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Aug. 27 2015

動物會不會擤鼻子?

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  • 動物會不會擤鼻子?

牠們或許不會拿出手帕,但是有些動物——包括靈長類與狗——仍有自己的一套辦法來清理鼻道。

南非的一隻長頸鹿把鼻涕從鼻孔中舔出來。
Photograph by Richard du Toit, Corbis

大猩猩的鼻孔為什麼那麼大?欸,你有沒有看過牠們的手指頭有多粗?

這個笑話很適合拿來當本次「怪異動物問答」的開場。這次提出問題的是《國家地理》的調查組副組長布萊德.史克萊柏(Brad Scriber)。他問:「有任何其他動物會擤鼻子嗎?」

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牠們不會使用面紙,但有些動物的確會刻意通鼻子——而不光是等著打噴嚏。


 

吸鼻涕

佛羅里達州傑克孫維動植物園的哺乳動物區主管崔西.芬恩(Tracy Fenn)透過電子郵件表示:「我們經常看到人猿擤鼻子」——無論是一次擤一邊,還是兩邊一起來。

她說,大猩猩通常選擇直接用牠們的手指頭來通鼻子——就像本文開頭那個她跟我們說的笑話一樣——而且還會把挖出來的東西放到口中嚐嚐。

溫文儒雅的倭黑猩猩則是有一種特別的方法,能幫助小寶寶呼吸更順暢。

「我見過倭黑猩猩媽媽用自己的嘴巴,將鼻涕從寶寶塞住的鼻子裡吸出來,」芬恩說。

因為,做母親的嘛……

 

滴了就舔

許多有蹄類動物的鼻孔是朝前或朝上的,所以牠們可以直接往外噴氣來通鼻子。芬恩指出,如果鼻道裡有東西需要清理,像長頸鹿這樣的動物只需要用舌頭來清就可以了。

先別急著批評:你的狗可能也是這樣。

獸醫馬克.朗道(Mark Rondeau)說,舉個例子,患有慢性鼻溢液的狗就傾向較常使用「又滴又舔」的方法來讓鼻道暢通,而不是刻意擤鼻子。

 

噴氣孔的用處

北佛羅里達大學的生物學者昆西.A..吉布森(Quincy A. Gibson)透過電子郵件表示,鯨魚或海豚的噴氣孔或許看似某種擤鼻子的機關,但其實並不是。

這些動物以噴氣孔呼吸時所噴出的氣浪是空氣、水,還有黏液組成的。海豚偶爾會以這種方法大力呼氣,但這往往是在咳嗽,而不是擤鼻子。

這種行為就好像是在「嗆聲」,吉布森說它通常被當成一種敵意的表示。

「海豹和海獅確定會打噴嚏、擤鼻子,也常會『吐痰』,」同樣也是北佛羅里達大學生物學者的朱莉.P..艾佛利(Julie P. Avery)在電子郵件中說。牠們可以把肺液所形成的痰「吐得很遠,」她表示。

剛果的一隻大猩猩在挖鼻孔。
Photograph by Sergey Uryadnikov, Alamy

樹枝的妙用

人類偶爾會把一些東西塞進鼻孔以緩解鼻塞,例如通鼻噴劑或洗鼻壺。有些動物也同樣會使用工具來幫助紓解鼻塞。

科學家曾經在坦尚尼亞觀察到兩隻黑猩猩使用樹枝等可以插進鼻孔的物品,其中包括一隻公黑星星,牠利用這些東西引發自己打噴嚏、讓鼻子暢通。

卡皮瓦拉山國家公園(Serra da Capivara National Park)一隻名為阿卡莎的野生母長髯捲尾猴,則是被攝影機拍到牠將草和樹枝插進鼻孔,然後檢視並舔舐挖出來的東西。牠也會拿樹枝來剔牙。

根據一份最近發表於《靈長動物》(Primates)期刊的論文,這是第一次有人觀察到母捲尾猴把樹枝當成工具使用;公猴通常會藉助樹枝來尋找食物或威嚇其他動物。

這也讓捲尾猴當選了我們本週最酷的動物。

 

撰文:Liz Langley, National Geographic
編譯:向淑容

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