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Nov. 03 2017

蛙吞蛇:自然界最獵奇的二重唱?

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  • 蛙吞蛇:自然界最獵奇的二重唱?

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這張照片上個月發布在Reddit上,標題為「墮入深淵前的最後尖叫」。照片裡看到兩個張大的嘴,其中一張嘴是一條蛇用牠最後的一口氣,設法從青蛙的喉嚨裡望出去。


↑↑↑↑↑青蛙吞下一條體長幾乎是自己兩倍的蛇!影片裡的樹蛙跟本文照片裡的青蛙是同種,牠試圖吃下一條超過自己兩倍體型的蛇。

這張最近很紅的照片,事實上是在好幾年前拍的,而且可能是在澳洲拍到的。無論是著迷於蛇的垂死掙扎,還是喜歡青蛙的血盆大口,這張照片裡的所記錄下的時刻,激起人類無窮的想像。

保育生物學家和國家地理探險家喬迪.羅利(Jodi Rowley)在自己的推特上鑑定出那是白氏樹蛙(Litoria caerulea),這種青蛙遍布在澳洲和新幾內亞境內。雌蛙大約可長到10公分長,但雄蛙的體型較小,通常約8公分長。

自然界裡的兩生動物,主要的食物來源通常是昆蟲,但有時牠們會去吃體型更大的獵物,例如老鼠或其他青蛙。

美國馬里蘭大學保育生物學家卡倫.利普斯(Karen Lips)說:「如果獵物的體型比青蛙的嘴巴還小,而且進入了青蛙的視野,這時不管獵物是什麼,如果青蛙吃得下的話,那獵物可能就會被一口吃掉。」

她解釋說:「大多數兩生動物、爬行動物和魚都會直接吞掉獵物,而不是用牙齒咬,所以獵物被吞下後,常會看到掠食者的肚子變大和獵物在裡面扭動的樣子。」

由於蛇的身體又長又細,所以青蛙很難一口就把蛇整個吞下去。利普斯解釋,攝影師拍到的可能正好是青蛙吞到一半、而蛇正在最後掙扎的時刻。

這種青蛙是不是很常吃蛇,我們不得而知。因為不知道照片的來源,就無法知道這張照片究竟是圈養下的擺拍,又或是真實的野外照片。不過,目前已經知道有許多種青蛙會吃下比自己大很多的蛇。不過,這可能是唯一一張拍到蛇在鬼門關前掙扎的照片。

撰文:Sarah Gibbens

編譯:陳軍名

延伸閱讀>>會騎牛的不只人!這群騎牛的青蛙到底在幹嘛 / 從眼睛射出血液的蜥蜴

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