不可能。」

梅波表示,大猩猩就算只是在跟男童玩,對他而言仍然非常危險;而圍欄的設計讓麻醉槍僅能以長程射擊,使得鎮靜任務困難重重,還夾帶高風險。

況且鎮靜劑也得花上幾分鐘藥效才會開始發作,而這可能會觸怒哈拉比,增加男童受傷甚至致死的機率;作為緩衝的壕溝河也有溺水風險。

但梅波仍然強調,這齣悲劇讓所有動物園專家感到痛心與哀傷,尤其是任職於辛辛那提動物園者。

「我們深深愛著這些大猩猩,牠的喪命對我們而言就像死了同伴。」

 

撰文:Michael Greshko

編譯:林品竹

 

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