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Oct. 15 2014

「月亮上的男人」竟是火山活動的產物

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  • 「月亮上的男人」竟是火山活動的產物

撰文: Andrew Fazekas

編譯:魏靖儀

2012 年 5 月出現的「超級月亮」上面有明顯的黑影,是火山活動形成的。月亮上的火山活動可能一直持續到數百萬年前才停止。照片來源:Andrew Fazekas

天文學家迷上了月亮!我們上星期才得知,原來月亮上的黑斑不像我們長久以來所認為的那樣是巨大的小行星撞擊坑,而是超過 30 億年前的深色熔岩流造成的。

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現在,我們得知某些火山可能到了相當晚近時都還在噴發。

NASA 的月球堪測軌道飛行器(Lunar Reconnaissance Orbiter)拍下了整個月球表面的高解析度影像,顯示出黑暗的月海上有 70 個小型熔岩特徵。

根據《自然地球科學》期刊(Nature Geoscience)的報導,每一個圓形的的小丘直徑似乎都是 500 公尺,因此從地球上看不到。

月球近地面的地圖,標出了這份新研究發現的怪異火山構造。來源:NASA/GSFC/Arizona State University

亞利桑那州立大學的發現團隊找出分布在同一區域內的小隕石坑的大小與年齡,藉此確定了這些古怪特徵的年代。結果震驚了科學界,因為它抵觸了月球火山活動數十億年前就已停止的舊有理論。它們暗示,月亮上的火山活動很可能是過去 5000 萬年之內才停止的。

「這些形狀不規則的年輕月海為月球內部的熱演化模型提供了新的限制條件,」研究的主要作者 Sarah Braden 在新聞稿中表示。「 新的證據改變了我們對月球的了解。」

眼見為憑

我們就算動用最大的望遠鏡也無法從地球上看到這些小小的火山丘,但我們還是可以清楚看到火山活動的證據。

即使沒有望遠鏡,也能來一趟輕鬆的視覺之旅。

抬頭看月亮時,你可以看到明亮的區域和黑暗的區域。明亮區是是月球形成時留下的古老外殼,黑暗區則是相對年輕的光滑平原,是熔岩從內部噴發出來之後形成的。這些黑暗的平原就是我們所說的「寧靜海」。

從地球上可以看見的較大月海的名稱。提供:Peter Freiman & Background photograph by Gregory H. Revera

明亮區和黑暗區形成了月亮上的圖案,西方人稱之為「月亮上的男人」,我們則說是「玉兔」。除了我們以外,墨西哥古代的馬雅人與阿茲特克人以及美國西南部的明博斯印第安人(Mimbres Indians)也將它看成「月亮上的兔子」,可見世界各地的文化都對月亮充滿幻想。

新研究發現的小火山分布在黑暗的月海內,月海約占月球表面積的 16%。研究認為,這些小火山「是未來探索計畫的絕佳候選地點,包括樣本採集任務。」採集樣本能讓科學家為這些岩石進行放射碳定年。

在那之前,我們還是能在地球上賞月,猜測那上面還藏著什麼樣的驚奇。

 

JUL. 2020

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