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Dec. 22 2017

在2000萬年前,企鵝長得比你還高!

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  • 在2000萬年前,企鵝長得比你還高!

科學家相信這種5500萬年前的鳥類體型和人差不多大。

這幅插畫將碧絲巨鳥企鵝重現,並和人類潛水員做比較。
COURTESY SENCKENBER

在紐西蘭南部的漢普登海灘(Hampden Beach)上,最近發現了一隻巨型企鵝的化石。研究人員相信,這些化石來自一種100公斤重的古代企鵝物種,身長約178公分,和男性平均身高相同。這個新發現的物種命名為Kumimanu biceae(碧絲巨鳥企鵝),源自當地語言的「怪獸」和「鳥」1在紐西蘭毛利語中,屬名的kumi為神話中的巨大怪獸,manu則是鳥的意思,而種小名則用來紀念主要作者母親之名Beatrice。

這個物種據信生活在5500萬年前的古新世,是目前發現最古老的企鵝化石之一。

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科學家透過在沉積岩中找到的翅膀和腿骨化石遺存,進而估算出這隻企鵝的體型。並且在《自然通訊》出版了他們的發現。不過,這不是第一次發現遠古企鵝了,紐西蘭就曾發現過2500萬年前的化石,而祕魯則發現過3000萬年前的化石。先前發現的其他遠古企鵝化石顯示,這些企鵝的嘴喙比現代企鵝還要長,很可能以喙為魚叉捕魚。

碧絲巨鳥企鵝有鰭肢,而且可能會和現代企鵝一樣,能夠直挺挺地坐下。但是這種遠古企鵝卻不是如今我們熟悉的黑白羽色,牠們的羽毛是棕色的。

科學家相信企鵝是鸕鶿的後代,這個水鳥類群至今仍存在,並進一步演化而開枝散葉。小行星將恐龍和海生爬行類消滅殆盡後,為鸕鶿和企鵝等能在海中潛水的鳥類清出一條生路。

當南極洲和紐西蘭的氣候還如同亞熱帶時,企鵝可能和鯊魚、海龜及其他海鳥在同個環境共同生活。

科學家猜測碧絲巨鳥企鵝大約在2000萬年前滅絕,也就是在大型海洋動物進入牠們的生態系之後不久。海豹和鯨魚等大型有齒海洋動物可能和牠們在同一區域中競爭食物,或甚至捕食這些企鵝。

撰文:National Geographic Staff

編譯:石頤珊

延伸閱讀>>台灣的鯨魚化石告訴了我們什麼?(上)氣候變遷 暴露出世上最古老化石

(本文的網頁首圖非Kumimanu biceae;首圖Photo Credit : Christopher Michel, via Flickr, CC BY 2.0

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