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Oct. 26 2015

加拉巴哥群島發現新種大型陸龜

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  • 加拉巴哥群島發現新種大型陸龜

這個新種爬蟲類,躲過了一百多年來的探查。

聖克魯茲島上的兩個陸龜族群相距只有20公里左右,而且外觀相同,不過科學家發現牠們是不同的物種。
Photograph by Washington Tapia

加拉巴哥群島有一個新的陸龜物種,卻一直沒人發現。現在它有了正式的名字。

聖克魯茲島上有兩個大型陸龜的族群:生活在島嶼東部的族群稱為Cerro Fatal(意為「致命山丘」)陸龜,在島嶼西部和西南部的族群則稱為Reserva(意為「保留」)。這兩個族群的外觀非常相似,直到不久前都還被當作是同一個物種——Chelonoidis porteri

一個由耶魯大學演化生物學者Adalgisa Caccone領導的研究團隊分析這兩個族群重複的細胞核DNA與牠們從母親那一方繼承而來的粒腺體DNA時,發腺體型稍小的Cerro Fatal與體型較大的Reserva其實不只是不同的物種,而且這兩個族群和其他島嶼上的物種之間的關連,比牠們彼此之間的關連還要緊密。

現在,Caccone的團隊又有了另一個問題要解開:這兩個族群中,有一個是新物種。但,是哪一個?

「牠們的基因不一樣,但是用眼睛看不太出來,」紐約州立大學雪城分校脊椎動物保育生物學教授James Gibbs說。他是Caccone的共同作者之一。

 

名字的意義

Caccone的團隊透過檢視年代較久遠的博物館標本來弄清楚哪一個族群才是「新」的物種,以及要如何為新物種命名。這些標本包括所謂的「標準標本」,這個在1900年代初期蒐集到的標本被視為C. porteri這個物種的主要範例。

然而,基因分析結果顯示標準標本其實是混種:牠具有Reserva陸龜的細胞核DNA,但是也有Cerro Fatal的粒腺體DNA。

混種的事讓Caccone深感驚訝——這兩個物種雜交的其他例子,在此之前他們找到的並不多。她說她還得求助分類學專家,對方最後判定細胞核DNA「勝出」:體型較大的Reserva族群依然是C. porteri這個物種,而較小的Cerro Fatal族群則可以命名為Chelonoidis donfaustoi,這個名字來自備受敬愛的瀕絕陸龜照護者Fausto Llerena Sánchez。

Caccone團隊於10月21日在《公共科學圖書館》期刊中發表了新物種的科學描述

 

陸龜就是陸龜

標準標本是一隻奇特的混種,再加上兩個陸龜族群的外觀很相似,讓美國國家自然史博物館的研究員Daniel Mulcahy對論文提出的結果有些懷疑。「他們研究時非常謹慎,資料的蒐集與分析資料也相當縝密,」他說,但是他希望能看到更多深入的基因分析結果。

兩個陸龜族群都有圓頂狀的背甲,而且外觀很相似——不過詳細的測量與基因分析可以區別牠們。
Photograph by Adalgisa Caccone

Caccone則很支持她團隊的研究結果。「如果牠們不是不同的物種,那麼其他的〔加拉巴哥陸龜〕也都不是了,」她透過電子郵件表示。

「除非你要把全加拉巴哥的陸龜都歸成同一個物種——我覺得不會有多少人想要那麼做——否則就一定得把Cerro Fatal命名為一個新物種,」專門研究生物多樣性的加州州立大學福勒頓分校教授James Parham補充道。他並未參與這次研究。

新的研究結果對聖克魯茲島兩個陸龜族群的保育工作,可能相當有助益。新物種C. donfaustoi已知的存活個體大概只有250隻,而C. porteri也因此少了250個成員,而且分布範圍也比以前更小了。

「現在保育人士要管理這些族群,他們可以藉由更深入地了解這些陸龜的演化史和兩個不同物種的生活區域,來做好管理工作。」Parham說。

 

撰文:Rachel A. Becker, National Geographic
編譯:向淑容

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