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Mar. 26 2024

植物遷徙的非凡旅程 在臺灣高山遇見千萬年歲橫斷山

  • 植物學家與作家游旨价將雲海上露出的山頭稱為「天空島(Sky land)」。圖片來源:Hans攝

    植物學家與作家游旨价將雲海上露出的山頭稱為「天空島(Sky land)」。圖片來源:Hans攝

  • 高山櫟分布於高海拔山區,葉面光滑、革質,呈長橢圓狀。圖片來源:曾昱承攝/iNaturalist(CC BY 4.0 DEED)

    高山櫟分布於高海拔山區,葉面光滑、革質,呈長橢圓狀。圖片來源:曾昱承攝/iNaturalist(CC BY 4.0 DEED)

  • 18世紀時的法國學者在五大湖區找到了花旗蔘。花旗蔘後來成了美國在建國初期的重要收益來源。圖片來源:Wikipedia Commons

    18世紀時的法國學者在五大湖區找到了花旗蔘。花旗蔘後來成了美國在建國初期的重要收益來源。圖片來源:Wikipedia Commons

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環境資訊中心記者 李柏霖報導

臺灣高山遍布杜鵑、扁柏的景象,鄰近的日本見不到,數千公里外的橫斷山脈卻有著類似風景。研究臺灣高山植物起源的植物學家游旨价,上月4日應臺灣原生植物保育學會邀請,分享其著作《橫斷臺灣》與研究過程所見所想。從生物地理學出發,細說末次冰期後,臺灣高山因物種遷徙而形塑出獨有且不可複製的面貌。

植物學家與作家游旨价將雲海上露出的山頭稱為「天空島(Sky land)」。圖片來源:Hans攝

植物學家與作家游旨价將雲海上露出的山頭稱為「天空島(Sky land)」。圖片來源:Hans攝

四面八方遷徙而來的高山植物社會

探究臺灣高山植物的起源,首先得從臺灣島的地質史開始。臺灣海拔3500公尺以上,露出於雲海的少部份山頭,游旨价將其稱作「天空島(Sky land)」。天空島上的植物,例如雪山山頂的特有種玉山小蘗、玉山杜鵑、雪山翻白草;南湖大山上長著金毛的南湖杜鵑與玉山圓柏等,都是游旨价從就讀森林系到後來投入研究時眷戀的風景。

游旨价指出,島嶼上的生命並不是從岩石或泥土塑造而成,而是從他處遷徙傳播而來;就如同臺灣島上的人們有著來來往往的歷史,無論是島內外都有分布的原生種,還是只存在島上的特有種,他們的祖先都是從別的地方遷徙而來。如今臺灣高山上來自四面八方的植物社會,經歷了數萬乃至數百萬年的演化與繁衍,形成了一個特有的組合。

那麼當初這些生命是從哪些地方,經由什麼路徑來到臺灣島呢?游旨价從這個問題出發,探索生命傳播的「生物地理學」。

源自古老橫斷山脈的高山生命

游旨价提及,過去在日本登山時曾注意到,即使臺灣與日本有類似的海拔高度,但日本的高山植物卻跟臺灣差異很大。臺灣高山上多半是由人們熟悉的玉山箭竹、玉山杜鵑與玉山圓柏鋪成的草原,在日本卻是由偃松構成的灌叢。

臺灣的高山風景與鄰近的日本非常不同,但卻與數千公里外、臺灣人相當陌生的橫斷山脈有著相似的景象。橫斷山脈位於青藏高原東部、四川盆地西邊。這龐大且高聳的古老山脈群最高可達海拔7000公尺。游旨价因緣際會來到橫斷山脈進行研究,發現這裡也生長著杜鵑、箭竹和圓柏,就像是一座座規模更大、海拔更高的中央山脈。

游旨价說,從地質紀錄可以知道,橫斷山脈3000萬年前就形成,相較周邊700萬年前的青藏高原和喜馬拉雅山脈,更為古老。而臺灣島一般認知是近200萬年開始隆起形成。後續隆起的高山,生命的源頭卻是來自最古老的橫斷山。

游旨价補充,除了從地質紀錄得知橫斷山脈的古老外,研究人員也在這裡發現了3000萬年前的高山櫟化石,有一個Z字形葉脈的特徵。而現代的高山櫟,無論葉子邊緣是否有刺,也有相同的Z字形葉脈。

現存的13種高山櫟分布於泛青藏高原區域,包含青藏高原與橫斷山脈等地,但整個家族卻有一種刺葉高山櫟,一路從橫斷山脈分布到秦嶺,再到了臺灣。

高山櫟分布於高海拔山區,葉面光滑、革質,呈長橢圓狀。圖片來源:曾昱承攝/iNaturalist(CC BY 4.0 DEED)

高山櫟分布於高海拔山區,葉面光滑、革質,呈長橢圓狀。圖片來源:曾昱承攝/iNaturalist(CC BY 4.0 DEED)

間斷分布的秘密:冰期隨動物遷徙來臺?

東亞不只臺灣有海拔超過3000公尺的高山,臺灣以北的日本、以南的菲律賓與印尼諸島也有。究竟是什麼原因讓高山櫟從遙遠的橫斷山到了臺灣,而且只到臺灣?

18世紀時,博物學家開始注意到,相同或類似的物種居然分布在相隔很遠的地方,這種現象被稱作「間斷分布」,像是東亞和北美洲西岸隔著一個太平洋,但都有紅檜分布;或是臺灣和日本中間隔著琉球群島,山椒魚卻分布在兩地的高海拔山區。

物種分布甚至會影響經濟與政治。游旨价說,18世紀初法國學者從研究紀錄中發現,人蔘的生長環境與北美洲五大湖區很相似。憑著猜測,學者還真的在五大湖區找到了花旗蔘。到了美國建國初期,他們採集了大量的花旗蔘並出口到中國,成了當時重要的獲利來源。

18世紀時的法國學者在五大湖區找到了花旗蔘。花旗蔘後來成了美國在建國初期的重要收益來源。圖片來源:Wikipedia Commons

18世紀時的法國學者在五大湖區找到了花旗蔘。花旗蔘後來成了美國在建國初期的重要收益來源。圖片來源:Wikipedia Commons

發現於橫斷山脈、雙參屬的三萼花草,在發表時被認為是中國特有屬。研究人員後續卻在臺灣的玉山、甚至遠在印尼的高山上都發現了三萼花草。

間斷分布是怎麼產生的?從地質史的紀錄中,我們可以知道在末次冰期,東亞大陸到臺灣的淺海退卻,進而成為動物可以穿越來臺的陸橋。乍看之下,高山植物應該也可以藉此傳播。但陸橋的環境,卻不見得適合高山植物生長。若種子要能順利的抵達陸橋的另一端,更有可能是藉由依附在動物身上傳播。

然而這樣的說法卻無法涵蓋每一種植物,很多謎團還需要更多研究,甚至埋在如今的臺灣海峽下。

游旨价認為,特有種的概念終究是人為定義的。雖然特有種帶來了特別,但也造就了孤單。生活在臺灣的人們更該關注的,是生命如何在不同的地質年代來到這裡、交流和適應。如果人們自生物地理學出發,探究生物的起源與遷徙,就會發現特別之處不在於獨特,而是在於遷徙的歷程。

 

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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