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Feb. 15 2024

熱到「破表」 NOAA珊瑚白化監測新增三個警戒級別

  • 每日珊瑚白化預警狀態。圖為2024年2月3日。圖片來源:NOAA

    每日珊瑚白化預警狀態。圖為2024年2月3日。圖片來源:NOAA

  • 2020年臺灣發生史上最大規模的珊瑚白化事件。圖為綠島龜灣10公尺深處,白化的軸孔珊瑚群。資料照:郭兆揚提供

    2020年臺灣發生史上最大規模的珊瑚白化事件。圖為綠島龜灣10公尺深處,白化的軸孔珊瑚群。資料照:郭兆揚提供

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環境資訊中心綜合外電;謝明珊 編譯;陳文姿、林大利 審校

2020年夏天臺灣海域經歷一場大規模珊瑚白化,三到四成珊瑚死亡,許多區域的珊瑚白化預警等級來到「二級警戒」,這是美國國家海洋及大氣總署(NOAA)預警系統中最嚴重的一級,代表「可能會發生嚴重珊瑚白化和死亡」。

隨著近年海洋溫度持續飆高,現有的預警分級已不敷使用。2023年底,NOAA一口氣新增三個珊瑚白化警戒等級,從原本的五個等級增至八個。

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每日珊瑚白化預警狀態。圖為2024年2月3日。圖片來源:NOAA

每日珊瑚白化預警狀態。圖為2024年2月3日。圖片來源:NOAA

珊瑚礁監測計畫(CRW)是美國國家海洋及大氣總署(NOAA)旗下計畫,透過衛星偵測海水表面溫度、實地測量與模型分析等工具,提供全球珊瑚白化預警系統。原本的五個等級是:暫無逆境、觀察、警示、一級警戒、二級警戒。

2023年12月15日起,珊瑚礁監測計畫更新警戒系統,增加三個警戒等級。「三級警戒」代表多物種死亡的風險;「四級警戒」是嚴重的多物種珊瑚(> 50%)死亡風險。最嚴重的「五級警戒」,代表珊瑚幾乎(> 80%)完全死亡的風險。

珊瑚白化的主因是海水溫度升高,珊瑚蟲開始驅除體內的藻類,因而呈現白色,通常發生在持續且異常的增溫。白化不一定會殺死珊瑚,但倖存珊瑚可能更容易生病、不易繁殖。

分級系統的主要指標是熱壓力(Degree Heating Week,DHW),代表高溫累積效應。舉例來說,海水溫度預測將比最高海水溫度高出2℃且延續4週,熱壓力就是8 (2℃×4週)。​

​過去,熱壓力一旦超過8,就算入最嚴重的二級警戒,2020年臺灣南部海域珊瑚承受的熱壓力超過15,也一樣列為二級警戒。

這套2009年建置的分級方式逐漸無法滿足升溫的地球。《衛報》報導,2023年夏季是史上最熱的一年,很多地區的珊瑚礁熱壓力遠超過8,有的甚至超過20。

CRW聯邦協調主管曼茲洛(Derek Manzello)告訴《拿大廣播公司》(CBC),五級警戒是最極端、最糟的情況。根據科學文獻記載,2023年以前僅發生過三次這個等級的熱壓力。

環境新聞網站《Earth.org》報導,珊瑚礁不僅是全球多樣度最高的海洋生態系,還可保護海岸免受侵蝕。珊瑚礁也為全球食品業、旅遊業以及製藥產業等創造了2.7兆美元收益。但在全球暖化、海洋酸化、污染等壓力下,珊瑚礁正面臨危急的生存挑戰。

2020年臺灣發生史上最大規模的珊瑚白化事件。圖為綠島龜灣10公尺深處,白化的軸孔珊瑚群。資料照:郭兆揚提供

2020年臺灣發生史上最大規模的珊瑚白化事件。圖為綠島龜灣10公尺深處,白化的軸孔珊瑚群。資料照:郭兆揚提供

參考資料

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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