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May. 30 2013

哪些生物會繁衍興旺?

  • 哪些生物會繁衍興旺?

    哪些生物會繁衍興旺?

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白眶絨鴨–特殊的需求讓這些生活在北方的鴨子危機四伏。冬天時,白眶絨鴨會聚集在白令海一個又小又冷、但食物資源豐富的地區,潛入海中尋找蛤蜊和其他海洋生物為食。然而,隨著冰消退,白眶絨鴨的棲地與牠們在越冬地能取得的食物資源也因而改變。另一方面,沿海地區的變化也改變了白眶絨鴨在苔原溼地的繁殖棲地。Photograph by Joel Sartore (ALASKA SEALIFE CENTER, SEWARD)

撰文:珍妮佛.S..霍蘭


氣候會改變,這是自然界的事實。然而,現今地球氣候變化十分劇烈,以致於改變了陸地與海洋。
「在相對突發的新狀況中,總是會有少數生物能設法繁衍生長,」喬治梅森大學保育生物學家、國家地理學會研究員托馬斯.洛夫喬伊表示,「不過絕大部分的生物都會受到嚴重衝擊。」


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溫室氣體造成氣溫上升只是氣候變遷的前奏曲。接下來會出現極端氣候(包括大規模乾旱),將會改變繁殖與遷徙季節以及食物可供量,並出現新的疾病形式、快速融冰與海平面上升。每種改變都會引發更多改變:造成的影響既深且廣。



改變可能對某些生物有利――更長且食物更豐富的春天、像家一般舒適的生存環境、免於充滿壓力的遷徙。然而,當氣候持續變暖之際,這些贏家也有可能碰上新的限制,喪失原有的優勢。



這裡講的改變不是未來的事。氣候變遷所造成的影響已經顯而易見。「已經沒有回頭路可走了,」野生生物保護學會全球氣候變遷計畫主持人昆士蘭大學教授詹姆士.華森表示。「一切都在改變中。」野生生物過去1萬年生存在相對穩定的氣候下,如今遭受了前所未有的壓力與考驗。



而且我們對於誰是「贏家」和誰是「輸家」的預測並非一直精準,華森舉例說明:「我們很少能正確掌握氣候變遷的負面影響。南、北極融冰的程度與融冰(對野生生物)造成的漣漪效應就相當令人震驚,」另一個例子是,許多珊瑚生態系對氣溫和風暴都很敏感。



儘管如此,經驗、模式與我們的生物學知識,讓我們能推測出具有充分根據的短期景況。哪些物種對於快速環境變遷適應良好?能夠接受多種氣候的廣適性物種、具有基因多樣性和能夠迅速繁殖的物種(這可以讓有益性狀快速進入基因庫)、有能力旅行至合適的新棲地――以及有地方可以去的物種、具有競爭力的物種(通常是入侵種),以及雜草。



哪些物種適應較差?氣候條件需求狹隘的狹適性物種、已經在掙扎求生的物種、數量稀少且不完整的族群、或是封閉在無法提供支援的環境中的物種、與人類競爭的動物、缺乏基因多樣性的群體、高海拔物種、島嶼棲居物種和許多仰賴珊瑚礁生存的動物,以及需要冰才能存活的物種。



我們無法阻止這輛列車前進,不過我們可以讓這個毀滅性的進程慢下來。洛夫喬伊表示,讓地景復原應該是整體策略的重要部分,而且生態系長期惡化已經製造出許多的二氧化碳。「若致力於將大規模的地景復原,確實可能在氣候變遷發生之前,將一半的潛在因素從大氣中移除。」



阻止更多損害與照顧倖存物種必須並列首要工作。「我們現在可以盡力做的,」華森表示,就是辨識並保護關鍵族群,「然後試著不要讓人類妨礙這些物種的生存。」

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